Pato Enmascarado/Masked Duck/Nomonyx dominicus

Foto: Nick Athanas

Nombre en español: Pato Enmascarado

Nombre en ingles: Masked Duck

Nombre científico: Nomonyx dominicus

Familia: Anatidae

Canto: Bernabe Lopez-Lanus

El pato zambullidor (Nomonyx dominicus),​ también conocido como malvasía enmascarada (Perú), pato enmascarado o pato fierro, es una especie de ave anseriforme de la familia Anatidae que habita Centroamérica y América del Sur. Se encuentra presente en las Antillas del Caribe.

Mide de 30 a 36 cm. El macho en estado reproductivo tiene el pico de color azul brillante y es principalmente de color castaño rufo con la parte anterior de la cabeza negra. Su espalda, pecho y vientre son de tono más ante y los lados los tiene punteados de negro. La hembra y el macho en condición no reproductiva son de color café oscuro por encima con los lados de la cabeza color ante y dos lineas oscuras en ésta, una que se extiende a través del ojo y otra debajo del mismo. Sus partes bajas son blanco ante con puntos y motas cafés oscuros. Al vuelo muestran parche blanco en la parte posterior del ala. 

Es más confiado, pero se oculta entre la vegetación. Flota semihundido. No eleva la cola. Es más volador que el resto de los patos zambullidores, mostrando la mancha central en las alas. Presenta corona, cara y barba negra, no capuchón como Oxyura vittata. Dorso manchado de negro. La hembra presenta dos notables fajas ocráceas en cara negruzca, pero no presenta la coloración rojiza del cuello y nuca del macho.

Habita en las ciénagas tropicales. Se le ha visto en los manglares. Se le documenta desde el nivel del mar hasta los 800 msnm.

La nidada consiste de cuatro a seis huevos, aunque se han reportado nidadas de hasta dieciocho huevos. La incubación toma unos 28 días. Se alimenta de semillas. Logra una longitud de 30 a 35 cm, con un peso de 300 a 400 g.

Es una especie escondediza y dificil de ver que se distribuye desde México hasta Argentina. Anteriormente llamada Oxyura dominicaNomonyx deriva del griego nomao = que posee y onyx = uñaSu epíteto dominicus hace referencia a Santo Domingo, República Dominicana.

Foto: Jorge Muñoz

Especies similares

La hembra se confunde con el macho y la hembra en condición no reproductiva de el Pato Andino (Oxuyra jamaicensis) pero estos tienen solo una lista en la cabeza, no dos. El macho del Pato andino en Condición reproductiva tiene toda la cabeza negra mientras que el de esta especie presenta negro solo en la parte anterior. 

Distribución

Se distribuye desde México e Indias Occidentales hasta el nororiente de Argentina. En Colombia se encuentra en el noroccidente de Chocó en Juradó cerca a Panamá, en el Valle del Cauca y en los valles medio y bajo del río Magdalena. En la cordillera Oriental a 2600 m de altura sobre el nivel del mar desde sur de Boyacá hasta la Sabana de Bogotá. Al oriente de los Andes en el Occidente de Meta y Putumayo. También ha sido registrada en Isla gorgona y Bahia Málaga.

Alimentación

Se alimenta principalmente de semillas de plantas acuáticas y otro tipo de material vegetal. También incluye invertebrados acuáticos en su dieta como moluscos, algunos crustáceos, gusanos e insectos. 

Foto: Rodrigo Gaviria

Comportamiento

Los despliegues conductuales de apareamiento hechos por el macho consisten en mover lateralmente su cola e inflar su garganta mientras mueve su cuello de atrás hacia delante y golpea su cuello con el pico. Se alimenta por buceo y mientras nada superficialmente en los cuerpos de agua.

Reproducción

Al parecer su perido reproductivo abarca los meses entre septiembre y noviembre. Pone de 3 a 6 huevos de color ante con textura granular. Se desconocen otros aspectos de su biología reproductiva.

Foto: Rodrigo Gaviria

Masked duck

The masked duck (Nomonyx dominicus) is a tiny stiff-tailed duck ranging through the tropical Americas. They are found from Mexico to South America and also in the Caribbean. Primarily not migratory, masked ducks are reported as very uncommon vagrants in the southernmost United States, along the Mexican border and in Florida. As of 2000, the conservation status for masked ducks in Texas is 3,800 birds.[2] On April 1, 1962, it was recorded from Lowndes County, Georgia, where it was photographed by Alexander Wetmore.

The only member of the genus Nomonyx, it is intermediate between the rather primitive black-headed duck (Heteronetta) and the very apomorphic true stiff-tailed ducks. It is sometimes included with the latter in the genus Oxyura, but apparently the masked ducks now are the descendants of a missing link in the Oxyurini evolution, having changed but little for millions of years.

Breeding adult males have a rust-colored body with a black face and mottled wings. Adult females, winter males, and juveniles have a barred brownish gray body, with two horizontal, dark-colored stripes running through the buff-colored face.

These ducks mainly feed on seeds, roots, and leaves of aquatic plants. They also eat aquatic insects and crustaceans. They feed by diving. Masked ducks breed in any freshwater body with marsh vegetation and surrounded by heavy tree cover. They also occur in mangrove swamps. These ducks are usually very secretive, but they are not rare and not considered threatened by the IUCN.

Masked Duck inhabits ponds and small lakes covered with emergent vegetation from northern Argentina north through South America (east of the Andes), Central America, and the Caribbean to North America. In the United States it is considered an irregular visitor to Louisiana and Florida and a resident of Texas, the only state where nesting has been documented.

As with other members of the tribe Oxyurini, Masked Duck has elongated and pointed tail-feathers with stiffened shafts. It is distinguished from other stifftails by its large white wing-patch. Grebelike and secretive in its behavior, it is sighted only rarely, usually as it slips into dense reeds or below water. Often only the tip of its tail and head are visible, as it sinks noiselessly beneath the surface.

This species has a long breeding season: nests are found from October until August in Texas, June until October in the West Indies, and April to September in Venezuela (Eitniear 2001). The nest is a deep cup usually near water, sometimes roofed over (basketball-like), containing 4 to 8 eggs. Males are believed to play a minor role in rearing the young. Masked Duck numbers increase during the rainy season and following temperate wet cycles and hurricane rains that create new ponds with emergent vegetation.

Johnsgard and Carbonell’s (1996) treatise on the stiff-tailed ducks, the most thorough treatment to date of this group, points out how little is known of the Masked Duck compared to other stifftails.

Details from captive populations of Masked Duck are particularly lacking. Informed conservation of this species will depend on filling these gaps in knowledge.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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