Martín-pescador Grande/Ringed Kingfisher/Megaceryle Torquata

Megaceryle Torquata

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Nombre en español: Martín-pescador Grande

Nombre cientifico: Megaceryle Torquata

Nombre en ingles: Ringed Kingfisher

Familia: Alcedinidae

Foto:  Fabian Barrueto/Mauricio Ossa

El martín gigante neotropical o martín pescador de collar (Megaceryle torquata) es una especie de avecoraciiforme de la familia Cerylidae distribuida desde el sur de Texas hasta Tierra del Fuego. En Argentina se distribuye por todo el país con excepción de la zona precordillerana que va de Jujuy hasta el norte de Neuquény la ecozona xerófita del monte.

Características

Tiene un largo total de 36 a 41 centímetros, dependiendo de la subespecie. Tiene la forma típica de los martínes pescadores, pico largo de coloración negruzco, robusto, copete bien marcado. Cabeza y dorso de coloración gris celeste, cresta con línea negra.

Ambos sexos tienen un collar blanco rodeando el cuello, con la garganta de color blanco, el vientre es acanelado rufo, con subcaudales blancas en el macho y rufas en la hembra. Cubierta interna de las alas de color blanco en el macho y rufas en la hembra. Patas parduzcas.

Las hembras son idénticas a los machos, salvo por presentar el pecho de color azul pizarra, separando el blanco de la garganta con el rojizo del vientre y subcaudales (macho subcaudales rojizas), las cubiertas internas de las alas de color rojizo, las distingue en vuelo de los machos que las tienen blancas.

Historia natural

Vive a orillas de arroyos, ríos, lagos, lagunas, esteros, bañados, en zonas suburbanas y urbanas.

Se lo observa de manera solitaria o en parejas. Para alimentarse se zambulle desde la rama de un árbol como todos de los martines pescadores, cuando la turbidez del agua no le permite capturar peces, se alimenta de insectos, anfibios, reptiles o mamíferos. Tiene la costumbre de golear la presa contra la superficie donde se posa (rama, piedra, etc.).

El nido lo construye en barrancas de tierra o arena, tienen 2 metros de profundidad y 15 centímetros de diámetro, al final una cámara donde ponen de 3 a 5 huevos de color blanco. Incuban ambos sexos, los pichones abandonan el nido a los 35 días aproximadamente.

Subespecies

Hay tres subespecies de martín pescador grande:

  • Megaceryle torquata stellata (Meyen, 1834) – sur de Chile y Argentina hasta Tierra del Fuego; migra en invierno hasta el centro de la Argentina.
  • Megaceryle torquata stictipennis (Lawrence, 1885) – Antillas Menores (Guadeloupe, Martinica, Dominica,Grenada).
  • Megaceryle torquata torquata (Linnaeus, 1766) – desde el extremo sur de Texas hasta el centro de Argentina;isla Trinidad; isla de Margarita.

Ringed kingfisher

The ringed kingfisher (Megaceryle torquata) is a large, conspicuous and noisy kingfisher commonly found along the lower Rio Grande valley in southeasternmost Texas in the United States through Central America to Tierra del Fuego inSouth America.

The breeding habitat is areas near large bodies of water, usually in heavily wooded areas where it finds a perch to hunt from. It is mostly a sedentary species, remaining in territories all year long.

It is 40 to 41 cm (16–16 in) long, with deep blue or bluish-gray plumage with white markings, a shaggy crest and a broad white collar around the neck. Its most distinguishing characteristic is the entirely rufous belly, which also covers the entire breast of the male. Females are more colorful than the male and have a bluish-gray breast and a narrow white stripe separating the breast from the belly.

These birds nest in a horizontal tunnel made in a river bank or sand bank. The female lays 3 to 6 eggs. Both parents excavate the tunnel, incubate the eggs and feed the young.

It is often seen perched prominently on trees, posts, or other suitable “watchpoints” close to water before plunging in head first after its fish prey. They also eat insects and small amphibians.

Their voice is a loud, penetrating rattle given on the wing and when perched.

The Megaceryle kingfishers were formerly placed in the genus Ceryle with the pied kingfisher, but the latter is genetically closer to the American green kingfishers.[citation needed]

Megaceryle Torquata

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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