Carpintero Amarillo/Cream-colored Woodpecker/Celeus flavus

Nombre en español: Carpintero Amarillo

Nombre en ingles: Cream-colored Woodpecker

Nombre científico: Celeus flavus

Familia: Picidae

Foto: Memo Gomez

Canto: Andrew Spencer

El carpintero amarillo, o carpintero flavo (Celeus flavus) es una especie de ave piciforme de la familia Picidae que vive en Sudamérica.

Se encuentra en tierras bajas al oriente de los Andes. Comúnmente se le observa rompiendo hormigueros en búsqueda de alimento. Su nombre Celeus deriva del griego keleos = carpintero verde y el epíteto flavus deriva del latín y significa amarillo dorado.

Descripción

Mide unos 25 centímetros de largo. Su cabeza y todo su cuerpo son amarillos excepto las alas y cola que son de color pardo. Los machos tienen anillos oculares oscuros y presentan una pequeña mancha roja en la mejilla. En la cabeza tiene un penacho de plumas que siempre está desplegado. Su pico también es amarillo pero sus patas son grisáceas.

Distribución

Se encuentra desde el oriente de Colombia, nororiente de Venezuela y Guayanas hacia el sur hasta el oriente de Ecuador, oriente de Perú, occidente y nororiente de Brasil. En Colombia se encuentra por debajo de 500 m de altura sobre el nivel del mar al oriente de los Andes desde Arauca hasta Amazonas. 

Taxonomía

Esta especie fue descrita científicamente por el zoólogo alemán Philipp Ludwig Statius Muller en 1776.

Se reconocen cuatro subespecies C. f.flavus, C. f. peruvianus, C. f.tectricialis y C. f. subflavus. La raza flavus se encuentra en Colombia al oriente de los Andes desde desde Arauca hasta el departamento de Vaupés. La subespecie peruvianus se encuentra desde el occidente de Caquetá hasta Amazonas y se distingue porque es levemente más grande y el rufo de las alas es reemplazado por café.

  • Celeus flavus flavus (Muller, 1776) – en Colombia, Venezuela, las Guyanas, Ecuador, oeste de Brasil y Bolivia.
  • Celeus flavus peruvianus (Cory, 1919) – en el este de Perú.
  • Celeus flavus subflavus (Sclater y Salvin, 1877) – noreste de Brasil.
  • Celeus flavus tectricialis (Hellmayr, 1922) – este y sur de Brasil.

Alimentación

Se alimenta principalmente de hormigas (Crematogaster) y termitas que captura al perforar nidos arbóreos. En menor cantidad también consume frutos y semillas.

Tamaño y Forma

Mide de 24 a 26 cm y pesa de 95 a 131 g. Presenta pico amarillento con punta levemente cincelada y culmen decurvado. El iris de sus ojos es rojo a café rojo y sus patas de color gris oscuro a gris verde. Su cuerpo es principalmente de color amarillento pálido con cresta hirsuta y corta en occipucio. Presenta cola negra, coberteras alares de color café o café rufo con márgenes amarillos, plumas de vuelo también café y terciarias negras. El macho se distingue de la hembra por estría malar roja. Los jóvenes son similares a los adultos pero generalmente más ante o ante canela con barrado en terciarias y el macho con algunos puntos rojos en la región malar.

Inconfundible gracias a combinación de plumaje principalmente amarillo y cabeza de martillo con cresta hirsuta. 

Habitat

Habita en bosques de Várzea y casionalmente también puede ser observado en bosques de galería en sabanas. 

Reproducción

En Colombia se han registrado individuos en condición reproductiva en los meses de abril, mayo y junio. Otros aspectos de su biología reproductiva no han sido documentados.

Comportamiento

Forrajea solo, en parejas o grupos familiares de  3 a 4 individuos. Forrajea en todos los estratos de la vegetación y pasa gran parte del tiempo perforando nidos arbóreos de hormigas y termitas. En ocasiones también baja al suelo en búsqueda de alimento.

Reproducción

Las razas de esta especie se cruzan reproductivamente en toda su área de distribución y en gran parte de su rango muchos individuos son difíciles de asignar a una subespecie, por lo cual su clasificación podría ser arbitraria.

Cream-colored woodpecker

The cream-colored woodpecker (Celeus flavus) is unmistakably recognizable by its pale but distinct yellow plumage and beak, long erect crest, dark brown wings and black tail. The male is differentiated by the female by its thick bright red malar stripe. The yellow plumage may darken to a browner or darker tone if soiled. The cream-colored woodpecker is 24–26 cm in height and weighs 95-130g.

The Cream-colored Woodpecker is a uniquely-colored ‘yellow” member of the genus Celeus, with a widespread distribution in South America. It is found throughout much of lowland Venezuela ranging east through the Guyanas, and south through much of Amazonia, including Ecuador, Colombia, Peru, Bolivia, and Brazil. It is comprised of several subspecies, that vary somewhat in the shade of yellow. Plumage is unique for a woodpecker, being pale creamy yellow with brown wings. As with most other Celeus, it has a large crest, the bill is yellow, and sexes differ by males having a flicker-like red moustache. The Cream-colored Woodpecker is characteristically found in the canopy of varzea forest, and along the edge of oxbow lakes. Although it overlaps with other Celeus woodpeckers, such as Ringed Woodpecker (Celeus torquatus) and Chestnut Woodpecker (Celeus elegans), both of which favor seasonally flooded forest like Cream-colored, it is unlikely to be confused with any other species. Like other members of the genus, it is known to forage on ants and termites. Call is a ringing “pee-pee-pee-pur,” the last note lower pitched than the first three, and noticeably different from the other overlapping species of Celeus.

Taxonomy

The four recognized subspecies of Celeus flavus are C. f. flavusC.f. peruvianusC.f. tectricialis and C.f. subflavus. These subspecies interbreed and produce many intermediates, blurring their original designated geographical boundaries. C.f. subflavus is significantly larger than its nominate, weighing on average 200g.

Range and Habitat

Native to South America, from Colombia, Venezuela and the Guianas to Peru, Bolivia, and the eastern part of Brazil, including a southeast Brazil coastal strip. The cream-colored woodpecker inhabits rainforests, mangroves, forests near water, deciduous woodland as well as cacao plantations. It does not migrate.

Behavior

Vocalization

The cream-colored woodpecker emits a high-pitched laugh: “wutchuk kee-hoo-hoo-hoo” or “pueer, pueer, purr, paw” with the final note in a lower pitch. During interaction with other bird species, it may repeat “kiu-kiu-kiu-kiu”. Less raspy and higher pitched than vocalizations of Chestnut woodpeckers (Celeus elegans).

Diet

Diet consists mainly of arboreal ants and termites, but generally supplemented by seeds and fruit. Forages singly and in groups, on trees as well as the ground. Frequently sighted pecking at termite nests on trees.

Breeding

April to June in Colombia and slightly earlier in Venezuela. Nesting habits have not been documented.

Status and Conservation

The cream-colored woodpecker is considered as generally uncommon but has been established as of Least Concern status. However, due to decreases every year in suitable habitat, it is predicted to decrease in population numbers over the next few decades.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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