Zambullidor Chico/Least Grebe/Tachybaptus dominicus

Tachybaptus dominicus

Nombre en español: Zambullidor Chico

Nombre cientifico: Tachybaptus dominicus

Nombre en ingles: Least Grebe

Familia: Podicipedidae

Foto: Mauricio Ossa

El zampullín macacito (Tachybaptus dominicus), también denominado macá gris, zambullidor chico, zambullidor menor y zampullín enano y tígua, es una especie de ave podicipediforme perteneciente a la familia de los Podicipedidae. Es el miembro más pequeño de la familia y habita en el continente americano, desde el sudoeste de los Estados Unidos y México hasta Chile y Argentina, pasando por Trinidad y Tobago, las Bahamas y las Antillas Mayores.

Descripción

El macá gris mide entre 21 y 27 cm de largo y pesa entre 112 y 180 gramos. Al igual que todos los miembros de su familia, sus patas se encuentran muy desplazadas hacia la parte trasera del cuerpo y no pueden caminar bien, aunque es un excelente nadador. Es pequeño y rechoncho, tiene un pico corto y redondeado, y ojos de color amarillo intenso.

El adulto es de color gris parduzco con el píleo y cuello más oscuro. El pecho es marrón y la parte baja de su cuerpo es más pálida; durante el vuelo, se aprecia una coloración blanca en las alas. Las aves más jóvenes son de color más claro y tienen el cuello más blanco, y los pichones son aún más pálidos y grises que los adultos. A diferencia de los otros miembros de su género, no tiene el cuello de color castaño.

Taxonomía

Existen cinco subespecies reconocidas del macá gris, diferenciadas principalmente por su tamaño y color.

  • T. d. dominicus: se encuentra en el norte del Caribe, incluyendo las Bahamas, las Antillas Mayores y las Islas Vírgenes.
  • T. d. brachypterus: vive en el sur de Texas y a lo largo de México, hasta Panamá.
  • T. d. bangsi: habita únicamente la zona de Baja California Sur, en México. Es el más pequeño y de plumaje más claro de las subespecies.
  • T. d. speciosus: se encuentra en Sudamérica, desde Colombia, Venezuela y Trinidad y Tobago hasta Argentina y el sur de Brasil.
  • T. d. eisenmanni: vive solamente en el oeste de Ecuador.

El nombre de su género, Tachybaptus, es una combinación de dos palabras griegas: takhus, que significa “rápido”, y baptos. que se traduce como “buceo”. El nombre perteneciente a la especie, dominicus, se refiere a la isla del Caribe La Española, antiguamente conocida como Santo Domingo. El macá gris es el ejemplar más pequeño de los macás y es el único que vive en América; los otros cuatro miembros del género Tachybaptus residen en el Viejo Mundo y en Australasia.

Hábitat y distribución

El macá gris vive en una gran variedad de hábitats húmedos, incluyendo estanques de agua dulce, lagos y pantanos, ríos poco caudalosos, zanjas ubicadas al borde de las carreteras y manglares. Por lo general, prefieren cuerpos de agua con cantidades considerables de vegetación, particularmente a lo largo de los bordes; de hecho utilizan incluso zonas húmedas casi completamente bloqueadas por las plantas. Seleccionan pequeñas fuentes de agua temporales para reproducirse, para evitar que sus pichones sean capturados por los peces.

Comportamiento

Durante gran parte del año, el macá gris puede encontrarse solo o en parejas; sin embargo, fuera de la época reproductiva, a veces se reúnen en bandadas de veinte o más individuos.

Alimentación

Esta ave come varios animales acuáticos, como pequeños peces, crustáceos, ranas e insectos. Como todos los macás, tiene una gran habilidad para cazar sus presas cuando éstas se encuentran sumergidas en el agua. Por lo general, pasa doce segundos bajo el agua cada vez y toma pausas para respirar sobre la superficie de dos a veinticuatro segundos.

Reproducción

El macá gris se reproduce a lo largo de todo el año. Los que viven en los trópicos tienden a reproducirse durante la estación de lluvias, mientras que los ejemplares de las zonas más secas anidan en cualquier otro momento (se han encontrado nidos en todos los meses del año en Texas). Cada pareja construye un nido flotante compacto formado por vegetación, generalmente algas, apoyado sobre plantas acuáticas. La hembra deposita entre tres y seis huevos de color blanco, pese a que el material del nido los mancha rápidamente y les da un tono marrón. Los dos adultos empollan los huevos y los pichones nacen después de veintiún días, cubiertos de rayas. A veces los adultos los llevan sobre su lomo cuando son muy pequeños.

Canto

El canto para atraer al sexo opuesto y posibilitar la reproducción es similar a un relincho de caballo.

Amenazas

El macá gris se encuentra amenazado por una gran cantidad de depredadores, en particular cuando son jóvenes. Se han reportado avistajes de peces de gran tamaño y tortugas marinas capturando pichones de macá, y entre el resto de sus depredadores se encuentran las aves de rapiña, tales como el halcón plomizo, el cual puede atrapar ejemplares adultos.

Least grebe

The least grebe (Tachybaptus dominicus), an aquatic bird, is the smallest member of the grebe family. It occurs in the New World from the southwestern United States and Mexico to Chile and Argentina, and also on Trinidad and Tobago, the Bahamas and the Greater Antilles.

Description

The least grebe ranges in length from 21–27 cm (8.3–10.6 in) (depending on the subspecies) and in weight from 112–180 g (4.0–6.3 oz). Weights are variable based on region and subspecies, being smaller in Panama, where males weighed a mean of 129 g (4.6 oz) against the females 116 g (4.1 oz) and larger in the West Indies, where the sexes weigh a mean of 161 g (5.7 oz) and 133 g (4.7 oz), respectively. In Texas, size is intermediate at 139 g (4.9 oz) and 122 g (4.3 oz). Even in the largest races, the least grebe is still smaller and lighter than any other grebe species. Like all grebes, its legs are set far back on its body and it cannot walk well, though it is an excellent swimmer and diver. Small and plump, with a fairly short, sharp-pointed beak and bright yellow eyes, it typically appears quite dark all over.

The breeding adult is brownish grey above with a darker blackish crown and throat. It has a brownish chest and pale underparts. It shows a white wing patch in flight. Non-breeding birds are paler with a whitish throat, and immatures are paler and greyer than adults. Unlike all other members of its genus, it lacks any chestnut coloring on its neck.

Taxonomy

There are five recognized subspecies of least grebe, separated principally by size and color.

  • T. d. brachypterus(Chapman, 1899): is found from southern Texas and Mexico south to Panama.
  • T. d. bangsi(van Rossem & Hachisuka, 1937): is restricted to southern Baja California, Mexico. It is the smallest and palest of the subspecies.
  • T. d. dominicus(Linnaeus, 1766): nominate, is found in the northern Caribbean, including the Bahamas, Greater Antilles and Virgin Islands.
  • T. d. brachyrhynchus or T. d. speciosus(Chapman, 1899): is found in South America, from Colombia, Venezuela, Trinidad and Tobago south to northern Argentina and southern Brazil.
  • T. d. eisenmanniStorer & Getty, 1985: is restricted to the lowlands of western Ecuador. This subspecies is not recognized by all authorities.

Its genus name, Tachybaptus, is a combination of two Greek words—takhus meaning fast and baptos meaning diving, or sinking under. The specific name dominicus refers to the Caribbean island of Hispaniola, which was formerly known as Santo Domingo. As its English name suggests, the least grebe is overall the smallest member of the grebe family. It is the only member of its genus found in the New World; the four other members of the genus Tachybaptus reside in the Old World and Australasia.

Habitat and range

Least grebes are found in a wide variety of wetland habitats, including freshwater ponds, lakes, and marshes, slow-flowing streams and rivers, roadside ditches, and mangrove swamps. In general, they prefer bodies of water with significant amounts of vegetative cover, particularly along the edges; they will even use wetlands which are almost completely overgrown. They may choose small, temporary bodies of water to breed, in an effort to avoid predation of their chicks by large fish.

Behavior

For much of the year, least grebes are found singly or in pairs; however, when not breeding, they sometimes gather in flocks of 20 or more.

Diet

The least grebe eats a variety of aquatic life, including small fish, crustaceans, frogs and aquatic insects. Like all grebes, it pursues much of its prey under water. During active feeding bouts, it spends an average of 12.5 seconds beneath the surface on each dive, with surface pauses ranging from 2–24 seconds.

Breeding

Least grebes breed throughout the year. Those in the tropics tend to breed during the rainy season, while active nests have been found in every month of the year in Texas. Each pair builds a compact floating nest of vegetation—typically a variety of aquatic weeds—which is anchored to rooted plants in still open water as deep as 1.5 m (4.9 ft). The female lays three to six white eggs, though the damp nest material soon stains them with brown. Both adults incubate the eggs, which hatch after 21 days. The striped young are sometimes carried on the adult’s back.

Voice

The breeding call has been likened to a horse whinnying.

Threats

The least grebe, while a species of least concern, experiences a number of predators, particularly early in life. Large fish species and turtles are reported to take young grebes, and bird-eating raptors, including the bat falcon, have been observed taking adult birds.

Tachybaptus dominicus

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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