Curruca Picuda/Long-billed Gnatwren/Ramphocaenus melanurus

Foto: Julian Zuleta

Nombre en español: Curruca Picuda

Nombre en ingles: Long-billed Gnatwren

Nombre científico: Ramphocaenus melanurus

Familia: Polioptilidae

Canto: Fabrice Schmitt

El soterillo picudo​ (Ramphocaenus melanurus) es una especie de ave paseriforme perteneciente a la familia Polioptilidae. Anteriormente se consideraba la única especie del género Ramphocaenus, hasta que se escindió el soterillo del bambú. Es nativo del Neotrópico, donde se encuentra distribuido desde el sur de México hasta Brasil.

Nombre común

Se le denomina soterillo picudo (en Costa Rica y México), saltón picudocurruca picuda (en Colombia), soterillo picolargo (en Ecuador), monjita piquilargo (en Honduras) o cazajején picudo (en Nicaragua),

Distribución y hábitat

Se encuentra en Belice; Bolivia; Brasil; Colombia; Costa Rica; Ecuador; El Salvador; Guayana francesa; Guatemala; Guyana; Honduras; México; Nicaragua; Panamá; Perú; Surinam; Trinidad y Tobago y Venezuela.

Esta especie es considerada bastante común y ampliamente diseminada, en su hábitat natural, el sotobosque de selvas húmedas y bosques caducifolios, hasta los 1500 m de altitud.

Foto: David Monroy

Descripción

Mide entre 12 y 13 cm de longitud y pesa entre 8 y 11 g.​ Presenta la corona y la parte de atrás del cuello de color marrón oliva ocráceo, el dorso y las alas oliva grisáceo. La cola es parda negruzca, con 3 ó 4 pares de timoneras laterales con la punta blanca. Los lados de la cabeza y el cuello son de color canela brillante, y la garganta es blanca con rayas negras. El pecho es amarillento que se hace casi blanco en el centro del abdomen. El iris es café pálido. El pico es largo y delgado con forma de gancho en la punta.

La subespecie R. m. trinitatis del oriente de Colombia, Venezuela y Trinidad presenta las partes inferiores más pálidas y los flancos y los lados de la cabeza color ante.

Comportamiento

Vive entre lianas y el follaje denso que recubre los árboles en los estratos bajo, medio y alto de los bosques. Anda solitario o en pares, a veces en bandadas mixtas y frecuentemente junto a Terenura maculata. Acostumbra menear su larga cola erguida en ángulos de hasta 90 grados.

Alimentación

Se alimenta de insectos y arañas pequeñas que encuentra entre la vegetación densa.

Reproducción

Se reproducen de abril a junio. Construye un nido de fibras vegetales en forma de taza profunda entre la vegetación densa y baja, a una altura de 15 a 33 cm del suelo.​ La hembra pone dos huevos blancos con manchas castañas rojizas,​ que son incubados por ambos padres durante 16 a 17 días. Los polluelos se hacen independientes después de otros 11 a 12 días.

Foto: Carlos Mario Bran

Vocalización

Su canto es un muy distintivo y límpido trinado musical, a menudo precedido por unas pocas notas «cht». Al oeste de los Andes tiende a ser marcadamente más rápido y a elevarse en tono.

Sistemática

Descripción original

La especie R. melanurus y el género Ramphocaenus fueron descritos por primera vez por el naturalista francés Louis Jean Pierre Vieillot en 1819 bajo el mismo nombre científico; su localidad tipo es: «vecindad de Río de Janeiro, Brasil».

Etimología

El nombre genérico masculino «Ramphocaenus» deriva del griego «ramphos»: pico, y «kainos»: extraño, diferente; significando «de pico extraño»;​ y el nombre de la especie «melanurus», proviene del griego «melanouros»: de cola negra.

Taxonomía

Las subespecies rufiventris y griseodorsalis eran, hasta 1931, consideradas como especies separadas y pueden merecer la restauración de tal rango. Las subespecies obscurus y sticturus comparten diferencias morfológicas (puntos blancos en las rectrices externas) y aparentemente también diferentes vocalizaciones, y parecen ocurrir en simpatría o cerca, (pero no sintópicas) con las subespecies amazonum y badius. La taxonomía de esta especie precisa de revisión. Los límites de distribución de las subespecies norteñas y de albiventris son inciertos; los detalles abajo descritos son tentativos.

Con base en los estudios de Smith et al (2018), se propuso la separación del grupo rufiventris y de sticturus/obscurus. El Comité de Clasificación de Sudamérica en la Propuesta N° 790, todavía pendiente, tiende a aprobar la separación de sticturus pero no así la de rufiventris. El Congreso Ornitológico Internacional (IOC) ya lista a Ramphocaenus sticturus (incluyendo obscurus) como especie separada.

Foto: Jorge Muñoz

Subespecies

Según la clasificación del Clements Checklist v.2018,​ se reconocen catorce o quince subespecies, divididas en tres grupos politípicos, con su correspondiente distribución geográfica:

  • Grupo politípico rufiventris:
    • Ramphocaenus melanurus rufiventris (Bonaparte, 1838) – tierras bajas del sur de México (centro sur de Veracruz, norte de Oaxaca, norte y sur de Chiapas), norte y sur de Guatemala, oeste de Belice, norte de Honduras y El Salvador al sur hasta el centro de Panamá, e intermitentemente hasta e suroeste de Ecuador.
    • Ramphocaenus melanurus ardeleo Van Tyne & Trautman, 1941 – sureste de México (Península de Yucatán al sur hasta el suroeste de Campeche y Quintana Roo).
    • Ramphocaenus melanurus panamensis A. R. Phillips, 1991 – centro y este de Panamá (incluyendo la Península de Azuero); posiblemente extendiéndose al norte hasta Costa Rica.
    • Ramphocaenus melanurus sanctaemarthae P.L. Sclater, 1862 – costa caribeña del norte de Colombia y noroeste de Venezuela.
    • Ramphocaenus melanurus griseodorsalis Chapman, 1912 – oeste de Colombia (oeste de Caldas al sur hasta el centro sur de Valle).
  • Grupo politípico melanurus:
    • Ramphocaenus melanurus pallidus Todd, 1913 – norte de Colombia (valle del Río Zulia) y norte de Venezuela (Falcón al este hasta Miranda).
    • Ramphocaenus melanurus trinitatis Lesson, 1839 – oeste y noreste de Venezuela (oeste de Apure al este hasta Sucre), este de Colombia (oeste de Meta, oeste de Putumayo) y noroeste de Brasil (Río Amajaú); Trinidad.
    • Ramphocaenus melanurus albiventris P.L. Sclater, 1883 – este de Venezuela (este de Bolívar) al este hasta Surinam y la Guayana francesa, al sur hasta el centro norte de Brasil (centro de Pará).
    • Ramphocaenus melanurus duidae J.T. Zimmer, 1937 – sur de Venezuela, este de Colombia y este de Ecuador.
    • Ramphocaenus melanurus badius J.T. Zimmer, 1937 – sureste de Ecuador y este del Perú (centro de Amazonas).
    • Ramphocaenus melanurus amazonum Hellmayr, 1907 – este del Perú (orilla este del alto Río Ucayali) hasta el centro norte de Brasil (oeste de Pará).
    • Ramphocaenus melanurus austerus J.T. Zimmer, 1937 – costa norte de Brasil (este de Pará, norte de Maranhão).
    • Ramphocaenus melanurus melanurus Vieillot, 1819 – costa este de Brasil desde Paraíba al sur hasta Santa Catarina.
  • Grupo politípico sticturus/obscurus:
    • Ramphocaenus melanurus obscurus J.T. Zimmer, 1931 – este del Perú desde la orilla oeste del alto río Ucayali al sur hasta el este de Junín.
    • Ramphocaenus melanurus sticturus Hellmayr, 1902 – centro oeste de Brasil (noroeste de Mato Grosso).

La subespecie panamensis no es reconocida por Clements Checklist.

Foto: Carlos Mario Bran

Trilling gnatwren

The trilling gnatwren (Ramphocaenus melanurus), formerly long-billed gnatwren, is a very small bird in the gnatcatcher family. It found from southeast Mexico south to Ecuador and Amazonia.

Taxonomy

The trilling gnatwren was described by the French ornithologist Louis Vieillot in 1819 from a specimen collected in Brazil. He coined the binomial name Ramphocaenus melanurus. The genus name Ramphocaenus means “unusual beak”, from the Ancient Greek rhamphos (ῥάµϕος, “beak”) and cænos (καινός, “strange”). The specific epithet combines the Ancient Greek melas “black” and oura “tail”. A molecular phylogenetic study published in 2018 found that two subspecies of Ramphocaenus melanurus formed a separate clade. The subspecies were split off to become the chattering gnatwren and the English name of this species was changed from “long-billed gnatwren” to “trilling gnatwren”.

Thirteen subspecies are recognised:

  • R. m. rufiventris (Bonaparte, 1838) – south Mexico to west Ecuador
  • R. m. ardeleo van Tyne & Trautman, 1941 – Yucatán Peninsula (southeast Mexico) and north Guatemala
  • R. m. panamensis Phillips, AR, 1991 – central and east Panama
  • R. m. sanctaemarthae Sclater, PL, 1862 – north Colombia and northwest Venezuela
  • R. m. griseodorsalis Chapman, 1912 – west Colombia
  • R. m. pallidus Todd, 1913 – Zulia Valley (north central Colombia) and west Venezuela
  • R. m. trinitatis Lesson, R, 1839 – east Colombia to north Venezuela, Trinidad
  • R. m. albiventris Sclater, PL, 1883 – east Venezuela, the Guianas and north Brazil
  • R. m. duidae Zimmer, JT, 1937 – northeast Ecuador to south Venezuela
  • R. m. badius Zimmer, JT, 1937 – northeast Peru and southeast Ecuador
  • R. m. amazonum Hellmayr, 1907 – east Peru to north central Brazil
  • R. m. austerus Zimmer, JT, 1937 – east Brazil south of the Amazon
  • R. m. melanurus Vieillot, 1819 – east central Brazil

Description

Adult trilling gnatwrens are 12–13 cm (4.7–5.1 in) in length and weigh 8–11 g (0.28–0.39 oz). They have a long, thin bill and a short cocked tail. The upperparts are grey-brown, with rufous on the sides of the head. The throat is white, shading to buff on the rest of the underparts. The tail is black with white tips to all but the central feathers, and is frequently wagged. R. m. trinitatis, of eastern Colombia, Venezuela and Trinidad has paler underparts, and buff flanks and head sides. The call is a trilled drdrdrdrdrdrdrdrdrdr.

Habitat

It is found in the undergrowth and vines of dry forest and secondary woodland from Mexico south to Peru and Brazil, and on Trinidad.

Behaviour

Breeding

Trilling gnatwrens build a deep cup nest very low in a small plant or sapling. The two white eggs are incubated by both parents for 16–17 days to hatching, with a further 11–12 days to fledging.

Feeding

Trilling gnatwrens forage actively in vegetation, eating mainly insects, insect eggs and spiders. They usually occurs in pairs or family groups.

The sole member of the genus Ramphocaenus is very widely distributed through the lowlands of Middle and South America, from southern Mexico south to Panama, and both east and west of the Andes, with a disjunct population in the Atlantic Forest of Brazil. Compared with the relatively tiny body, both the bill and the tail appear very long, especially the former. Most of the upperparts are dull to warm brown, with a largely black tail, a slight pale supercilium, and largely dull underparts. As many as 15 subspecies are generally recognized; variation principally focuses on underparts coloration and pattern, with some populations having dark-streaked throats and being much warmer-colored over the face and below. The Long-billed Gnatwren can be rather difficult to observe as it generally remains in dense cover, often some distance above the ground, although its rattled song draws the attention.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/Neotropical Birds

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