Pardela Cenicienta/Cory’s Shearwater/Calonectris diomedea

Foto: David Marquina Reyes (cc)

Nombre en español: Pardela Cenicienta

Nombre en inglés: Cory’s Shearwater

Nombre científico: Calonectris diomedea

Familia: Procellariidae

Canto: Stanislas Wroza

La pardela cenicienta (Calonectris diomedea)​ es una especie de ave procelariforme de la familia Procellariidae propia del Atlántico y el Mediterráneo.

Es un ave marina que pasa la mayor parte del año mar adentro y solo llega a las costas mediterráneas para criar. Se alimenta principalmente de calamares, que caza mediante vuelos rasantes cerca la superficie del mar. Es algo menor que la pardela atlántica. Como indica su nombre, tiene las partes superiores de tonos pardos, mientras que sus partes inferiores son blancas, salvo los bordes de sus largas alas que son pardos. Fue elegida ave del año 2013 por SEO/BirdLife.​

Foto: Marcel Holyoak

Descripción

La pardela cenicienta es una pardela grande, con una longitud corporal de entre 44 y 49 cm y una envergadura alar de entre 117 y 135 cm. Sus partes inferiores son blancas, salvo los bordes de las alas que son pardos. Sus partes superiores son pardas, con la cabeza y cuello algo grisáceos, y las alas y la cola más oscuras. Las plumas de la espalda tienen los bordes más claros. Su pico es amarillento con la punta parda, y sus patas son rosáceas.

Taxonomía y etimología

La pardela cenicienta es una de las cuatro especies del género Calonectris, perteneciente a la familia de las pardelas y petreles, Procellariidae, dentro del orden Procellariiformes.​ La pardela cenicienta fue descrita científicamente por el naturalista tirolés Giovanni Antonio Scopoli en 1769,​ con el nombre de Procellaria diomedea. Posteriormente fue trasladada al género Calonectris, creado por Mathews y Iredale en 1915.​ Anteriormente se consideraba conespecífica de la pardela atlántica (Calonectris borealis) y la pardela de Cabo Verde (Calonectris edwardsii), pero en la actualidad se consideran especies separadas, y ya no se reconocen subespecies de pardela cenicienta.​

El nombre del género, Calonectris, es un término en el que se combina la palabra griega kalos (bueno) con el nombre del género Nectis (en griego: «nadador», y sinónimo de Puffinus), mientras su nombre específico «diomedea» hace referencia al héroe mitológico Diomedes, que a su muerte se habría convertido en un ave marina blanca.​ Por su parte la palabra española «pardela» procede de la palabra portuguesa «pardela» que designa a la misma ave.​ El apelativo «cenicienta» simplemente hace referencia a la coloración de su plumaje.

Distribución

La pardela cenicienta cría por todas las islas del Mediterráneo: todas las Baleares, islas de Hyères de Francia, en Elba, en los islotes que rodean Cerdeña y Sicilia, Pantelaria y Lampedusa en Italia, en Malta, las islas costeras de Croacia y parte de sus acantilados continentales, en Citera, las del golfo Maliaco y las Cícladas en Grecia.​ También lo hace en los archipiélagos macaronésicos, siendo Alegranza el islote dónde alcanza la mayor densidad reproductora de Canarias y en las Desertas (Madeira), gracias ambas a su protección cómo Reserva natural.

La mayoría de la población pasa la época no reproductiva en el océano Atlántico, incluidas las costas de África occidental y el este de Brasil.​

Comportamiento

Esta pardela vuela a poca altura, a veces cerca de la costa, en pequeños grupos; con fuertes vientos vuela muy bien. Cerca de las zonas de nidificación, cuando regresa a su nido, de noche, emite unos sonidos nasales y guturales.

Alimentación

Se alimenta principalmente de calamares, que caza principalmente en la superficie. Con frecuencia se acercan a los barcos arrastreros para alimentarse de los despojos.

Foto: Jörg Wendland

​Scopoli’s shearwater

Scopoli’s shearwater (Calonectris diomedea) is a seabird in the petrel family Procellariidae. It breeds on rocky islands and on steep coasts in the Mediterranean but outside the breeding season it forages in the Atlantic. It is brownish grey above with darker wings and mostly white below. The bill is pale yellow with a dark patch near the tip. The sexes are alike. It was formerly considered to be conspecific with Cory’s shearwater.

Taxonomy

Scopoli’s shearwater was formally described in 1769 by the Austrian naturalist Giovanni Antonio Scopoli. He placed it with the other petrels in the genus Procellaria and coined the binomial name Procellaria diomedea. Scopoli did not mention a type locality but this was designated in 1946 by the British Ornithologists’ Union as the Tremiti Islands in the Adriatic. Scopoli’s shearwater is now placed in the genus Calonectris that was introduced in 1915 by the ornithologists Gregory Mathews and Tom Iredale. The genus name combines the Ancient Greek kalos meaning «good» or «noble» with the genus name Nectris that was used for shearwaters by the German naturalist Heinrich Kuhl in 1820. The name Nectris comes from the Ancient Greek nēktris meaning «swimmer». The specific epithet diomedea refers to Diomedes, a hero in Greek mythology. His wife was serially unfaithful while he fought at Troy, so he left to found a city in Italy. After his death, his distraught friends were turned into white seabirds. The species is considered to be monotypic: no subspecies are recognised.

Scopoli’s shearwater and Cory’s shearwater were previously considered as conspecific. They formed the Cory’s shearwater complex (Calonectris diomedea). Based on the lack of hybridization and differences in mitochondrial DNA, morphology and vocalization, the complex was split into two separate species. The English name «Cory’s shearwater» was transferred to Calonectris borealis while what was previously the nominate subspecies became Scopoli’s shearwater (Calonectris diomedea).

Although most ornithological authorities treat Cory’s shearwater and Scopoli’s shearwater as separate species, the Cornell Laboratory of Ornithology has chosen not to do so in their updates to The Clements Checklist of Birds of the World.

Description

Scopoli’s shearwater is 45–52 cm (18–20 in) in overall length with a wingspan of 112–122 cm (44–48 in). The upperparts are brownish-grey with most feathers fringed with a lighter brown. The wings are a darker brown. The upper tail-coverts are tipped whitish and the tail is dark brown. The underparts are mostly white with a brown border which is most prominent of the trailing edge of the wing. The bill is pale yellow with a dark patch near the tip. The legs and feet are a pale flesh colour. The sexes are similar in appearance but the male is on average slightly larger than the female.

The appearance is very similar to Cory’s shearwater and the two species can be difficult to distinguish. The underside of the wing of Scopoli’s shearwater has more white on the primary feathers at the wingtip, in particular the outermost large feather (P10). The Cape Verde shearwater is smaller and is significantly darker above.[

Distribution and habitat

Scopoli’s shearwater breeds on islands in the Mediterranean from the Chafarinas Islands off the Moroccan coast in the west to the Dodecanese near Turkey in the east. The largest colony is on the rocky island of Zembra, 13 km (8.1 mi) off the Tunisian coast. The colony contains between 141,000 and 223,000 breeding pairs which represents more than 75 percent of the global population. Other large colonies are on the island of Linosa in the Strait of Sicily, and on the Balearic Islands.

At the end of October, after the breeding season, Scopoli’s shearwaters migrate to the Atlantic and stream out of the Mediterranean through the Strait of Gibraltar. They return to the Mediterranean at the end of February. Studies using light level geolocators have found that birds tagged either on the island of Linosa or on the Pantaleu islet in the Balearic Islands wintered in regions associated with major upwellings in the south east Atlantic. The birds either foraged off the coast of West Africa in the upwelling associated with the Canary Current or continued further south and foraged in the Benguela Current off the coast of Namibia.

Food and feeding

Scopoli’s shearwater mainly feeds on small fish, but it also consumes cephalopods and crustacean. It feeds by skimming over the surface or by surface feeding but only rarely plunges completely beneath the surface. Sometimes it will follows whales and tuna to pick up food scraps and to catch small fish driven to the surface. It will also scavenge discards from fishing vessels.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto

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