Bichofué/Great Kiskadee/Pitangus sulphuratus

Pitangus sulphuratus

Nombre en español: Bichofué

Nombre cientifico: Pitangus sulphuratus

Nombre en ingles: Great Kiskadee

Familia: Tyrannidae

Foto:  Diego Rivera

El bienteveo común (Pitangus sulphuratus) es una especie de ave paseriforme perteneciente a la familia Tyrannidae. Es nativo de las Américas donde se distribuye ampliamente en todo el continente desde el sur de Estados Unidos hasta el centro de Argentina.

Pitangus sulphuratus, ilustración deWolf, para Proceedings of the Royal Society of London, 1850.

Nombres populares

Su grito agudo y prolongado da origen al nombre común onomatopéyico que lleva y que varía según las diferentes regiones donde habita. Se le denomina bienteveo, benteveo o benteveo común (en Argentina, Bolivia, Chile y Uruguay), bichofué,bichajué o bichofué gritón (en Colombia), cristofué (en Venezuela, Honduras y Costa Rica), güis común (en Nicaragua),luis bienteveo o luis grande (en México), pitogüé o pitangua (del guaraní, en Paraguay), bem-te-vi (en portugués, en Brasil), pecho amarillo (en Costa Rica), chío (en El Salvador), bichofeo o pitojuán (en Argentina), quetupí (en algunas regiones de Argentina), pímparo (en Colombia), cierto güis, comechile, chicha fría o Víctor Díaz (en la selva amazónica del Perú).

Descripción física

Mide entre 21 y 26 cm de largo. Tiene cabeza grande, alas largas y patas cortas. El pico es tan largo como la cabeza y termina en forma de gancho. El lomo y la cola son de color pardo verdoso. La cabeza es negra con dos franjas blancas a modo de cejas y garganta blanca, lo cual le da el aspecto de tener antifaz y boina negros. El pecho y el abdomen son de color amarillo vivo y tiene una corona oculta del mismo color.

Distribución y hábitat

Habita desde el sur de Estados Unidos (Texas), México, toda América Central, Guatemala, Belice, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá; Trinidad y Tobago, y toda América del Sur, Colombia, Venezuela, Guyana, Guayana francesa, Surinam, Brasil, Ecuador, Perú, Bolivia, Paraguay, Uruguay, hasta el centro de Argentina. Es raro en Chile, Islas Malvinas, Islas Sandwich del Sur e Islas Georgias del Sur.

Es muy común, visible y ampliamente diseminado en una variedad de ambientes semi-abiertos y abiertos, rurales y urbanos. Es menos frecuente en regiones boscosas, donde se encuentra más o menos confinado a las márgenes de lagos y ríos. Hasta una altitud de 1500 msnm, un poco más alto en valles andinos.

Comportamiento

Pese a su aspecto grave, es un pájaro pacífico, que solo se muestra agresivo en la defensa de su nido.

Alimentación

La alimentación del benteveo se basa en todo tipo de invertebrados, como larvas, lombrices, e insectos que caza volando, y la complementa con algunas frutas, como uvas e higos, pequeños roedores y reptiles, e incluso peces, a los que pesca de manera muy similar a la del martín pescador, llevándolos hasta una rama y matándolos a golpes que da contra ella. A veces saquean los nidos de aves pequeñas.

Reproducción

El macho y la hembra son muy similares y comparten la tarea de construir el nido, que hacen con muy diversos materiales y tiene aspecto desordenado. Es voluminoso y esférico, construido con pastos secos y recubierto externamente por pajas largas, trapos e incluso bolsas de polietileno.
El benteveo tiene un período de reproducción que comprende la primavera al verano, siendo su madurez sexual a los 12 meses de vida. Pone de 2 a 5 huevos por postura, realizando 3 o 4 posturas por temporada. La incubación dura 13 días, y los pichones pueden separarse a los 35 días de nacimiento.

Vocalización

Su canto ruidoso y chillón es su principal característica. En las diferentes regiones de América se interpreta su grito clásico con diferentes significados, y de allí su variabilidad de nombres.

Mitología

En algunos lugares se tiene la creencia de que cuando el benteveo grita al mediodía, junto a una casa, avisa la llegada de gente inesperada: parientes, amigos o personas extrañas. En otros lugares atribuyen su grito cerca de una casa a un anuncio de nacimiento. En áreas rurales del litoral argentino se suele considerar su grito sobre una vivienda como presagio funesto por lo que se lo ahuyenta inmediatamente. Si canta contento cerca de una casa, se lo considera como presagio de embarazo.
Una leyenda guaraní dice que el benteveo es un nieto de mal corazón al cual el dios Tupá convirtió en pájaro por no alcanzarle a su abuelo moribundo un vaso de agua.
Una otra leyenda misionera dice que el benteveo es una reencarnación de una anciana que, acostumbraba a llamar a sus hijos para que le encendieran su rústico pito de palo a los gritos de pitogüé!, pitogüé! (pito apagado, pito apagado!). Abandonada por ellos a su suerte, cansados de su tiranía, y muerta, les aparece en la figura del ave que en todo recordaba a la vieja: las patas agarradas en la rama se parecían a los dedos de la vieja apretando el pito; el pico, la nariz puntiaguda de la anciana; y la franja que tenía en la cabeza, la vincha con que ella se sujetaba el pelo…y que los persigue a los gritos chillones de pitogüé!, pitogüé!

Sistemática

Descripción original

La especie P. sulphuratus fue descrita por primera vez por el naturalista sueco Carlos Linneo en 1766 bajo el nombre científico Lanius sulphuratus; localidad tipo «Cayenne».

Taxonomía

Las afinidades de esta especie son inciertas; puede ser pariente próxima a Myiozetetes, dadas la numerosas similaridades en el comportamiento de nido. Las poblaciones de la Amazonia, incluyendo las aves ligeramente mayores del sureste de Colombia y de las Guayanas, tal vez estarían mejor representadas como una única subespecie nominal, debido a la falta de diferenciaciones claras y a la existencia de clines graduales de aumento del largo de la alas al sur y al norte del río Amazonas que no están correlacionadas con ninguna variación de color observada. Es necesaria una revisión formal, incluyendo investigación genética, para determinar las designaciones taxonómicas más apropiadas.

Subespecies

Según la clasificación del Congreso Ornitológico Internacional (IOC) (Versión 5.3, 2015) y Clements Checklist v.2015, se reconocen 10 subespecies, con su correspondiente distribución geográfica:

  • Pitangus sulphuratus texanus van Rossem, 1940 – extremo sur de Estados Unidos (bajo río Grande) y este de México (al sur hasta Veracruz).
  • Pitangus sulphuratus derbianus (Kaup, 1852) – oete de México (Sonora a sur hasta el istmo de Tehuántepec).
  • Pitangus sulphuratus guatimalensis (Lafresnaye, 1852) – sureste de México (sur de Veracruz, este de Oaxaca, Chiapas, Tabasco, y península de Yucatán), Guatemala, Belice y El Salvador al sur hasta el centro de Panamá.
  • Pitangus sulphuratus rufipennis (Lafresnaye, 1851) – norte de Colombia (costa caribeña y bajo valle del Magdalena), norte y centro de Venezuela (al este hasta el oeste de Sucre y Monagas, al sur hasta el norte de Amazonas y norte de Bolívar).
  • Pitangus sulphuratus caucensis Chapman, 1914 – oeste y sur de Colombia (suroeste de Bolívar, río Cauca y alto río Magdalena).
  • Pitangus sulphuratus trinitatis Hellmayr, 1906 – este de Colombia (río Meta), sur y este de Venezuela (Amazonas, y este de Sucre al sur hasta el delta del Orinoco y este de Bolívar) y noroste de Brasil (río Surumú y río Cotinga); también en la isla de Patos y en Trinidad.
  • Pitangus sulphuratus sulphuratus (Linnaeus, 1766) – las Guayanas, norte de Brasil (al sur hasta el río Amazonas, al este hasta Amapá y la Isla Marajó), y este de los Andes desde el sureste de Colombia y este de Ecuador al sur hasta el sureste del Perú.
  • Pitangus sulphuratus maximiliani (Cabanis & Heine, 1859) – este y sur de Brasil (Maranhão y Piauí al sur hasta Mato Grosso, Goiás y Santa Catarina), norte de Bolivia (Beni) y Paraguay.
  • Pitangus sulphuratus bolivianus (Lafresnaye, 1852) – este de Bolivia (Cochabamba al sur hasta Tarija).
  • Pitangus sulphuratus argentinus Todd, 1952 – Argentina (al sur hasta el este de Mendoza, Córdoba y Río Negro), este de Paraguay, extremo sureste de Brasil (Río Grande do Sul) y Uruguay.

https://es.wikipedia.org/wiki/Pitangus_sulphuratus

Great kiskadee

The great kiskadee (Pitangus sulphuratus) is a passerine bird. It is a large tyrant flycatcher; sometimes its genus Pitangus is considered monotypic, with the lesser kiskadee (P. lictor) separated in Philohydor.

It breeds in open woodland with some tall trees, including cultivation and around human habitation, mainly found in Belize, and from the Lower Rio Grande Valley in southern Texas and northern Mexico south to Uruguay, but also it occurs all over Venezuela and Brazil (specially the central and south-southeastern regions), Paraguay and central Argentina, the Guyana coastline, and on Trinidad. It was introduced to Bermuda in 1957, and to Tobago in about 1970.

Description

Adult great kiskadees are one of the largest of the tyrant flycatchers. They can measure from 21 to 27 cm (8.3 to 10.6 in) in length and weigh 52 to 68 g (1.8 to 2.4 oz). The head is black with a strong white eyestripe and a concealed yellow crown stripe. The upperparts are brown, and the wings and tail are brown with usually strong rufous fringes.

The black bill is short and thick. The similar boat-billed flycatcher (Megarynchus pitangua) has a massive black bill, an olive-brown back and very little rufous in the tail and wings. A few other tyrant flycatchers – some not very closely related – share a similar color pattern, but these species are markedly smaller.

The call is an exuberant BEE-tee-WEE, and the bird has an onomatopoeic name in different languages and countries: In Brazil its popular name is bem-te-vi and in Spanish-speaking countries it is often bien-te-veo (“I see you well!”) and sometimes shortened to benteveo.

Ecology

The opportunistic behavior of the great kiskadee allows for it to flourish in most Latin American urban areas. Here a kiskadee is feeding out of an unguarded bowl of dog’s food. (Granada, Nicaragua)

The great kiskadee is a common, noisy and conspicuous bird. It is almost omnivorous, and hunts like a shrike or flycatcher, waiting on an open perch high in a tree to sally out to catch insects in flight, or to pounce upon rodents and similar small vertebrates. It will also take prey and some fruit from vegetation by gleaning and jumping for it or ripping it off in mid-hover, and occasionally dives for fish or tadpoles in shallow water, making it one of the few fishing passerines. They like to hunt on their own or in pairs, and though they might be expected to make good use of prey flushed by but too large for the smaller birds of the understory, they do not seem to join mixed-species feeding flocks very often. When they do, they hunt in the familiar manner. Such opportunistic feeding behavior makes it one of the commonest birds in urban areas around Latin America; its flashy belly and its shrill call make it one of the most conspicuous.

The nest, built by both sexes in a tree or telephone pole, is a ball of sticks with a side entrance. The typical clutch is two or three cream eggs lightly blotched with reddish brown. They are incubated by the female.

This alert and aggressive bird has a strong and maneuverable flight, which it uses to good effect when it feels annoyed by raptors. Even much larger birds are attacked by the great kiskadee, usually by diving down or zooming straight at them while they are in mid-air. Harsh calls are also often given during these attacks, alerting all potential prey in the area of the predator’s presence. If not very hungry, any raptor subject to a great kiskadee’s mobbing behavior is likely to leave, as it is well-nigh impossible to make a good catch when subject to the tyrant flycatcher’s unwelcome attention. In general, avian predators are liable to steer clear of an alert great kiskadee, lest their hunting success be spoiled, and will hunt the great kiskadee itself – though it is as meaty as a fat thrush – only opportunistically

To mammalian and squamate predators that can sneak up to nesting or sleeping birds, it is more vulnerable however. Even omnivorous mammals as small as the common marmoset (Callithrix jacchus) will try to plunder great kiskadee nests – at least during the dry season when fruits are scarce – despite the birds’ attempts to defend their offspring. One of two birds studied in the Parque Nacional de La Macarena of Colombia was parasitized by microfilariae.

The bright coloration of the great kiskadee makes it easy to recognize and as noted above, is shared by several other more or less closely related Tyrannidae. It is not known whether this apparent convergent evolution is a case of mimicry, and if so, whether the great kiskadee’s pugnaciousness encourages some predators to leave birds with such colors well alone. Given that some Tyrannidae are alleged to taste bad, the color may also be an aposematic warning of noxious chemicals contained in the birds’ meat. In a peculiar coincidence, the foxface rabbitfish (Siganus vulpinus) and related species have evolved a strikingly similar coloration and pattern; here it is almost certain that the colors are aposematic, as these fishes use a poisonous sting to defend themselves.

Not being appreciated as a songbird, the great kiskadee is not usually kept caged and therefore has escaped the depredations of poaching for the pet trade. Also, its feeding mostly on live prey makes it extremely difficult to keep in captivity. It is not considered threatened by the IUCN.

Pitangus sulphuratus

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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