Cuco-ardilla Buchinegro/Black-bellied Cuckoo/Piaya melanogaster

Foto: Joao Quental (cc)

Nombre en español: Cuco-ardilla Buchinegro

Nombre en inglés: Black-bellied Cuckoo

Nombre científico: Piaya melanogaster

Familia: Cuculidae

Canto: Tayler Brooks

El Cuco Ventrinegro,​ Cuco Ardilla Buchinegro, Piscua Ventrinegra o Alma de Gato Negro (Piaya melanogaster) es un ave amazónica perteneciente al grupo de los Cucos, del orden Cuculiformes y de la familia Cuculidae.​ El género Piaya es considerado dentro de los Cucos del Nuevo Mundo.​ A pesar de tener un amplio rango de distribución, se sabe muy poco sobre la ecología e historia natural de esta especie.​ Se la considera como monotípica. La palabra melanogaster quiere decir “vientre negro”; tiene raíces griegas donde melas significa negro y gaster significa vientre.​​

Foto: Joao Quental (cc)

Descripción

Los adultos miden de 38 a 40,5 cm. Su pico es de color cárdeno encendidos, el iris de color rojo oscuro y piel orbital azul con un lunar amarillo delante del ojo. Su corona gris crea contraste con la parte dorsal rufa del ave. La garganta y el pecho son rufocanela hasta llegar al vientre y crissum negros. La cola es de color negro con timoneras de punta apical amplia visibles color blanco. Los juveniles no difieren de los adultos. P. melanogaster es mejor conocido por los tonos profundos de las partes suaves faciales, corona gris y ausencia de gris por debajo.​

Se puede confundir con el Cuco Ardilla (Piaya cayana), ya que ambas especies comparten el mismo hábitat.​ El Cuco Ardilla es observado con mucha más frecuencia en doseles de terra firme.​ Se diferencian porque el Cuco Ardilla tiene la piel del orbital desnuda y de color amarillo verdoso, el color del plumaje del pecho es gris y carece de capucha .​

Foto: Anselmo d’Affonseca

Canto

No es una especie muy vocalizadora. Su canto característico es un “dyerií-dyu, dyerií-dyu, dyerií-dyu…” repetidos a veces compasadamente por uno o unos pocos minutos, a menudo difícil de rastrear hasta su procedencia; típicamente permanece inmóvil en fronda densa cuando canta. Ocasionalmente suele producir gruñidos tenues.​ Existen 30 grabaciones en primer plano y 9 grabaciones de fondo del canto del Cuco Ventrinegro.​

Filogenia

El género Piaya puede ser un grupo parafilético; El Cuco Menudo (P. minuta) no se agrupa con el Cuco Ardilla y con el Cuco Ventrinegro, como tradicionalmente se clasifica.​

Foto: Luis Urueña

Distribución

P. melanogaster es una especie Amazónica considerada poco frecuente; se la encuentra en niveles altos de bosques tropicales y ocasionalmente se adentra en bosques de sabana.​ Prefiere altitudes hasta de 800 msnm. Es nativa del sur y este de Guayana, Surinam, Guyana Francesa, este de Venezuela, norte de Bolivia, Colombia, Ecuador, este de Perú y Brasil. Su distribución ocupa 4 840 000 km² aproximadamente.​ No realiza migraciones, es residente permanente de su rango de distribución.​

En Guayana puede ser avistada en Kanashen, COCA .​ En Bolivia se encuentra a la especie en el departamento de La Paz. ​En Colombia se encuentra desde el sur del departamento del Meta, nororiente de Guainía y Vaupés hacia el sur (oriente de los Andes) por debajo de los 500 msnm.​

En Ecuador se encuentra principalmente debajo de los 400 msnm, es escaso y quizá localista en dosel de bosque de terra firme en bajuras del este.​

En Brasil se encuentra en la región Alta Floresta del norte de Mato Grosso, en el sudeste amazónico.13

Estado Poblacional

Esta especie tiene un amplio rango de distribución, por lo tanto no se aproxima a los umbrales de estado de Vulnerable (VU) ya que no cumple sus criterios (extensión de ocurrencia > 20 000 km² combinado con rango de vida, extensión/calidad de hábitat y tamaño poblacional fluctuante o en declive, número de locaciones de poblaciones reducidos o fragmentación común de su hábitat). A pesar de que las poblaciones parecen estar disminuyendo, esta no es suficientemente rápida como para considerar a la especie en estado Vulnerable según los criterios de tendencia poblacional (>30% de disminución poblacional en los últimos diez años o últimas tres generaciones). Se desconoce el tamaño de la población mundial de P. melanogaster ya que nunca ha sido cuantificada, no entra en el criterio VU ya que no cumple con los criterios de la categoría de acuerdo a su tamaño poblacional (<10 000 individuos maduros con un continuo declive estimado menor al 10% en diez años o últimas tres generaciones). La tendencia poblacional se considera estable. Hasta 1994 P. melanogaster estuvo en la categoría Riesgo Menor/ Preocupación Menor (LR/LC), actualmente se encuentra en la categoría de Preocupación Menor (LC) .​

Foto: Jorge Muñoz

Hábitat

Vive en bosques tropicales, selvas húmedas de tierra firme, matorrales y ocasionalmente en sabanas arboladas. Los individuos no frecuentan mucho situaciones abiertas, a diferencia de P. cayana. Permanece generalmente en estratos altos del bosque.​ Se sabe que esta especie pierde entre 9.8 y 10.8% de hábitat adecuado dentro de su rango de distribución cada tres generaciones (13 años aproximadamente) .​

Comportamiento

P. melanogaster prefiere los doseles de los bosques, puede ser observada en matorrales poco altos, trepando lianas, saltando entre las ramas o corriendo entre las mismas para después planear por los espacios abiertos de la selva; sus aleteos son poco profundos. Los individuos están usualmente solos o en pareja.​

Reproducción

Se desconoce el ciclo reproductivo de P. melanogaster. Existen registros de individuos en condición reproductiva durante el mes de abril en el alto Orinoco de Venezuela y de juveniles siendo alimentados durante el mes de julio en Guyana Francesa. Los huevos son de color blanco puro. Su tiempo generacional es de 4.2 años.​

Los cucos del género Piaya, a diferencia de los cucos del Viejo Mundo, no son parásitos de nido; estas especies construyen sus propios nidos en los árboles y pueden poner hasta 2 huevos. Los cucos parásitos de nidos colocan huevos de colores en los nidos para que estos se confundan entre los huevos del ave “hospedadora”.​

Existen reportes de dos nidos (uno en una isla y el otro cercano a un río) con polluelos siendo alimentados en Guayana Francesa entre los meses de agosto y noviembre.​

Alimentación

Su dieta se basa en insectos grandes como escarabajos, cícadas, saltamontes, hormigas y orugas (inclusa las que tienen pelos punzantes que normalmente sirven como protección de ser depredadas por aves). Se alimenta en el dosel del bosque. Esta especie de cuco, por ser poderosa, puede depredar pequeños vertebrados como lagartijas .

Foto: Jorge Muñoz

​Black-bellied cuckoo

The black-bellied cuckoo or black-bellied squirrel cuckoo (Piaya melanogaster) is a bird of the family Cuculidae found in the Amazon region. The genus Playa is considered part of the cuckoos of the New World. Even though this species has a wide distribution, little is known about its ecology and natural history. This species is considered as monotypic. The word melanogaster means «black belly»; it has Greek roots, melas meaning «black» and gaster meaning «belly».

Description

The average height of adults is between 38 and 40.5 cm. The beak is of an intense purple/red color, the iris is dark red with a blue orbital skin and one yellow mole at the anterior side of each eye. The head is grey and contrasts with the ruffle dorsal section of the bird. The throat and chest are brown-reddish, cinnamon color and the belly and crissum (the undertail coverts surrounding the cloaca) section are black. The tail is black with conspicuous wide white stripes. The juveniles do not differ from adults. P. melanogaster is better known because of the intense and some dark colors in the facial section and because of the grey crown.

P. melanogaster is often confused with the squirrel cuckoo (Piaya cayana) because both species share the same habitat. The squirrel cuckoo is more frequently observed in the canopy. They differ because P. cayana is seen more frequently in the canopy forest of firm land; also because the squirrel cuckoo has exposed yellow-greenish skin in the orbital area, the chest plumage is grey and it lacks the characteristic hood of the black-bellied cuckoo.

Song

Their characteristic song is a compassed «dyerií-dyu, dyerií-dyu, dyerií-dyu…» sometimes repeated for one or a few minutes. This makes it difficult to trace their position. They typically remain motionless in the forest when singing. Also they produce faint grunts. There are 30 recordings in the foreground and 9 background recordings of the black-bellied cuckoo.

Phylogeny

The genus Playa is considered paraphyletic. The little cuckoo (P. minuta) doesn’t cluster with the squirrel cuckoo and the black-bellied cuckoo, as it was traditionally classified.

Distribution

P. melanogaster is an infrequent species with an Amazonian distribution; it can be found in the upper parts of tropical rainforests and occasionally in savanna forests. Its preferred altitude is up to 800 meters above sea level. Is a native species of southern and eastern Guyana, Surinam, French Guiana, eastern Venezuela, Northern Bolivia, Colombia, Ecuador, eastern Perú and Brazil. Its distribution occupies 4 840 000 square kilometers approximately. It is not a migratory bird, it is a permanent resident of its range.

In Guyana, the black-bellied cuckoo can be found in Kanashen community, COCA. In Bolivia it can be found in the department of La Paz. In Colombia it is found from the south of La Meta, northwest of Guainía and southern Vaupés (eastern Andes section) and below 500 meters above the sea level.

In Ecuador it is found below 400 meter above sea level, is not a frequently seen species and is local in forest canopy of firm land in the eastern lowlands.

In Brasil this cuckoo is found in the Alta Floresta region at the north of Mato Grosso, in southeastern Amazonia.

Population status

This species has a wide distribution range, it is not inside the Vulnerable status because it doesn’t match its criteria (Extent of Occurrence <20,000 km2 combined with a declining or fluctuating range size, habitat extent/quality, or population size and a small number of locations or severe fragmentation). Despite the fact that the population trend appears to be decreasing, the decline is not believed to be sufficiently rapid to approach the thresholds for Vulnerable under the population trend criterion (>30% decline over ten years or three generations). The population size of P. melanogaster has not been quantified, but it is not believed to approach the thresholds for Vulnerable under the population size criterion (<10,000 mature individuals with a continuing decline estimated to be >10% in ten years or three generations, or with a specified population structure). Until 1994 P. melanogaster was in the Lower Risk/ Least Concern (LR/LC) category, nowadays it is in the Least Concern (LC) category.

Habitat

P. melanogaster lives in tropical rainforests, humid forests of firm land, scrub and occasionally in wooded savannas. Individuals do not frequent open areas, like P. cayana does. The black-bellied cuckoo stays at upper levels of the forest. It is known that this species loses between 9.8 and 10.8% of suitable habitat within its range of distribution every three generations (13 years approximately).

Behavior

P. melanogaster prefers forest canopies but can be seen in tall shrubs, climbing through vine, jumping between branches or running between them to fly in open spaces of the forest; their wing beats are slow and shallow. Individuals are usually by themselves or with their couple.

Reproduction

The reproductive cycle of P. melanogaster is unknown. There are records of individuals in reproductive condition during the month of April in the Upper Orinoco in Venezuela, and of youth being fed during the month of July in French Guiana. The eggs are pure white. Their generational time is 4.2 years. Piaya species, unlike Old World cuckoos, are not brood parasites; these species build their own nests in trees and can lay up to 2 eggs.

There are reports of two nests (one on an island and the other near a river) with chicks being fed in French Guiana between the months of August and November.

Feeding

Their diet is based on large insects such as beetles, cycads, grasshoppers, ants and caterpillars (even those with sharp heirs that normally serve as protection from being preyed by birds). This species feeds in the forest canopy. This cuckoo, being a powerful bird, can also prey on small vertebrates like lizards.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto

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