Lora Pechiblanca/Black-headed Parrot/Pionites melanocephalus

Pionites melanocephalus Cubarral

Nombre en español: Lora Pechiblanca

Nombre en ingles: Black-headed Parrot

Nombre científico: Pionites melanocephalus

Familia:  Psittacidae

Lugar de la foto: Cubarral Meta

Foto: Memo Gomez/Cesar Chillón

Audio: Guy Kirwan (xeno-canto)

El caique de cabeza negra (Pionites melanocephalus; a veces denominado incorrectamente Pionites melanocephala) es una especie de ave de la familia de los loros (Psittacidae).

Habita en los bosques (en especial, aunque no exclusivamente, los húmedos) y cerca de zonas arboladas en la cuenca norte del río Amazonas y cuenca occidental del río Ucayali, en territorios de Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela.1​ Es bastante común y vive en varias zonas protegidas a lo largo de su área de distribución.

Al igual que el otro miembro de su género, el alopátrico caique de vientre blanco, puede conservarse como mascota.

Descripción

El caique de cabeza negra es un loro de tamaño mediano a pequeño, con cola corta. Tiene cresta negra, cabeza naranja amarillenta, vientre blanquecino, muslos y parte baja de la cola amarillos, espalda, alas y parte superior de la cola verdes, y patas y pico grises oscuros. Las plumas de las puntas de las alas son azules y se van oscureciendo cuanto más se acercan al cuerpo.

No existe dimorfismo sexual en esta especie, por lo que los machos y las hembras tienen plumaje idéntico.

Comportamiento y alimentación

Esta ave suele encontrarse en parejas o en pequeños grupos de diez individuos como máximo, aunque pueden llegar a los treinta en circunstancias especiales. En libertad se alimentan mayormente de flores, frutos y semillas, y posiblemente de insectos.

Subespecies

Existen dos subespecies del caique de cabeza negra. Se reproducen libremente en la naturaleza y son comunes los individuos cuyas plumas presentan un color intermedio:

  • P. m. melanocephalus: vive en la parte oriental de la zona de distribución. Tiene muslos y parte baja de la cola de color naranja, nuca de tono naranja profundo y vientre blanco.
  • P. m. pallidus: habita la parte occidental del área de distribución. Sus muslos y parte baja de la cola son amarillos, su nuca relativamente pálida y su vientre de un tono amarillento (aunque no puede apreciarse con claridad, ya que en la naturaleza parece tener el vientre de color “blanco sucio”).

Los pichones de ambas subespecies presentan una fuerte coloración amarilla en el vientre.

Black-headed parrot

The black-headed parrot (Pionites melanocephalus ; sometimes incorrectly Pionites melanocephala), also known as the black-headed caiqueblack-capped parrot or pallid parrot (for P. m. pallidus), is one of the two species in the genus Pionites of the family Psittacidae; the other species being the allopatric white-bellied parrot.

It is found in forest (especially, but not exclusively, humid) and nearby wooded habitats in the Amazon north of the Amazon River and west of the Ucayali River in Brazil, northern Bolivia, Colombia, Ecuador, French Guiana, Guyana, Peru, Suriname, and Venezuela. It is generally fairly common and occurs in many protected areas throughout its range.

It is most often found in pairs or small noisy flocks of up to 10 individuals, but sometimes up to 30. In the wild, they eat mostly flowers, pulp, and seeds and possibly insects.

Description

The black-headed parrot is a medium-small, short-tailed parrot with a black crown, yellow to orange head, whitish belly, yellow thighs and crissum (the area around the cloaca), green back, wings and upper tail, blue primaries (blackish from below), and greyish-black bill and feet. The white breast feathers of wild caiques are often stained a chestnut brown (or ‘isobel’) colour. This may be tannin staining, as result of their particular affinity for bathing by rubbing their bodies against wet leaves and other plant matter.

Male and female birds have identical plumage.

Brown-stained breast plumage is characteristic of wild birds.

There are two subspecies of the black-headed parrot. They hybridize freely and individuals showing some level of intermediacy in color are common:

  • P. m. melanocephalus: Eastern part of its range. Orange thighs and crissum, nape deep orange, and belly white.
  • P. m. pallidus: Western part of its range. Yellow thighs and crissum, nape relatively pale, and belly tinged yellowish (often barely visible; belly normally appears “dirty white” in the wild).

Juveniles of both subspecies are strongly tinged yellow below.

Aviculture

Black-headed parrots are popular in aviculture. The only ways to determine gender of an individual black-headed parrot are surgical sexing and DNA sexing. DNA sexing is safer for the bird than surgical sexing.

Black-headed parrots are energetic pets. They need a large cage with lots of toys and perches (they tend to hop more than fly). Cage minimum should be 24″ L X 24″ W X 36″ H, though the larger the better. Maximum bar spacing is 1″.

The black-headed parrot can have a tendency to bite, so owners may need to set boundaries early on. However, potential owners should prepare for a bird that uses its beak more often than other parrot species.

Black-headed parrots poorly mimic human speech. They will mimic other surrounding sounds, such as alarm clocks, smoke detectors, microwave-oven beeps, laughs, car alarms, and whistles. In addition, caiques will combine sounds they have picked up to make new ones.

Pionites melanocephalus.png

Wikipedia/Ebird

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