Tortolita Azul/Blue Ground-Dove/Claravis pretiosa

Foto: Gilberto Collazos

Nombre en español: Tortolita Azul

Nombre en ingles: Blue Ground-Dove

Nombre científico: Claravis pretiosa

Familia: Columbidae

Canto: Peter Boesman

La tortolita azulada​ (Claravis pretiosa) es una especie de ave, la única del género columbiforme Claravis de la familia de los y colúmbidos. Es nativa de América Central y del Sur (residente desde el norte de Argentina, el noroeste de Perú y en Trinidad , hasta el sureste de México). Su hábitat consiste en bosques y sabanas. No tiene subespecies reconocidas.

Ampliamente distribuida en el territorio nacional, es un ave bastante terrestres que se reconoce fácilmente porque el macho es azul y la hembra rufescente. Su nombre Claravis deriva de las raíces latinas clarus = claro y avis = ave. Su epíteto pretiosa = precioso.

Foto: Jorge Obando

Historia taxonómica

Claravis fue propuesto en el año 1899 por Harry Church Oberholser, para reemplazar al género Peristera Swainson, 1827​ el cual ya estaba ocupado por un gasterópodo descrito en el año 1815 por C. S. Rafinesque.​ La especie tipo es Columba cinerea Temminck, 1811,​ hoy Claravis pretiosa (Ferrari-Pérez, 1886).

El género incluyó varias especies hasta que dos estudios efectuados mediante análisis filogenéticos moleculares demostraron que Claravis no era monofilético, al comprender dos linajes,​ uno de ellos incluía una única especie, (Claravis pretiosa) y al ser la especie tipo del género Claravis este pasó a ser monotípico, creándose para incluir a las restantes un nuevo género: Paraclaravis.

Tamaño y forma

El macho mide de 18 a 23 cm y pesa de 52 a 72 g. La hembra mide de 18.5 a 21.5 cm y pesa de 65 a 77 g. El macho presenta iris rojo a amarillento, piel orbital desnuda de color verde oliva grisáceo, pico verde grisáceo y patas rosa. Es principalmente de color azul grisáceo con partes inferiores más pálidas, frente y garganta blancas. Presenta puntos negros en coberteras alares y plumas secundarias, primarias y rectrices externas negras. La hembra es de color café oliva a café canela por encima con primarias negras y puntos alares castaños. Tiene la frente y parte alta del pecho de color oliva leonado, barbilla blanca y parte alta de la garganta gris pálido. Por debajo es de color café anteado pálido. El individuo joven es similar a la hembra pero con los puntos de las alas más pequeños.

Especies similares

El macho es inconfundible. Le hembra podría confundirse con las hembras de las tortolitas (Columbina spp.) las cuales son de menor tamaño y presentan punteado negro en alas, no rufo. 

Foto: Jorge Muñoz

Distribución

Se encuentra por el este de México a través de Centroamérica hasta Panamá, en Sudamérica por Colombia, Venezuela, Trinidad, Guayanas, noroeste de Perú y al este de los Andes hasta Bolivia, norte de Argentina, Paraguay y sur de Brasil. En Colombia se encuentra principalmente por debajo de 1000 m de altura sobre el nivel del mar (en ocasiones hasta 1800 m) en todo el país excepto en los valles altos de los ríos Cauca y Magdalena.

Habitat

Habita en bosques secos a húmedos en donde utiliza claros y bordes de bosque. Es más numerosa en la región Caribe y en matorrales y sabanas cerca del Orinoco.

Reproducción

En Colombia se han registrado individuos en condición reproductiva desde  febrero a octubre  desde el norte del país hasta el Chocó y nidos desde mayo a julio en el noroeste de Santander. Su nido tiene forma de platillo, tiene apariencia frágil y lo construye con palitos finos, raíces, zarcillos y pasto fino. El tamaño de su postura es de dos huevos de color blanco, los cuales incuba durante 14 a 15 días. Las crías adquieren el plumaje necesario para volar del día 13 al 14 posterior a la eclosión.

Foto: Jeison MacGregor

Comportamiento

Permanece sola, en parejas y muy ocasionalmente en grupos de hasta 40 individuos. Es un ave bastante arisca que forrajea principalmente en el suelo, en donde es difícil de ver. Se percha y descansa en ramas de árboles a altura media en donde canta desde perchas parcialmente ocultas. 

Foto: Mary Torres

Blue ground dove

The blue ground dove (Claravis pretiosa) is a small New World tropical dove. It is a resident breeder from southeastern Mexico to northwestern Peru and northern Argentina, and on Trinidad.

The blue ground dove is relatively common in open woodland, forest edges, clearings and roadsides, especially in more humid areas. It is found from sea level to about 1200 m altitude. It builds a flimsy dish nest of twigs 1–11 m high in a tree and lays two white eggs.

Blue ground doves are small pigeons, 20 cm long with a weight of 65-72 g . Adult males have blue-grey upperparts and paler grey underparts, becoming grey-white on the face. The flight feathers and outer tail feathers are blackish, and the wings are boldly spotted black (these spots often forming distinct bands). The iris is red or yellow, the bare eyering is green, and the legs are flesh-pink. The female has a grey-brown head neck and breast, becoming pale blue-grey on the underwings and belly. The back is ruddy brown, contrasting with the chestnut rump and tail. The spots in the wings are chestnut-brown. Young birds resemble the female, but have ruddy scaling on the back.

In most of its range, the male is unlikely to be confused with other species, but can locally be confused with the other members of the genus Claravis. The female also resembles the females of the other members of the genus Claravis, but at most localities it is more likely to be confused with the female ruddy ground dove, which is smaller and has blackish (not chestnut-brown) markings on the wings. In most regions where the blue ground dove occurs, a blue grey and a brown bird flying through the trees together is bound to be this species.

Blue ground doves occur singly, in pairs or sometimes in small groups. They feed mainly on the ground on seeds and small insects, and take grit. The male’s song, given from the treetops, is a loud boop.

The Blue Ground-Dove is a widespread, handsome small dove of open woodland and clearings. It occurs from Mexico south to northwestern Peru and, east of the Andes, south to northern Argentina. The male is pearly blue-gray overall, with black spots on the secondaries and wing coverts, and entirely black primaries. The female is cinnamon-brown, with a rufous rump, dark brown spots on the secondaries and wing coverts, and blackish primaries. The association of the bluish male and rufescent female is often the first clue to identification, and pairs are often seen flying together at low levels through vegetation. The somewhat monotonous, repeated coo is another good indicator of this species’ presence. The Blue Ground-Dove feeds on seeds and arthropods, usually alone or in pairs or family groups. The nest is made of small sticks and placed in a tree or shrub.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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