Pato Cucharo/Northern Shoveler/Spatula clypeata

Pato Cucharo, Northern Shoveler m (Anas clypeata) central Park, New York. NY

Nombre en español: Pato Cucharo

Nombre en ingles: Northern Shoveler

Nombre científico: Spatula clypeata

Familia: Anatidae

Foto: Francisco Piedrahita

Canto: Peter Boesman

El cuchara común (Anas clypeata), también denominado pato cucharapato cucharopato cuchareta o pato cucharón norteño, es una especie de ave anseriforme de la familia Anatidae ampliamente extendida por el mundo, que cría en el norte de Eurasia y Norteamérica y migra al sur para pasar el invierno en el sur de Europa, Asia y Norteamérica, el norte de África y el extremo noroccidental de Sudamérica.

Descripción

Es un pato pequeño, de unos 48 centímetros de largo, con una envergadura alar de 76 cm y un peso alrededor de 600 g. Esta especie es inconfundible en el hemisferio norte por su gran pico en forma de espátula o cucharón. El macho en plumaje reproductivo tiene la cabeza de color verde oscuro iridiscente,​ con el pico negro. Mientras que su pecho y la base de la cola son blancos, y los flancos y vientre de color castaño rojizo. Sus partes superiores son principalmente de color pardo oscuro, salvo las plumas secundarias solo visibles en vuelo, las coberteras que son de color azul claro y las rémiges que forman un espejuelo verde iridiscente enmarcado por una lista blanca. Algunos machos tienen una media luna blanca a los lados del rostro en otoño.​ El plumaje de los machos fuera de la época de reproducción (eclipse) se torna parduzco, más parecido al de las hembras.

Las hembras tienen un plumaje pardo claro veteado como las hembras de sus congéneres,​ con un plumaje similar a la hembra del ánade real, pero fácilmente distinguible por su pico largo y ancho como los machos, pero que es grisáceo en la parte superior con las comisuras y la mandíbula inferior anaranjadas. las hembras tienen la parte frontal de las alas que en los machos es azul de color grisáceo. Los inmaduros se parecen a las hembras.

Taxonomía

Fue descrito científicamente por Linneo en su obra Systema naturae en 1758 con el mismo nombre científico que actualmente, Anas clypeata.​ Generalizadamente se emplaza en el género Anas como la mayoría de los patos de superficie, aunque como está bastante diferenciado de especies como el ánade real junto a otros patos cuchara y afines formaría el grupo Spatula, que algunos taxónomos consideran un género.

No se reconoce ninguna subespecie viva.​ Se han descubierto huesos fósiles de un pato muy similar procedentes de depósitos de inicios del Pleistoceno en Dursunlu, Turquía. Sin embargo, no se ha determinado el parentesco de esta ave con el cuchara actual, si las diferencias se deben a que pertenece a una especie próxima o bien si se trata de una paleosubespecie, o atribuibles a variaciones individuales.

Comportamiento

Spatula clypeata – MHNT

Se trata de un ave migratoria que se desplaza al sur para pasar los inviernos fuera de su zona de nidificación. No es tan gregaria como otros patos fuera de la época de cría y tiende a formar sólo pequeñas bandadas. A pesar de su apariencia rechoncha y torpe los cuchara son excelentes voladores.

El cuchara se alimenta en la superficie del agua, generalmente nadando despacio en aguas someras pasando su pico de lado a lado. Su gran pico plano tiene el borde dotado con laminillas en forma de peine que actúan como un colador que permite a estos patos filtrar plancton, insectos, pequeños crustáceos, otros invertebrados acuáticos y semillas de los que se alimenta. Para alimentarse mantiene el pico en el agua casi horizontal moviendo su cabeza de un lado a otro, así filtra el agua y el limo reteniendo la comida. Esta adaptación evita la competencia con otros patos de superficie con los que coinciden la mayor parte del año. Este tipo de alimentación hace que las charcas con fondo lodoso ricas en invertebrados sean su hábitat preferido.

Los cuchara prefieren anidar en herbazales lejos de las masas de agua. Su nido consiste en una depresión somera del suelo forrada con material vegetal y plumón. Las hembras suelen poner unos nueve huevos. Los machos son muy territoriales durante la época de cría y defienden su territorio y parejas de los machos competidores. Los machos además despliegan elaboradas exhibiciones de cortejo, tanto en el agua como en el aire. No es infrecuente observar a una docena de machos o más persiguiendo a una sola hembra.

Es una especie bastante silenciosa. El macho emite un breve sonido sordo de tipo «tuck, tuck». La hembra emite un «cuac» parecido al de las hembras de azulón.

Distribución y hábitat

Su hábitat son las aguas continentales, especialmente los humedales abiertos como: marismas, charcas, lagunas, embalses, albuferas. Es un ave migratoria que cría en las regiones septentrionales de Eurasia y Norteamérica, y pasa el invierno en el sur de Europa y Asia, África, la mitad sur de Norteamérica y la región caribeña.​ En América del Norte pasan el invierno al sur de una línea curva que va desde Washington a Idaho y de Nuevo México por el este hasta Kentucky, y se prolonga por la costa este llegando incluso hasta Massachusetts. Los que pasan el invierno en el subcontinente indio atraviesan el Himalaya. También pasan el invierno en Japón y el norte de Filipinas.

Northern shoveler

The northern shoveler (/ˈʃʌvələr/Spatula clypeata), known simply in Britain as the shoveler, is a common and widespread duck. It breeds in northern areas of Europe and Asia and across most of North America, wintering in southern Europe, Africa, the Indian subcontinent, Southeast Asia, and Central, and northern South America. It is a rare vagrant to Australia. In North America, it breeds along the southern edge of Hudson Bay and west of this body of water, and as far south as the Great Lakeswest to Colorado, Nevada, and Oregon.

The Northern shoveler is one of the species to which the Agreement on the Conservation of African-Eurasian Migratory Waterbirds (AEWA) applies. The conservation status of this bird is Least Concern.

Taxonomy

The northern shoveler was first formally described by the Swedish naturalist Carl Linnaeus in 1758 in the tenth edition of his Systema Naturae. He introduced the binomial name Anas clypeata. A molecular phylogentic study comparing mitochondrial DNA sequences published in 2009 found that the genus Anas, as then defined, was non-monophyletic. The genus was subsequently split into four monophyletic genera with ten species including the northern shoveler moved into the resurrected genus Spatula. This genus had been originally proposed by the German zoologist Friedrich Boie in 1822. The name Spatula is the Latin for a “spoon” or “spatula”. The specific epithet is derived from Latin clypeata, “shield-bearing” (from clypeus, “shield”).

No living subspecies are accepted today. Fossil bones of a very similar duck have been found in Early Pleistocene deposits at Dursunlu, Turkey. It is unresolved, however, how these birds were related to the northern shoveler of today; i.e., whether the differences noted were due to being a related species or paleosubspecies, or attributable to individual variation.

Description

This species is unmistakable in the northern hemisphere due to its large spatulate bill. The breeding drake has an iridescent dark green head, white breast and chestnut belly and flanks. In flight, pale blue forewing feathers are revealed, separated from the green speculum by a white border. In early fall the male will have a white crescent on each side of the face. In non-breeding (eclipse) plumage, the drake resembles the female.

The female is a drab mottled brown like other dabblers, with plumage much like a female mallard, but easily distinguished by the long broad bill, which is gray tinged with orange on cutting edge and lower mandible. The female’s forewing is gray.

They are 48 cm (19 in) long and have a wingspan of 76 cm (30 in) with a weight of 600 g (1.3 lb).

Behavior

Northern shovelers feed by dabbling for plant food, often by swinging its bill from side to side and using the bill to strain food from the water. They use their highly specialized bill (from which their name is derived) to forage for aquatic invertebrates – a carnivorous diet. Their wide-flat bill is equipped with well-developed lamellae – small, comb-like structures on the edge of the bill that act like sieves, allowing the birds to skim crustaceans and plankton from the water’s surface. This adaptation, more specialized in shovelers, gives them an advantage over other puddle ducks, with which they do not have to compete for food resources during most of the year. Thus, mud-bottomed marshes rich in invertebrate life are their habitat of choices.

The shoveler prefers to nest in grassy areas away from open water. Their nest is a shallow depression on the ground, lined with plant material and down. Hens typically lay about nine eggs. The drakes are very territorial during breeding season and will defend their territory and partners from competing males. Drakes also engage in elaborate courtship behaviors, both on the water and in the air; it is not uncommon for a dozen or more males to pursue a single hen. Despite their stout appearance, shovelers are nimble fliers.

This is a fairly quiet species. The male has a clunking call, whereas the female has a Mallard-like quack.

Habitat and range

Eggs, Collection Museum Wiesbaden

This is a bird of open wetlands, such as wet grassland or marshes with some emergent vegetation. It breeds in wide areas across Eurasia, western North America and the Great Lakes region of the United States.

This bird winters in southern Europe, Africa, the Indian Subcontinent, northern South America, Malay Archipelago, Japan and other areas. Those wintering in the Indian Subcontinent make the taxing journey over the Himalayas, often taking a break in wetlands just south of the Himalaya before continuing further south to warmer regions. In North America it winters south of a line from Washington to Idaho and from New Mexico east to Kentucky, also along the Eastern Seaboard as far north as Massachusetts.[3][4] In the British Isles, home to more than 20% of the North Western European population, it is best known as a winter visitor, although it is more frequently seen in southern and eastern England, especially around the Ouse Washes, the Humber and the North Kent Marshes, and in much smaller numbers in Scotland and western parts of England. In winter, breeding birds move south, and are replaced by an influx of continental birds from further north. It breeds across most of Ireland, but the population is very difficult to assess.

It is strongly migratory and winters further south than its breeding range. It has occasionally been reported as a vagrant as far south as Australia, New Zealand and South Africa. It is not as gregarious as some dabbling ducks outside the breeding season and tends to form only small flocks. Among North America’s duck species, northern shovelers trail only mallards and blue-winged teal in overall abundance. Their populations have been healthy since the 1960s, and have soared in recent years to more than 5 million birds (2015), most likely because of favorable breeding, migration, and wintering habitat conditions.

Spatula clypeata

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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