Gaviotín Piquirrojo/Caspian Tern/Hydroprogne caspia

Nombre en español: Gaviotín Piquirrojo

Nombre en ingles: Caspian Tern

Nombre científico: Hydroprogne caspia

Familia: Laridae

Foto: Samuel Aristizábal

Canto: Andrew Spencer

La pagaza piquirroja​ (Hydroprogne caspia) es una especie de ave caradriforme de la familia Sternidae que se encuentra en todos los continentes menos el antártico. Es la única especie de su género y no se reconocen subespecies.3

Descripción

Se caracteriza por su gran tamaño, mide entre 47 y 54 cm y tiene una envergadura alar de 130-145 cm,​ con un peso de 574–782 g,3​ por lo que es la mayor ave de la familia de los charranes. Las partes superiores de su cuerpo son de color gris pálido y las inferiores blancas a excepción de la parte inferior de las primarias que son de color gris más oscuro. Su pico es robusto y rojo, con la punta manchada en negro. Sus patas son negras. Los adultos en verano tienen el píleo y la nuca negros y en invierno se jaspea frontalmente con manchitas blancas. Su llamada es un potente graznido similar al de las garzas.5

Taxonomía

Anteriormente estaba clasificada dentro del numeroso género Sterna pero en la actualidad está incluida en su propio género, Hydroprogne.6

La especie fue descrita por primera vez alrededor de 1770 por Peter Simon Pallas e Ivan Ivanovitch Lepechin, independientemente. Pallas le dio el nombre científico de Sterna caspia por haberla encontrado en el mar Caspio, mientras que Lepechin le dio un nombre onomatopéyico Hydroprogne tschegrava. Terminó adoptándose el nombre binomial de Sterna caspia que se utilizó durante más dos siglos, hasta que se determinó que debía separarse en un género separado, por lo que desde 2005 su nombre es Hydroprogne caspia.3

A pesar de su amplio área de distribución actualmente no se reconocen subespecies diferenciadas entre las pagazas piquirrojas,3​ aunque en el pasado a las poblaciones de Australia y Nueva Zelanda se las agrupó en la subespecie Hydroprogne caspia strenua, pero terminó descartándose al no encontrarse diferencias suficientes con los ejemplares del resto del mundo.

Distribución y hábitat

Su área de distribución es muy amplia, casi global si bien no es un ave abundante.​ Sus hábitats reproductivos son los grandes lagos y las costas oceánicas de Norteamérica (incluidos los Grandes Lagos), Europa (principalmente alrededor del Báltico y el mar Negro), Asia, África, y Australasia (Australia y Nueva Zelanda). Las poblaciones americanas migran hacia el sur hasta las costas del Caribe y el norte de Sudamérica. Las poblaciones europeas y asiáticas también migran al terminar la temporada de cría para pasar el invierno en las zonas tropicales de África y Asia. En cambio las poblaciones africanas y de Australasia son sedentarias o se desplazan a cortas distancias.3

La población global es de unas 50.000 parejas, el número de las poblaciones de la mayoría de las regiones es estable, pero la población del Báltico (1.400–1.475 parejas a principio de los años 1990) está en declive y su conservación está en riesgo.​

La pagaza piquirroja es una de las especies a las que se le aplica el Acuerdo para la conservación de las aves acuáticas migratorias afro-euroasiáticas (AEWA).

Comportamiento

Alimentación

Se alimenta principalmente de pescado, que atrapa sumergiéndose en el agua tras cernirse por encima para localizar a su presa y lanzarse en picado sobre ella. Ocasionalmente también come insectos grandes, huevos y pollos de otras aves y algún roedor. Puede volar más de 60 km desde su colonia de cría para conseguir pescado. A menudo pesca en lagos de agua dulce además de en el mar.

Reproducción

Cría en primavera y verano, generalmente entre mayo y junio. Pone de uno a tres huevos de color verde azulado pálido salpicados de muchas motas pardas, en un nido que apenas es un hueco superficial en el suelo de arena o grava. Anida en colonias que pueden ser exclusivas o junto a charranes y gaviotas. La incubación dura de 26 a 28 días. Los pollos tienen un patrón de color variable que va desde el crema pálido al pardo grisáceo, esta variación puede ayudar a los adultos a reconocer a sus propios hijos cuando vuelven a la colonia de sus incursiones de pesca. Los pollos emplumen entre los 35 y 45 días.3

Caspian tern

The Caspian tern (Hydroprogne caspia) is a species of tern, with a subcosmopolitan but scattered distribution. Despite its extensive range, it is monotypic of its genus, and has no accepted subspecies. The genus name is from Ancient Greek hudros, “water”, and Latin progne, “swallow”. The specific caspia is from Latin and, like the English name, refers to the Caspian Sea.[

Description

It is the world’s largest tern with a length of 48–60 cm (19–24 in), a wingspan of 127–145 cm (50–57 in) and a weight of 530–782 g (18.7–27.6 oz). Adult birds have black legs, and a long thick red-orange bill with a small black tip. They have a white head with a black cap and white neck, belly and tail. The upper wings and back are pale grey; the underwings are pale with dark primary feathers. In flight, the tail is less forked than other terns and wing tips black on the underside.[In winter, the black cap is still present (unlike many other terns), but with some white streaking on the forehead. The call is a loud heron-like croak.[

Distribution and habitat

Their breeding habitat is large lakes and ocean coasts in North America (including the Great Lakes), and locally in Europe(mainly around the Baltic Sea and Black Sea), Asia, Africa, and Australasia (Australia and New Zealand). North American birds migrate to southern coasts, the West Indies and northernmost South America. European and Asian birds spend the non-breeding season in the Old World tropics. African and Australasian birds are resident or disperse over short distances.[

In 2016, a nest of the Caspian tern was found in the Cape Krusenstern National Monument in northwestern Alaska, 1,000 miles further north than any previous sighting. This development was part of a general trend in Alaska of species moving to the north, a tendency ascribed to global warming.[

The global population is about 50,000 pairs; numbers in most regions are stable, but the Baltic Sea population (1400–1475 pairs in the early 1990s) is declining and of conservation concern.

The Caspian tern is one of the species to which the Agreement on the Conservation of African-Eurasian Migratory Waterbirds (AEWA) applies.

Behaviour

Feeding

They feed mainly on fish, which they dive for, hovering high over the water and then plunging. They also occasionally eat large insects, the young and eggs of other birds and rodents. They may fly up to 60 km (37 mi) from the breeding colony to catch fish; they often fish on freshwater lakes as well as at sea.[

Breeding

Egg, Collection Museum Wiesbaden

Breeding is in spring and summer, with one to three pale blue green eggs, with heavy brown spotting, being laid. They nest either together in colonies, or singly in mixed colonies of other tern and gull species. The nest is on the ground among gravel and sand, or sometimes on vegetation; incubation lasts for 26–28 days. The chicks are variable in plumage pattern, from pale creamy to darker grey-brown; this variation assists adults in recognizing their own chicks when returning to the colony from feeding trips. Fledging occurs after 35–45 days.

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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