Golondrina Blanquiazul/Blue-and-white Swallow/Pygochelidon cyanoleuca

Foto: Wilmer Quiceno

Nombre en español: Golondrina Blanquiazul

Nombre en ingles: Blue-and-white Swallow

Nombre científico: Pygochelidon cyanoleuca

Familia: Hirundinidae

Canto: Peter Boesman

La golondrina barranquera o golondrina azul y blanca (Pygochelidon cyanoleuca)​ es una especie de ave paseriforme de la familia Hirundinidae, que anida desde el sur de Nicaragua hasta América del Sur, excepto en los desiertos y la cuenca del Amazonas. La especie del sur es migratoria, invernando tan al norte como Trinidad, donde es un visitante regular. La especie nominal del norte puede haberse criado en esa isla.

Se clasificada en el género Pygochelidon,​ fue primero descrita formalmente como Hirundo cyanoleuca por el ornitólogo francés Louis Vieillot en 1817, basándose en un espécimen que el creyó que era de Paraguay.​ El nombre científico significa lo mismo que el nombre común en inglés.

Es la golondrina más conspicua a elevaciones medias. En el país también puede ser encontrada la subespecie patagonica que es una migratoria proveniente del sur del continente. Su nombre Pygochelidon deriva de las raíces griegas puge = rabadilla y khelidon = golondrina. El epíteto cyanoleuca hace referencia a su doble coloración y deriva de las raíces griegas kuanos = azul oscuro y leukos = blanco.

Foto: Daniel Avendaño

Descripción

La golondrina azul y blanco adulto tiene un promedio de 11-12 cm de largo y pesa cerca de 10g. Tiene el dorso azul oscuro y el vientre blanco; bajo las alas y la superficie inferior de su corta cola bifurcad es de color negro. La golondrina joven es café por encima, por debajo de color beige, y tiene una cola menos bifurcada. La llamada o canto es un zumbido “dzzzhreeee”.

Hay tres subespecies. La denominada P. c. cyanoleuca que se encuentra desde Nicaragua y el sur de Trinidad hasta el noroeste de Argentina, Paraguay y Uruguay. La especie migratoria del Sur P.c. patagónica es más grande (13,5 cm), tiene un color más pálido bajo las alas y blanco en la parte interior de la cubierta de las alas. P.c. peruviana se limita solamente a la costa de Perú hasta 2500 m de altitud. Es más pequeña que la especie patagónica, es menos blanca bajo la cola; bajo las alas y laterales son más oscuras.

Foto: Andres Mauricio Henao

Ecología

Esta es una golondrina de áreas abiertas, como aldeas y pueblos, granjas y claros de bosques. En América Central es un ave de tierras altas, pero en otras partes su área de distribución puede abarcar las tierras bajas hasta una altitud de 4000 m.

Esta especie se encuentra con frecuencia en pequeñas bandadas, cuando no está anidando. La golondrina azul y blanco subsiste principalmente con una dieta de insectos, que atrapa en el aire, se les ha visto congregarse en donde hay termitas.​ El vuelo suele ser agitado, y esta golondrina con frecuencia se posa en cables o ramas.

El nido de paja de la golondrina azul y blanco es construido por ambos adultos en una amplia gama de origen natural o cavidades hechas por el hombre, dentro de las cuales se incluyen agujeros de árboles y grietas de las rocas y puentes.

Esta común y popular especie se ha beneficiado grandemente de la deforestación y los asentamientos humanos, los cuales han incrementado su adecuado hábitat y también el aumento de alimento que le ayuda a esta ave grandemente.​ En consecuencia, la IUCN no la considera como especie amenazada.

Foto: Daniel Avendaño

Distribución

Se encuentra desde Costa Rica hasta Tierra del Fuego. En Colombia la subespecie resindente llega principalmente hasta 2500m de altura sobre el nivel del mar y la migratoria (patagonica) hasta 3000m sobre el nivel del mar. Se encuentra en la Sierra Nevada de Santa Marta, Serranía del Perijá y Serranía de la Macarena. También en los Andes y al oriente de esta cordillera desde el departamento del Meta hasta Putumayo. 

Foto: Mary Torres

Especies similares

Puede confundirse con la Golondrina Bicolor (Tachycineta bicolor) y con la Golondrina Paramuna (Notiochelidon flavipes) pero estas últiamas son pardo oscuro y café por encima respectivamente. 

Alimentación

Se alimenta principalmente de insectos. En Venezuela  se encontró que la dieta de individuos adultos estaba compuesta en un 71% por hymenópteros (avispas y hormigas), moscas y mosquitos, escarabajos y orugas de mariposas. La dieta de los polluelos estuvo compuesta en un 27% de dípteros, 22% de hormigas, 11% de escarabajos y 15% de moscas de mayo (Ephemeroptera).

Foto: Alex Pareja

Reproducción

Principalmente entre febrero y julio con picos entre febrero y abril, junio y agosto y septiembre y diciembre en Colombia. Anidan en parejas o en colonias según la disponibilidad de espacio. Construye su nido en alerones, grietas, barrancos, huecos de árboles con pastos secos, musgo y plumas. Ambos miembros de la pareja participan en la construcción del nido tardando de una semana a un mes. Ponen de 2 a 4 huevos y los incuban ambos padres durante aproximadamente 15 días. Las crías abandonan el nido entre el día 26 y 27. 

Foto: Alex Pareja

Comportamiento

Se alimentan solos o en grupos pequeños alcanzando alturas de hasta 25m en áreas abiertas, cerca de los árboles o animales. Su vuelo se caracteriza por ser rápido y en zig-zag o en círculos. Es una especie territorial y agresiva cuando está en periodo de reproducción. Las poblaciones migratorias del sur del continente forman grandes bandadas después de la reproducción para migrar hacia el norte. 

Blue-and-white swallow

The blue-and-white swallow (Pygochelidon cyanoleuca) is a passerine bird that breeds from Nicaragua south throughout South America, except in the deserts and the Amazon Basin. The southern race is migratory, wintering as far north as Trinidad, where it is a regular visitor. The nominate northern race may have bred on that island.

Foto: Wilmer Quiceno

Classified in the genus Pygochelidon, it was first formally described as Hirundo cyanoleuca by French ornithologist Louis Vieillot in 1817, based on a specimen he believed to be from Paraguay. The scientific name has the same meaning as the English common name.

Description

The adult blue-and-white swallow averages 11–12 cm (4.3–4.7 in) long and weighs about 10 g (0.35 oz). It has dark blue upperparts and white underparts, and its underwings and the undersurface of its short forked tail are blackish. The juvenile is brown above, buff-tinted below, and has a less forked tail. The call is a buzzing dzzzhreeee.

There are three subspecies. The nominate F. c. cyanoleuca occurs from Nicaragua and Trinidad south to northwestern Argentina, Paraguay and Uruguay. The migratory southern race F. c. patagonica is larger (13.5 cm (5.3 in)), has paler underwings, and white basal undertail coverts. F. c. peruviana is restricted to coastal Peru up to 2,500 m (8,200 ft) altitude. It is smaller than patagonica, has less white in the undertail, darker underwings and duskier flanks.

Ecology

This is a swallow of open areas including villages and towns, farms, and forest clearings. In Central America, it is a highland bird, but elsewhere in its range it can occur from the lowlands to an altitude of 4,000 m (13,000 ft).

This species is often found in small flocks when not breeding. The blue-and-white swallow subsists primarily on a diet of insects, caught in the air; they have been seen to gather where termites swarm. The flight is typically fluttery, and this swallow frequently perches on wires or branches.

The blue-and-white swallow’s shallow straw nest is built by both adults in a wide range of natural or man-made cavities include tree holes, rock crevices and bridges. The clutch is up to six white eggs in the south of the range, two or three in the north, which are incubated by both parents for 15 days to hatching. The nestlings are fed by both parents for 26 days to fledging, bur return to the nest to sleep with the parents for up to two months. There may be two broods.

This common and popular species has benefited greatly from deforestation and human settlement which have increased the amount of suitable habitat and food. Consequently, it is not considered threatened by the IUCN.

The Blue-and-white Swallow is a common species, endemic to Central and South America. Its primarily steel-blue or violet-blue back and its white underside earn it its name, yet its most distinguishing characteristic are the contrasting black undertail coverts. This small swallow, with a slightly forked tail and shorter wings, is resident throughout most of its range, but the southern populations are migratory.

Its foraging, breeding, and nesting behaviors have been well-studied, particularly in Costa Rica and Venezuela.  It is believed to be highly adaptable, breeding in virtually any location and benefiting from human expansion in tropical areas.  Less is known about its demographics, population size and trends, and mortality factors.  This information should be prioritized as it serves as the basis for understanding population dynamics, determining conservation needs, and implementing management actions.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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