Currucutú/Tropical Screech-Owl/Megascops choliba

Megascops choliba, Manizales

Nombre en español: Currucutú

Nombre en ingles: Tropical Screech-Owl

Nombre científico: Megascops choliba

Familia: Strigidae

Foto: Ferney Salgado/Alejandro Cartagena/Mauricio Ossa

Video: Mauricio Ossa

Canto: Hans Matheve

El autillo chóliba (Megascops choliba), también denominado currucutú comúnalilicucu comúnalicucu comúntamborcito común y lechucita neotropicales una especie de ave estrigiforme de la familiaStrigidae que vive en América. Como otras rapaces nocturnas es un depredador de pequeños animales dotado de garras, patas y pico especializados para cazar.

Distribución y hábitat

Habita desde Costa Rica hasta Uruguay y todo el norte y centro de la República Argentina (hasta Mendoza, norte de La Pampa y nordeste de Buenos Aires). En apariencia es una especie sedentaria. Se encuentra en selvas, montes naturales y artificiales, sabanas, cerros de hasta 2000 metros sobre el nivel del mar, plantaciones, parques y jardines.

Descripción

Su longitud total varía de 225 mm (macho) a 240 mm (hembra). Presenta un disco o máscara facial bordeada de negro por detrás y penachos auriculares pequeños aunque evidentes que puede levantar o replegar como si fueran orejas. Su coloración dorsal es parda con estrías negras y manchitas canelas; por debajo es blanco también con estrías negras y un borrado ondulado con el tono canela difundido en todas partes.

Comportamiento

Suele encontrase a los autillo chólibas solos, en parejas o en grupos familiares. Tienen hábitos nocturnos y durante el día permanecen entre la vegetación, pasando desapercibido gracias al camuflaje que le brinda su plumaje críptico. Si es molestado por algo, vuela lentamente una breve distancia para volver a esconderse.

Se alimenta de coleópteros que captura en el suelo; además busca mariposas nocturnas y otros insectos alados, que caza en vuelo. Durante los meses de otoño e invierno, cuando los artrópodos disminuyen drásticamente, es posible que se alimente de roedores y otros pequeños animales.

Emite localizaciones agudas y ásperas, siendo diferentes las voces del macho y la hembra, los cuales tienen por costumbre llamarse en una suerte de dúo durante las horas de la noche. Las voces tan particulares de ésta y otras especies de búhos, así como el desconocimiento general de sus hábitos, hizo que estas inofensivas aves fueran relacionadas con malos augurios y brujerías, lo cual es totalmente infundado. En realidad, su función dentro de la naturaleza es muy positiva, ya que por su alimentación contribuye a eliminar plagas agrícolas y vectores de enfermedades. A partir de octubre nidifica en huecos de árboles. La única postura anual se compone de tres o cuatro, pudiendo en ocasiones llegar hasta seis, huevos de color blanco.

Subespecies

Se conocen las siguientes subespecies:

  • M. c. choliba (Vieillot 1817): se encuentran en el sur de Mato Grosso y São Paulo, Brasil, al sur hasta el este de Paraguay.
  • M. c. luctisomus (Bangs y Pernard 1921): se encientran desde de la costa del Pacífico de Costa Rica, al sur de la Zona del Canal de Panamá, y en el Archipiélago de las Perlas.
  • M. c. margaritae (Cory 1915): Limitado a las islas Margarita, cerca del norte de Venezuela.
  • M. c. crucigerus (Spix 1824): se encuentar desde el este de Colombia, Venezuela y al sur y el este de Perú. Plumas del cuerpo tienen suaves manchas amarillentas.
  • M. c. duidae (Chapman 1929): Confinado a laderas boscosas de Venezuela. Es una de las subespecies más oscuras con una corona más uniforme y una quebrada, blanquecino, collar en parte posterior del cuello, es la única con una banda blanca en la parte posterior del cuello. Tal vez representa una especie separada.
  • M. c. decussatus (Lichtenstein 1823): se encuentra en el centro y el sur de Brasil. Más pequeño y más pálido que crucigerus, con manchas blanquecinas en el manto.
  • M. c. uruguaiensis (Hekstra 1982): se encuentra en el sureste de Brasil (Santa Catarina, Rio Grande do Sul), el noreste de Argentina y Uruguay.
  • M. c. surutus (L. Kelso 1941): Se encuentra en Bolivia. Rojizo brillante y las rayas y los bares están más reducidas.
  • M. c. wetmorei (Brodkorb 1937): se encuentra en el Chaco de Paraguay y Argentina, al sur de Mendoza y noreste de Buenos Aires. Más oscuro que decussatus.

Tropical screech owl

The tropical screech owl (Megascops choliba) is a small species of owl in the family Strigidae.

Taxonomy and systematics

In addition to the subspecies below, a population of the tropical screech owl from northern Colombia has recently been proposed to the IOC as the Santa Marta screech-owl (Megascops gilesi).

Subspecies

M. c. choliba (Vieillot 1817): Occurs in southern Mato Grosso and São Paulo, Brazil, south to eastern Paraguay.

M. c. luctisomus (Bangs and Pernard 1921): Occurs from the Pacific slope in Costa Rica south to the Canal Zone in Panama, and on the Pearl Islands.

M. c. margaritae (Cory 1915): Restricted to Margarita Island off of northern Venezuela. Paler than nominate choliba.

M. c. crucigerus (Spix 1824): Occurs from eastern Colombia, Venezuela, and Trinidad east to the Guianas and south to eastern Peru. Body feathers have fluffy yellowish spots.

M. c. duidae (Chapman 1929): Confined to upper forested slopes of Mount Duida and Mount Neblina in southern Venezuela. This is a very dark subspecies with a rather uniform crown and a broken, whitish, collar on hindneck; this is the only subspecies of Tropical Screech Owl with a white band across that back of the neck. Perhaps represents a separate species.

M. c. decussatus (Lichtenstein 1823): Occurs in central and southern Brazil. Smaller and paler than crucigerus, with whitish spots on the mantle.

M. c. uruguaiensis (Hekstra 1982): Occurs in southeastern Brazil (Santa Catarina, Rio Grande do Sul), northeastern Argentina and in Uruguay. Shaft streaks on underparts are rather prominent; body feathers with buffy-rufous downs.

M. c. surutus (L. Kelso 1941): Found in Bolivia. Brighter rufous than crucigerus, and the streaks and bars are more reduced.

M. c. wetmorei (Brodkorb 1937): Occurs in the chaco of Paraguay and Argentina, south to Mendoza and northern Buenos Aires. Darker than decussatus and underparts more dirty-buff.

Description

This polymorphic species is highly variable in colour, it being overall grey-brown or (less commonly) brown or rufous, but always with a relatively distinctive blackish edge to the face and yellow irides. The length is 21–23 centimetres (8.3–9.1 in) long and weight is 97–160 grams (3.4–5.6 oz).

Distribution and habitat

It is found throughout South America (including Trinidad and Tobago), except in the Andes, the arid Pacific lowlands, and the far south. Its distribution also extends into southern Central America in Costa Rica and Panama. It is generally common – in large parts of its range among the most common species of owls and likely the most common screech owl of the tropics. It occurs in a wide range of wooded habitats, ranging from arid Caatinga to dense rainforest, and even city parks.

Behavior and ecology

Breeding

Males usually start singing in August or early September. Courtship mostly occurs in September. Males advertise possible nesting sites to females by flying to them and singing from the entrance. The clutch of 1 to 3 eggs (sometimes 6) are typically laid directly in natural cavities, abandoned bird nests, nest boxes, old woodpecker holes or even rotted-out fence posts. If feeling threatened during brooding, they will throw themselves flat on their back over the nestlings and extend their claws toward the intruder. In flight, they also will strike humans with their claws.

The tropical screech owl chicks are covered with white down, sparser on the dorsal area and their legs and feet were pale pink. The bill is pearl gray and has a white egg tooth. The nestlings eyes are closed at birth, but begin to open by the 6th day, and may not become fully open until the 10th day. Fledging occurs around 1 month of age.

Feeding

The tropical screech owl forages from a low level perch and captures prey on the ground, branches, or on wing. This species primarily preys on large arthropods, comprising about 66% of prey, and small vertebrates, comprising about 33%. Known invertebrate prey has included earthworms, scorpions, spiders, harvestmen, and a wide variety of insects, including roaches, termites, grasshoppers, katydids, raspy crickets, crickets, mole crickets, mantids and various beetles, moth, caterpillars and ants. Known vertebrate prey has included small frogs, small snakes, birds, opossums, bats and various rodents.

Megascops choliba

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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