Montañerito Paisa/Antioquia Brush-Finch/Atlapetes blancae [e]

Foto: Kristian Daza

Nombre en español: Montañerito Paisa

Nombre en ingles: Antioquia Brush-Finch

Nombre científico: Atlapetes blancae

Familia: Emberizidae

Canto: Diego Calderon (Macaulay Library)

El canto del Montañerito Paisa es uno de los más grandes y bonitos descubrimientos que ha acarreado este redescubrimiento.
Desde inicios del 2018 han iniciado un amplio muestreo acústico de la especie con intereses de investigación apoyado por los doctores Hector Rivera y Oscar Laverde, encontrando que éste es su canto más característico y el que alerta de su presencia cada vez que suena ese “chiflí chiflí chiflí” que Rodolfo Correa Peña bautizó desde la primera vez. Sabemos que el uso de PLAYBACK puede afectar procesos vitales para una especie, como lo es la defensa del territorio y la reproducción, por esta razón nunca han usado el canto si ya saben que la especie está y por esta razón, el aviturismo que Rodolfo propone es sin uso de playback. Esta especie es bastante activa, vocal y muy fácil de ver.
Sin embargo, estan en una búsqueda continua de la especie debido a la urgencia de su conservación, a está búsqueda se sumará el esfuerzo que en este momento multiplica y lidera la Corporación Salvamontes Colombia con la iniciativa de la buscatón. SI Y SOLO SI, en un sitio NO ha sido registrada la especie, el canto puede ser usado para su búsqueda: Andrea Lopera

El Gorrión-Montés Paisa (Atlapetes blancae) es una especie de avepaseriforme de la familia Passerellidae propia de América del Sur. La especie fue descrita científicamente en el 2007 sobre la base de tres especímenes de museo en Antioquia, Colombia, que previamente habían sido catalogados como Atlapetus schistaceus. El epíteto específico blancae hace referencia a sus partes inferiores que son blancuzcas, a la vez que conmemoran a la lepidopteróloga colombiana Blanca Huertas, esposa del ornitólogo Thomas Donegan (quien describió a la especie). Los tres especímenes de museo fueron recolectados en el siglo XX, pero una sola tarjeta de identificación posee fecha, 1971. Búsquedas de campo posteriores en Antioquia no habiann logrado dar con otros ejemplares hasta el año 2019, cuando investigadores de la Universidad de Antioquia encontraron individuos en el municipio de San Pedro de los milagros. Ademas de esto, a lo largo del año 2019 se han ido reportando mas localidades para la especie, encontrandose en al menos otros 2 municipios del altiplano norte antioqueño. La descripción de la especie ha sido aprobada por el Comité de Clasificación de América del Sur. Se ha recomendado se le asigne el estatus de especie en peligro crítico de extinción.

Tamaño y forma

Esta ave mode 17 cm, tiene la frente, la coronilla y la nuca rufo brillante; una máscara negra que se extiende desde el ojo hasta las coberteras auriculares y un pequeño punto en la región supraloreal de color gris pálido. Sus partes superiores son gris pizarra con las alas y la cola levemente más oscuras y una banda blanca en la base de las plumas primarias centrales (P4-P7).  Presenta una estría malar oscura casi indistinguible y por debajo es gris blancuzco pálido, ténuemente más oscuro en los flancos. Al parecer ambos sexos son similares. Los jóvenes tienen la banda alar blanca muy reducida y muestran tonos cafés en el resto del cuerpo. 

Especies similares

Es muy similar al Atlapetes Cabecirrufo (Atlapetes latinuchus) pero este es amarillo por debajo. Difiere del Atlapetes Pizarra (Atlapetes schistaceus) por su pico más grande y menos punteagudo, tiene el panel alar blanco más pequeño, es más pálido por debado y su estría en las bigoteras es menos marcada. 

Curiosidades

Esta especie fue descrita a partir de especímenes de colección que habían sido pasados por alto durante muchos años. Al mismo tiempo que fue descrita, cayó en las listas de las especies más amenazadas del mundo.

Grupo de investigación y re-descubrimiento

Juan L. Parra 
Profesor Universidad de Antioquia – Grupo de Ecología y Evolución de Vertebrados
-> Sergio Chaparro-Herrera 
Investigador Grupo de Ecología y Evolución de Vertebrados-UdeA
-> Andrea Lopera-Salazar 
Investigador Grupo de Ecología y Evolución de Vertebrados-UdeA
-> Rodolfo Correa Peña
Estudiante de Ingeniería Agronómica-UN

El Gorrión-Montés Paisa se consideró extinto por algunos investigadores durante varios años, hasta que la noticia de su redescubrimiento en el 2019 se hizo pública, revelando que Rodolfo Correa observó un individuo cerca de su casa en San Pedro de los Milagros y junto con los ornitólogos Sergio Chaparro-Herrera, Juan Luis Parra y Andrea Lopera-Salazar, iniciaron todo un proyecto al rededor de esta especie. 

Sin embargo, hay una persona para quien nunca estuvo extinto y fue actor clave de este redescubrimiento, es Raúl Tamayo González, bibliotecario del Municipio, estudiante de los hermanos Lasallistas y conocedor informal del Gorrión-Montés Paisa en su infancia, quien acudió a Rodolfo al ver su interés y le habló de esta especie.

La observación inicial de Rodolfo y otras desencadenadas por el hallazgo, son la fuente de datos para la primer publicación relacionada con el gorrión

Actualmente el aviturismo se está implementando como iniciativa familiar dado que la especie se encuentra en predios privados.  Las visitas ecoturísticas de ésta iniciativa, aportarán un porcentaje de los ingresos a los procesos de educación ambiental de la región. Contacto: Rodolfo Correa Peña +57 3045331066. Correo electrónico: rcorreap@unal.edu.co

Foto: Arnulfo Sanchez

Redescubrimiento del Gorrión-Montés Paisa Atlapetes blancae

Extracto de Articulo publicado en Cotinga 41 por Rodolfo Correa Peña, Sergio Chaparro-Herrera, Andrea Lopera-Salazar y Juan L. Parra

El Gorrión-Montés Paisa Atlapetes blancae es una especie endémica de Colombia5, categorizada a nivel nacional y global como en Peligro Crítico-Probablemente Extinta (CR-PE) debido al presumible reducido tamaño poblacional, posiblemente menor a 50 individuos maduros y en disminución3,4,20, y a la pérdida de hábitat nativo3,10. Esta especie fue descrita en 2007 a partir de tres especímenes colectados, el más reciente en 1971. Inicialmente, las pieles fueron determinadas como Atlapetes Pizarra A. schistaceus. Sin embargo, tras ser revisados por T. Donegan durante estudios relacionados con la descripción de una subespecie de Atlapetes Pechiamarillo A. latinuchus9, se concluyó que serían la base para la descripción de esta nueva especie.
Luego de su descripción, A. blancae fue buscada en la localidad denominada La Lana, municipio de San Pedro de los Milagros, dpto. Antioquia, de donde presuntamente provenían los especímenes, aunque la información de localidad es escueta. Varias expediciones para la búsqueda de A. blancae fueron lideradas por ornitólogos en 2007 y años posteriores, sin éxito, aunque se detectaron otras especies como A. s. schistaceus y A. latinuchus elaoprorus9,10. Durante los últimos diez años, varias organizaciones locales y numerosos grupos de observadores de aves han buscado activamente la especie en el norte de Antioquia, incluyendo el municipio de San Pedro de los Milagros, sin lograr encontrarla (T. M. Donegan com. pers.). Al no registrarse individuos de A. blancae, se plantearon tres hipótesis relacionadas con su estado y distribución. (1) La especie continúa en La Lana, pero es rara o se encuentra únicamente en microhábitats poco explorados. (2) La especie no se encuentra en La Lana, pero sí en otra localidad cercana. (3) A. blancae está localmente extinta debido a las altas tasas de deforestación en la región4,8,20. Otro punto importante es la discusión que se ha dado acerca de la validez taxonómica de A. blancae como especie, argumentada por algunos investigadores, a pesar de que todas las autoridades taxonómicas mundiales han aceptado su estatus de especie.
Hasta la fecha, el debate en torno a A. blancae era su aparente extinción o su validez taxonómica. Sin embargo, en 2018 observamos varios individuos de esta especie entre 2.500–2.830 m de altitud en el municipio de San Pedro de los Milagros. La presente nota describe el redescubrimiento de A. blancae después de 47 años de ser colectada, con la primera información sobre su ecología, historia natural, descripción de los individuos capturados y las primeras descripciones de sus vocalizaciones. No se mencionan las coordenadas de los registros por consideraciones de conservación de esta especie críticamente amenazada.

Observaciones

La primera observación se llevó a cabo el 7 de enero de 2018 (RC). Se observó y fotografió un individuo que se desplazaba entre matorrales; aunque esta fotografía no evidenciaba los detalles suficientes para corroborar la identificación de la especie, se pudieron observar patrones de coloración que sugerían que el ave registrada podía ser A. blancae. El 15 de enero, en un huerto adyacente a una casa de campo, RC logró una mejor fotografía que confirmaba la identificación de la especie al presentar corona rufa, dorso gris con tinte parduzco, lista malar negra muy angosta (casi imperceptible), pecho y vientre gris blancuzco y alas sin espéculo visible8. Entre 28 de enero y 30 de noviembre de 2018, obtuvimos 38 eventos de observación de A. blancae (posiblemente 3–4 parejas) en dos puntos en la misma localidad, separados por 500 m lineales. Obtuvimos 29 registros entre 5h40–10h30 y nueve registros entre 13h25–16h00.
Los individuos se han observado principalmente en matorrales nativos remanentes, en una huerta casera cercana a dichos matorrales y en cultivos de tomate de árbol (Solanum betaceum), papa (Solanum tuberosum) y fríjol (Phaseolus vulgaris) que limitan con áreas naturales. Estas áreas cultivadas serían utilizadas como áreas de paso entre relictos de vegetación nativa (Fig. 1). Doce registros correspondieron a individuos solitarios, 25 registros a parejas y un registro fue de un posible grupo familiar de cuatro individuos. En seis eventos se registró a la especie forrajeando y desplazándose en compañía de A. latinuchus elaeoprorus, y en uno también con A. albinucha. En tres ocasiones se observaron interacciones agresivas, dos de ellas con Cucarachero Común Troglodytes aedon y una con A. l. elaeoprorus. En 19 ocasiones se los observó forrajeando en estratos medios y bajos, incluyendo el suelo, consumiendo semillas y frutos de varias especies como corazón herido (Persicaria nepalensis Polygonaceae), encenillo (Weinmannia pubescens Cunoniaceae), nigüito (Miconia resima Melastomataceae), mortiño (Vaccinium meridionale Ericaceae), sauco de monte (Viburnum undulatum Adoxaceae) y guayabo de monte (Myrcianthes sp. Myrtaceae). Además, se observó picoteando las hojas de estos arbustos para recolectar larvas y posiblemente buscar insectos adultos. También observamos (SC-H, AL-S) dos individuos el 27 de enero de 2018 en otras dos localidades a 4,2 y 5,0 km lineales de la primer localidad, separadas 2,6 km lineales entre ellas. En una de estas localidades se encontró un individuo brincando en la parte media de matorrales nativos en los límites con pastizales limpios, y en la otra un individuo estaba desplazándose en el estrato medio de un borde de bosque contiguo a pastizales arbolados. La observación más reciente, el 20 de enero de 2019, realizada durante la exploración de nuevas áreas de posible presencia de la especie, detectamos dos parejas en un parche de 77 ha de matorral nativo a una distancia de 5 km lineales de la primera localidad, a 3 km lineales de la segunda localidad y a 3,5 km lineales de la tercera localidad.

Ante el reciente redescubrimiento del Montañerito Paisa (Atlapetes blancae) y la fuerte presión que existe sobre el hábitat que conocemos de esta ave en peligro crítico de extinción. Hemos decidido organizar esta Buscatón del Montañerito Paisa en el Altiplano Norte de Antioquia.

Buscatón del Montañerito Paisa

Actualmente la Corporación Salvamontes lidera la Buscatón del Montañerito Paisa, una iniciativa de ciencia participativa que esta planeada para los días 5 y 6 de octubre en el Altiplano Norte de Antioquia. La Buscatón ha estado apoyada por diversas instituciones entre ellas el Instituto Humboldt, WCS, Cuenca Verde, American Bird Conservancy, SAO, eBird Colombia, Colombia Birding, Colanta y Allianza PNUD-EPM. 

Resultados Buscatón

Antioquia brush finch

The Antioquia brush finch (Atlapetes blancae) is a poorly known species of bird from the Passerellidae family. It was scientifically described in 2007 on basis of three museum specimens from Antioquia, Colombia, which were previously labelled as slaty brush finches (Atlapetus schistaceus). The specific epithet blancae refers to the whitish underparts of the new species, while also commemorating the Colombian lepidopterologist Blanca Huertas, the wife of ornithologist Thomas M. Donegan (who described the species). All three museum skins were collected in the 20th century, but only one label has a date, which is given as 1971. Subsequent fieldwork in Antioquia has failed to find this species again. The species description has been approved by the South American Classification Committee. It has been recommended for a critically endangered status.

Rediscovery

In January 2018, a Colombian resident of San Pedro de los Milagros noticed this birds on his way to Sunday mass. Since then, 4 subpopulations have been rediscovered, with at least 20 individuals between them. What is truly extraordinary is how this bird was hiding in plain sight, being that the site of rediscovery is home to 3.7 million people. Since then, the American Bird Conservancy has adopted a stance of optimism, stating that “Colombian researchers now know what kind of habitat to search and are continuing to find more birds. This brushfinch species is persisting in fairly small patches of low scrub close to people. Opportunities to protect remaining habitat patches as new reserves and to quickly restore working lands using silvipasture techniques [combining trees, forage, and livestock] hold great potential to benefit this species, but action must be taken quickly”.

The Antioquia Brush-Finch is among our newest species! It was first described in 2008. So far it is known only from the type locality in Colombia, San Pedro de los Milagros in the Central Andes of Antioquia Department. Quite troubling is that it is known only from specimens, and these were collected in 1971. There have been efforts to find it since then, but none have been seen. As such the Antioquia Brush-Finch is listed as Critically Endangered, and there is a chance it may already be extinct. Visually this is a largely pale grayish brush-finch, paler below, with pale rufous crown. The sides of the head are grayish, becoming black on the lores and fore-face; there is a rufous crown stripe that begins on the forehead. The dark face also contrasts relatively distinctly with the whitish-grey throat, there is some subdued streaking on the breast and otherwise the underparts are off-white. Upperparts otherwise mid grey, with slightly darker wings and tail and there is a very small white patch at the base of the primaries.

Rediscovery of the Antioquia Brush Finch Atlapetes blancae. Redescubrimiento del Gorrión-Montés Paisa Atlapetes blancae.
Article in Cotinga · June 2019

We report the rediscovery of Antioquia Brush Finch Atlapetes blancae in the municipality of San Pedro de Los Milagros, dpto. Antioquia, Colombia. This recently described species is considered globally Critically Endangered, and was previously known from just three specimens collected 47 years ago. During 2018 and early 2019, we observed several individuals at 2,500–2,830 m in remnant patches of native shrub. We made the first observations of its natural history and ecology, and provide the first description of its vocalisations. We observed singles or pairs, occasionally with Yellow-breasted Brush Finch Atlapetes latinuchus elaeoprorus and White-naped Brush Finch A. albinucha. They foraged on the ground, in low to mid strata, taking seeds and fruits, and gleaning insect larvae and possibly adult insects from foliage. We also mist-netted four A. blancae, two of which were possibly immatures due to their duller plumage and moult state. One was considered adult and the other possibly subadult. We analysed six song phrases and 22 call notes, which probably represent a small fraction of the species’ repertoire. We emphasise the importance of undertaking conservation efforts and recommend further searches for the species, to collect additional ecological data, and to determine the species’ current status and any threats, in order to decide conservation priorities for the species and its habitat.

Fuentes: Wikipedia/eBird/WikiAves/Neotropical Birds/Cotinga/Corporación Salvamontes/Proyecto Atlapetes/Macaulay Library

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