Pato Crestudo/Comb Duck/Sarkidiornis melanotos

Sarkidiornis melanotus

Nombre en español: Pato Crestudo

Nombre en ingles: Comb Duck

Nombre científico: Sarkidiornis melanotos

Familia: Anatidae

Foto: Rodrigo Gaviria

Audio : vir joshi

El pato crestudo​ (Sarkidiornis melanotos), también denominado pato gansoganso de espolónpato arroceropato de moco,​ es una especie de ave anseriforme de la familia Anatidae natural de América, África y el sur de Asia.

Características

Presenta dimorfismo sexual; la hembra tiene los flancos más barreados y no tiene carúncula; el macho tiene una prominente carúncula sobre el pico, y es más grande que la hembra. La longitud total es de 55 a 75 cm; pesa en promedio de 1,3 a 2,6 kg. La subespecie sudamericana (Sarkidiornis melanotos sylvicola) es más pequeña (los machos miden 60 cm y las hembras 48 cm) tiene los flancos negros, mientras que la subespecie del Viejo Mundo (Sarkidiornis melanotos melanotos) tiene los laterales de color gris.

Distribución

En América su distribución geográfica comprende gran parte de Panamá y América del Sur al este de los Andes, desde Colombia y Venezuela hasta el norte de Argentina y Uruguay. Se le ha visto al oeste de los Andes en Ecuador. En África habita la región tropical desde el sur del desierto de Sahara hasta aproximadamente el trópico de Capricornio. También se encuentra presente en la isla de Madagascar. Y en Asia es natural en la mayor parte de la India, incluyendo a Sri Lanka (Ceilán), hasta el occidente de Indochina al norte de la península de Malaca.

Historia natural

Posa en árboles, vuela en fila. Vive en lagos de agua dulce, con vegetación baja, o limpios en sus riberaa preferentemente, esteros, sabanas inundadas, ríos y bañados. En cuanto a la altidud ocupa ambientes desde el nivel del mar hasta los 1200 msnm.

Nidifica una vez al año. El nido lo construye en el suelo entre vegetación alta o dentro de huecos en los árboles. En zonas de bosque ribereño tiene preferencia por árboles que quedan dentro del agua en momentos de inundación. Pone de ocho a doce huevos, de coloración castaño pálidos. La incubación tarda 30 días y es realizada por la hembra.

Es principalmente herbívoro; se alimenta de vegetación tierna, granos de agroecosistemas como (maíz, sorgo, mijo), y artrópodos acuáticos.

Comb duck

The comb duck or American comb duck (Sarkidiornis sylvicola), is an unusual duck, found in tropical wetlands in continental South America south to the Paraguay River region in eastern Paraguay, southeastern Brazil and the extreme northeast of Argentina, and as a vagrant on Trinidad.

Most taxonomic authorities split this species and the knob-billed duck from each other. Some authorities, including the Clements checklist and the American Ornithological Society keep the cosmopolitan duck intact, in which case the species name melanotos is valid since it is older. The comb duck is generally smaller in size when compared to the knob-billed duck, and flanks are darker (black in males, medium grey in females).

Description and systematics

This common species is unmistakable. It is one of the largest species of duck. Length can range from 56 to 76 cm (22 to 30 in), wingspan ranges from 116 to 145 cm (46 to 57 in) and weight from 1.03 to 2.9 kg (2.3 to 6.4 lb). Adults have a white head freckled with dark spots, and a pure white neck and underparts. The upperparts are glossy blue-black upperparts, with bluish and greenish iridescence especially prominent on the secondaries (lower arm feathers). The male is much larger than the female, and has a large black knob on the bill.

If seen at a distance, immature comb ducks can also be mistaken for a fulvous whistling duck (Dendrocygna bicolor). However, knob-billed ducks in immature plumage are rarely seen without adults nearby and thus they are usually easily identified too.

Uncertainty surrounds the correct systematic placement of this species. Initially, it was placed in the dabbling duck subfamilyAnatinae. Later, it was assigned to the “perching ducks”, a paraphyletic assemblage of waterfowl most of which are intermediate between dabbling ducks and shelducks. As the “perching ducks” were split up, the comb duck was moved to the Tadorninae or shelduck subfamily.

Analysis of mtDNA sequences of the cytochrome b and NADH dehydrogenase subunit 2 genes, however, suggests that it is a quite basal member of the Anatidae, vindicating the earliest placement. But its closest living relatives cannot be resolved to satisfaction without further study.

Ecology

It breeds in still freshwater swamps and lakes in the tropics. It is largely resident, apart from dispersion in the wet season.

This duck feeds on vegetation by grazing or dabbling and to a lesser extent on small fish, invertebrates, and seeds. It can become a problem to rice farmers. Knob-billed ducks often perch in trees. They are typically seen in flocks, small in the wet season, up to 100 in the dry season. Sometimes they separate according to sex.

Reproduction

Comb ducks nest mainly in tree holes, also in tall grass. They line their nests with reeds, grass, or feathers, but not down.

Males may have two mates at once or up to five in succession. They defend the females and young but not the nest sites. Unmated males perch in trees and wait for opportunities to mate.

Females lay 7 to 15 yellowish-white eggs. Several females may lay in a single “dump nest” containing up to 50 eggs.

sarkidiornis melanotos

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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