Polla Gris/Common Gallinule/Gallinula galeata

Polla gris – Common gallinule (Gallinula galeata)

Nombre en español: Polla Gris

Nombre en ingles: Common Gallinule

Nombre científico: Gallinula galeata

Familia: Rallidae

Foto: Luis G. Reestrepo/Rodrigo Gaviria/Diego Rivera

Canto: Andrew Spencer

La gallineta americana (Gallinula galeata), también denominada tagüita del nortegallareta pico rojopolla negra o gallineta de agua,​ es una especie de ave gruiforme de la familia de las rállidas (Rallidae) que habita en América. Fue considerada conespecífica de la gallineta común.

Habita humedales, vegetación en la ribera de los ríos y cañaverales en América, desde Ontario, Quebec y la mitad oriental de los Estados Unidos, hacia el sur, a través de México, América Central, Bermudas y las Antillas, hasta el norte de Chile y Argentina en América del Sur.

Adaptable y exitosa, esta ave es común en los pantanos de América del Norte y América del Sur. Anteriormente, se consideraba que pertenecía a la misma especie que la gallineta común, muy extendida en el Viejo Mundo. La gallinula flota mientras mueve la cabeza de lado a lado; también camina y corre en campos abiertos cerca del agua y trepa juncos y espadañas sobre la superficie del agua. Está relacionada con la focha americana y con frecuencia se la encuentra junto con ella, pero no adopta una actitud tan atrevida, ya que suele pasar más tiempo escondida en el pantano.

Comportamiento alimentario

Busca alimento mientras nada, camina sobre el suelo o escala la vegetación del pantano. Mientras nada, puede sumergir la cabeza bajo el agua o girar el cuerpo con la cola hacia arriba y la cabeza hacia abajo; a veces bucea.

Huevos

de 8 a 11; a veces, entre 5 y 13. Beis, con manchas irregulares de color marrón. La incubación la realizan ambos sexos y dura entre 19 y 22 días.

Cría

Puede nadar bien poco después de la eclosión. Ambos padres alimentan a las crías, y a veces lo hacen polluelos de nidadas anteriores. Las crías aprenden gradualmente a alimentarse por sí solas y buscan gran parte de su alimento después de alrededor de tres semanas, aunque pasadas las seis semanas en ocasiones todavía las alimentan los padres. Las crías pueden volar entre los 40 y 50 días o más. 1 o 2 nidadas por año; en ocasiones aisladas, 3.

Dieta

Omnívoro. Los principales alimentos incluyen hojas, tallos y semillas de varias plantas acuáticas, así como también frutos y bayas de plantas terrestres. Además come insectos, arañas, lombrices, caracoles y otros moluscos, y también renacuajos. A veces se alimenta de carroña y huevos de otras aves.

Nidificación

En el cortejo, el macho persigue a la hembra en el suelo; ambos se detienen, hacen una reverencia y se arreglan las plumas mutuamente. Otras demostraciones incluyen bajar la cabeza y levantar la cola mostrando las manchas blancas debajo de ella. Nido: El sitio se ubica en el pantano sobre aguas poco profundas; en ocasiones se sitúa en el suelo o en un arbusto cerca del agua. El nido (construido por ambos sexos) es una plataforma de construcción sólida (o un recipiente ancho y poco profundo) de espadañas, totoras y juncos; es común que tenga una rampa que esté hecha de un material similar y conduzca al agua. Se construyen plataformas similares en las inmediaciones, las cuales se pueden usar con fines de descanso o reproducción.

Estado de conservación

Sin lugar a dudas, su presencia ha disminuido en gran parte del área de distribución debido a la pérdida de los humedales. Aún es una especie que se encuentra expandida y puede ser común a nivel local siempre que exista un buen hábitat de pantano dentro del área de distribución histórica.

Hábitat

Pantanos de agua dulce y estanques con juncos. Puede estar en aguas quietas o de movimiento lento. Prefiere los pantanos abiertos de agua dulce, idealmente con terrenos abiertos y un poco de cubierta vegetal densa en los márgenes. A veces reside en estanques más abiertos con una pequeña cantidad de cobertura vegetal. Se encuentra con la focha americana en muchos lugares, pero necesita un hábitat con más vegetación.

Taxonomía

Anteriormente se consideró conespecífica de la gallineta común (Gallinula chloropus). Se reconocen siete subespecies:

  • Gallinula galeata pauxilla Bangs, 1915 – ocupa la zonas bajas de Chile, Colombia; pequeña y dorso de tono pardo oscuro en vez de negro;
  • Gallinula galeata sandvicensis Streets, 1877 – Hawái.
  • Gallinula galeata cachinnans Bangs, 1915 – SE Canadá a W Panamá, Bermudas e islas Galápagos.
  • Gallinula galeata cerceris Bangs, 1910 – Antillas Mayores y Menores.
  • Gallinula galeata barbadensis Bond, 1954 – Barbados.
  • Gallinula galeata galeata (Lichtenstein, 1818) – Alta cordillera Jujuy, Argentina, Bolivia, Brasil, Uruguay; cuerda del ala 185 mm.
  • Gallinula galeata garmani Allen, 1876 – Alta cordillera Chile, y Argentina (Jujuy), Perú con dorso negro; cuerda máxima del ala 215 a 219 mm.

Common gallinule

The common gallinule (Gallinula galeata) is a bird in the family Rallidae. It was split from the common moorhen by the American Ornithologists’ Union in July 2011. It lives around well-vegetated marshes, ponds, canals, and other wetlands in the Americas. The species is not found in the polar regions or many tropical rainforests. Elsewhere, the common gallinule is likely the most commonly seen rail species in much of North America, excepting the American coot in some regions.

Description and ecology

The gallinule has dark plumage apart from the white undertail, yellow legs and a red frontal shield. The young are browner and lack the red shield. It has a wide range of gargling calls and will emit loud hisses when threatened.

This is a common breeding bird in marsh environments and well-vegetated lakes. Populations in areas where the waters freeze, such as southern Canada and the northern USA, will migrate to more temperate climes. This species will consume a wide variety of vegetable material and small aquatic creatures. It forages beside or in the water, sometimes upending in the water to feed. Its wide feet allow it to hop about on lily pads. It is often secretive, but can become tame in some areas. Despite loss of habitat in parts of its range, the common gallinule remains plentiful and widespread.

The common gallinule will fight to defend its territory. The nest is a basket built on the ground in dense vegetation. Laying starts in spring, between mid-March and mid-May in northern hemisphere temperate regions. About 8 eggs are usually laid per female early in the season; a brood later in the year usually has only 5–8 or even fewer eggs. Nests may be re-used by different females. Incubation lasts about three weeks. Both parents incubate and feed the young. These fledge after 40–50 days, become independent usually a few weeks thereafter, and may raise their first brood the next spring. When threatened, the young may cling to a parent’s body, after which the adult birds fly away to safety, carrying their offspring with them.

This species is parasitized by the moorhen flea, Dasypsyllus gallinulae.

Subspecies

Seven subspecies are today considered valid; others have been described that are now considered junior synonyms. Most are not very readily recognizable, as differences are rather subtle and often clinal. Usually, the location of a sighting is the most reliable indication as to subspecies identification, but the migratory tendencies of this species make identifications based on location not completely reliable.

In addition to the extant subspecies listed below, there is a Pleistocene population known from fossils: the larger, stout and long-winged paleosubspecies G. g. brodkorbi is known from the Ichetucknee River deposits in Florida. It was originally described as a distinct species, but is probably the direct ancestor of some of today’s common gallinules. The presence in the same deposits of fossils typical of the shorter-winged and more delicate G. g. cerceris suggests that G. g. brodkorbiwas not ancestral to the Antillean (Florida) gallinule of our time but rather to the more northerly North American subspecies.

Common Gallinule is among the Western Hemisphere’s most widespread species, being found even on remote islands such as the Galapagos and Hawaii! Formerly this species was considered to be part of Eurasian Moorhen (Gallinula chloropus), but vocal differences between New World and Old World forms, as well as differences in shield shape and genetics, have led to the New and Old World populations being recognized as separate species. Common Gallinule indeed is common in various marsh habitats, including altiplano wetlands in South America. While it swims when foraging, the gallinule keeps close to the cover of emergent vegetation and hides readily when disturbed. The voice of Common Gallinule is a chattering laugh. In appearance, both Common Gallinule and Eurasian Moorhens are similar in appearance: blackish gray with a pale stripe along the flanks, and a vivid reddish shield and yellow bill.

Wikipedia/eBird/xeno-canto/neotropical Birds/Audubon

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