Aguililla Zancona/Crane Hawk/Geranospiza caerulescens

Foto: Ernesto Obando
Foto: Elvis Felipe Quintero
Foto: Jorge Muñoz
Foto: Carlos Mario Bran

Nombre en español: Aguililla Zancona

Nombre en ingles: Crane Hawk

Nombre científico: Geranospiza caerulescens

Familia: Accipitridae

Canto: Caio Brito

El azor zancón​ (Geranospiza caerulescens), también conocido como gavilán patilargoazor zancudogavilán ranerogavilán aplomadogavilán grullagavilán zancudogavilán patas largas o aguililla zancona, es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae, que habita las selvas, bosques y sabanas de Centro y Sudamérica. Es el único representante del género Geranospiza.

Es un ave rapaz de aproximadamente 46 cm de longitud, confiada, que salta entre las ramas de los árboles. Realiza vuelos cortos. Presenta una coloración gris celeste. Cola larga y angosta, negruzca barreada de canela y blanco. Ventralmente tiene un fino barreado blanco. Patas largas anaranjadas. En vuelo presenta una notable media luna blanca, base de las primarias color negro.

Subespecies

Se reconocen seis subespecies de Geranospiza caerulescens :

  • Geranospiza caerulescens nigra. México (excepto el norte y oeste), zona sur del Canal de Panamá. El adulto es negro con una tonalidad glauca. La cola tiene una punta blanca y dos barras blancas prominentes. El vientre, muslos y cobertura de las alas tienen las puntas blancas indistintas. La veleta interna de cada primaria tiene una mancha blanca, formando una barra cuando el ala se extiende. Los ojos son carmesís; la patas son negros; las ceras son profundamente grises; las piernas rojo-anaranjado.
  • Geranospiza caerulescens livens: México norte y occidental es más grande y más pálido; profundo gris en lugar del negro grisáceo.
  • Geranospiza caerulescens baizarensis: Pacífico; se distribuye desde el oriente de Panamá, la norte occidental de Perú es similar a G. c. livens, pero más pequeño. El joven es más marcado con el vientre blanco debajo.
  • Geranospiza caerulescens caerulescens: de Colombia oriental y Ecuador, Venezuela, Guayana, y Brasil (Valle del Amazonas) es más pálido que cualquiera de las subespecies precedentes; con o sin algún obstruir blanquecino en el vientre y muslos. El joven es muy moteado debajo con el pulidor amarillento.
  • Geranospiza caerulescens gracilis: reside en Brasil en el Norte-oriental, hasta el sur de Bahai. Es uniformemente y agudamente gris y blanco ventralmente (está ausente de la garganta y pecho). Hay menos negro, y más marrón en la cola.
  • Geranospiza caerulescens fiexipes de Brasil al sur, Paraguay, norte de Argentina y Bolivia; es más grande y más pálida que G. c. gracilis.

Crane hawk

The crane hawk (Geranospiza caerulescens) is a species of bird of prey in the family Accipitridae. It is monotypic within the genus Geranospiza.

Taxonomy

The crane hawk used to be many species that were recently[when?] lumped into one. Those species are now designated as subspecies. Color varies clinally, though, and it is now commonly accepted that they comprise one species. There are also two species of harrier-hawks in Africa of the genus Polyboroides that, while they are morphologically and behaviorally similar, are not very closely related. They serve as a good example of convergent evolution.

Habitat and distribution

Crane hawks occur in tropical lowlands at the edge of forests and are almost always closely associated with water. It is found in Argentina, Belize, Bolivia, Brazil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, French Guiana, Guatemala, Guyana, Honduras, Mexico, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, Suriname, Trinidad, Uruguay, and Venezuela. They are an irruptive and local migrant, probably moving in response to changing water conditions.

Behavior

These hawks often forage by scanning from a perch or on the wing and swooping down to grab prey. However, they are notable for having “double-jointed” tarsal bones, allowing them to reach into tree cavities and extract prey, a trait they share only with the genus of African harrier-hawks Polyboroids. Their main prey are small vertebrates, especially rodents, bats, lizards, snakes, and small birds, but they have also been known to eat larger insects and other arthropods and snails.

During breeding, nests are built in tree canopies, often in clumps of orchids or other epiphytes. The nest is a shallow cup of twigs, anywhere from 10–25 metres up in a tree. Clutches are usually 1-2 white-or-bluish-tinged eggs.

Conservation

Nowhere is the crane hawk particularly common, but it is still widely distributed. However, it is considered threatened in Mexico, endangered in El Salvador, and at low risk in Argentina.

The Crane Hawk is a gangly raptor found in a wide variety of habitats. Gray overall, adults have a distinctive white crescent on the undersides of their primaries, and a black-and-white banded tail. Their long, orange, “double-jointed” legs are used to reach into crevices and cavities to obtain snakes, nestling birds, bats, and other food items. This species soars infrequently, and usually is spotted flying low overhead or perching in a tree inside forest or at the forest border. Uncommon in most areas, the Crane Hawk occurs from northern Mexico south to northwestern Peru, and east of the Andes south to northern Argentina and Uruguay.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/Neotropical Birds

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