Pato de torrentes/Torrent Duck/Merganetta armata

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Nombre en español: Pato de torrentes

Nombre cientifico: Merganetta armata

Nombre en ingles: Torrent Duck

Familia: Anatidae

Foto: Mauricio Ossa

El pato de torrente o pato torrentero (Merganetta armata) es una especie de ave anseriforme de la familia Anatidae que vive en la cordillera de los Andes. Habita ríos fríos y cristalinos de corrientes rápidas en las montañas de América del Sur. Su distribución geográfica va desde Venezuela hasta Tierra del Fuego. Habita entre altitudes que van desde los 1500 a 4500 metros, aunque se le documenta desde el nivel del mar, y siempre en aguas frías. La longitud total es de 38 a 46 cm.

Historia natural

Anidan individualmente en parejas a orillas de los ríos. Cada pareja mantiene un territorio de aproximadamente dos kilómetros a lo largo del río. Pone de tres a cuatro huevos. La incubación dura de 43 a 44 días y es efectuada por la hembra, el macho permanece con ella durante la incubación. Se alimenta de peces y crustáceos que obtiene buceando.

Subespecies

La taxonomía subespecífica no está clara. Los machos de la subespecie del sur de pato de torrente chileno (M. a. armata), tienen la parte superior gris y la inferior negruzca, con el vientre castaño. Los machos de la subespecie norteña son ligeramente más pequeño, el pato de torrente colombiano (M. a. colombiana), es más pálido en la parte superior, y la inferior es gris-castaño barreada. Los machos de la tercer subespecie, el pato de torrente peruano (M. a. leucogenis) es un intermedio siendo muy constante en el plumaje; algunos tienen la parte inferior completamente negro (M. a. turneri). Sólo los machos del pato de torrente chileno tienen una marca negra bajo el ojo. El pato de torrente peruano a veces es dividido en 4 subespecie (M. a. leucogenis, M. a. turneri, M. a. garleppi y M. a berlepschi), pero éstas probablemente son variaciones absolutamente de color, en virtud que ellos no se limita a áreas de distribución diferentes. Es factible que las glaciaciones del Pleistoceno, fueran las que dividieron las poblaciones de esta especie cordillerana, no alcanzándose a diferenciarse específicamente, y se trate de una mega especie con subespecies que se hibridaron después.

Torrent duck

The torrent duck (Merganetta armata) is a member of the duck, goose and swan family Anatidae. It is the only member of the genus Merganetta. Today it is placed in the shelduck subfamily Tadorninae after the «perching duck» assemblage where it was formerly assigned to was dissolved because it turned out to be paraphyletic[citation needed]. Its closest relative may be the blue duck of New Zealand[citation needed].

This 43–46-centimetre (17–18 in) long species is a resident breeder in the Andes of South America, nesting in small waterside caves and other sheltered spots. Like the blue duck, it holds territories on fast flowing mountain rivers, usually above 1,500 metres (4,900 ft). It is a powerful swimmer and diver even in white water, but is reluctant to fly more than short distances. It is not particularly wary when located.

Male torrent ducks have a striking black and white head and neck pattern and a red bill. In flight they show dark wings with a green speculum.

Females of all subspecies are somewhat smaller than the drakes; they have orange underparts and throat, with the head and upperparts grey and a yellower bill. Juveniles are pale grey above and whitish below.

The male’s call is a shrill whistle, and the female’s is throatier whistle.

The subspecies taxonomy is quite confusing. Males of the southern nominate subspecies, the Chilean torrent duck, have a grey back and blackish underparts with a chestnut belly. Males of the slightly smaller northern subspecies, the Colombian torrent duck, M. a. colombiana, are paler underneath, with streaked grey-brown underparts. Males of a third subspecies, the Peruvian torrent duck, M. a. leucogenis, are intermediate but very variable in plumage; some have entirely black underparts (turneri morph). Only males of the Chilean torrent duck have a black ‘teardrop’ mark beneath the eye. The Peruvian torrent duck is sometimes split into not less than 4 subspecies (leucogenis, turneri, garleppi and berlepschi), but these are more likely simply color variations, as they are not limited to distinct areas.

This is a declining species now due to competition for its invertebrate food from introduced trout, pollution, forest destruction, and damming of mountain rivers for hydroelectric schemes. The Chilean population seems to be relatively stable.

Merganetta armata

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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