Garza Crestada/Capped Heron/Pilherodius pileatus

Pilherodius pileatus

Nombre en español: Garza Crestada

Nombre en ingles: Capped Heron

Nombre científico: Pilherodius pileatus

Familia: Ardeidae

Foto: Carlos Mario Bran

Canto: Peter Boesman

La garza pileada,​ garza capirotada o garcilla peinada (Pilherodius pileatus) es una especie de ave pelecaniforme de la familia Ardeidae.​ Es endémica del neotrópico y habita en las selvas amazónicas desde el centro de Panamá hasta el sur de Brasil. Es la única especie perteneciente al género Phaethon y una de las menos conocidas de la familia Ardeidae. Es superficialmente parecida al grupo de las garzas nocturnas, pero esta es diurma o crepuscular.

Descripción

Es una especie inconfundible al ser la única garza con pico y cara de color azul y una corona negra. El vientre, el pecho y el cuello son de color blanco amarillento o crema claro. El plumaje de las alas y la espalda es de color blanco. Entre cuatro y cinco plumas blancas se extieden de su corona hacia atrás, lo que le ha dado a la especie el nombre de garza peinada. No existe mayor dimorfismo sexual en cuanto a coloración.​ La longitud corporal de un adulto varía entre 510 y 590 mm. Su cuerda máxima varía entre 263 y 280 mm, su cola entre 95 y 103 mm, su pico desde la base entre 76 y 93 mm, y el tarso entre 92 y 99 mm.​ Su peso corporal varía entre 444 y 632 g.​ Los juveniles son muy parecidos a los adultos, solo que de menor tamaño y el blanco de su plumaje es un poco más grisáceo.

Filogenia

No se conoce mucho sobre la relación de P. pileatus con los otros pertenecientes de la familia Ardeidae debido a que no se la ha tomado en cuenta en los análisis genéticos.​ Mediante lo poco que se sabe se cree que la especie más cercana viviente es la garza chiflona (Syrigma sibilatrix).

Distribución

Es una especie endémica del neotrópico y casi exclusiva de la amazonía.​ Se distribuye en Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Panamá, Paraguay, Perú, Suriname y Venezuela. Habita en tierras bajas hasta los 900 m.​ En Venezuela solo se encuentran hasta los 500 m de elevación, y en Ecuador hasta los 400 m. Aunque no se han registrado migraciones, y se cree que es una especie residente, se sospecha movimiento estacional en Darien, Panamá.

Hábitat

La garza pileada habita principalmente pantanos y pequeños arroyos en praderas y bosques húmedos, aunque en ocasiones puede aventurarse a ríos y a estanques más profundos. Se alimentan en la orilla de cuerpos de agua o en la vegetación flotante.​ También han sido observadas en fosas de plantaciones de café y en campos inundados de arroz.

Alimentación

La garza pileada se alimenta normalmente de peces, pero también puede cazar larvas e insectos acuáticos, ranas y renacuajos. Los peces que son parte de su dieta tienden a medir entre 1 y 5 cm. Los insectos suelen ser cazados entre la vegetación que rodea el cuerpo de agua. Para cazar normalmente se mantiene firme observado las posibles presas. Al momento de encontrar una presa la garza pileada se agacha y extiende su cuello. Finalmente introduce al agua su pico con gran velocidad para atrapar a la presa. Tienen una frecuencia de éxito del 23%. También pueden realizar la misma secuencia de caza pero caminando a lo largo del cuerpo de agua, en vez de paradas. Durante este método de caza caminan lentamente realizando paradas, durante unos segundos.​ Existen reportes de individuos realizando otros tipos de caza como aérea, picoteos, chapoteo con los pies o nadando, aunque estas no son muy comúnes.​ Normalmente se mueven entre distintos cuerpos de agua cazando en cada uno de estos. Se cree que la especie prefiere cazar durante el crepúsculo,​ pero igual existen registros de esta cazando durante el día.​ La caza la realizan de forma solitaria.

Comportamiento

Territorialidad

Se cree que son altamente territoriales y que cada individuo posee sus zonas de caza. Una vez localizada la zona de casa de un individuo se lo puede observar ir a cazar durante semanas. Existe un registro de un individuo persiguiendo a otro de forma agresiva hasta que este se alejara del cuerpo de agua y se posará en una rama en la parte alta de un árbol.

Comportamiento intraespecífico e interespecífico

La garza pileada se halla normalmente de forma solitaria, aunque existen casos en que se las puede observar en parejas o hasta grupos de cuatro individuos. En cuanto a su relación con otras especies se la ha encontrado junto a otras garzas o garcetas como la garceta nívea (Egretta thula), el corocoro rojo (Eudocimus ruber), la garza blanca (Ardea alba) y la garcita azulada (Butorides striatus).​ Se cree que la garza pileada es dominante sobre la garceta nívea y la garcita azulada, y submisa ante la garza blanca.

Reproducción

No se conoce mucho sobre la reproducción de esta especie. Se cree que la especie pone dos huevos y que fabrica sus nidos en ramas de árboles bajos. Mediante observaciones realizadas a individuos en cautiverio de Miami se estimó que ponen entre 2 y 4 huevos, y estos son incubados entre 26 y 27 días.​ Sin embargo ninguna cría len cautiverio logró sobrevivir. Esto puede ser debido a la dieta o los comportamientos anormales de los padres.

Conservación

La especie se encuentra clasificada en la categoría de preocupación menor (LC) por la organización BirdLife International. La garza pileada no entra en la categoría de vulnerable (VU) por su gran extensión que no cumple los criterios (extensión de ocurrencia < 20 000 km2 combinado con una declinación o fluctuación de su rango de vida, extensión/calidad de hábitat, o tamaño poblaciónal y reducido número de locaciones o severa fragmentación). No se conoce la tendencia de la población, pero se cree que no está disminuyendo lo suficientemente rápido como para entrar en el criterio de tendencia de población de la categoría vulnerable (>30% de disminución de la población en los últimos 30 años o en las últimas tres generaciones). Tampoco se conoce el tamaño de la población pero no se cree que entra bajo este críterio de la categoría (< 10 000 individuos maduros con una disminución continua de >10% por los siguientes 10 años o 3 generaciones). Sin embargo, esta especie ocurre en densidades poblacionales bajas y es considerada como “rara” en Ecuador, Colombia, Venezuela y Panamá.

Actualmente parece que no existen amenazas graves hacia esta especie, ya que se adapta bien a las construcciones creadas por el humano.​ Se ha encontrado que han empezado a habitar algunas piscinas a los lados de la Rodovia Transamazônica en Brasil.​ Sin embargo puede que en el futuro les afecte la contaminación de los cuerpos de agua de donde se alimentan y la tala de bosques para siembra de pastizales.

Capped heron

The capped heron (Pilherodius pileatus) is a water bird endemic to the neotropics, inhabiting the Amazonian rainforest from the center of Panama to the south of Brazil. It is the only species of the genus Pilherodius, and one of the least known of the heron family, Ardeidae. It is superficially similar to the group of the night herons, but is active during daytime or at twilight.

Description

This species is very distinct from other herons, being the only one with a blue beak and face, and a black crown. The belly, chest, and neck are covered with yellowish-white or light-cream feathers. The wings and back are covered with white feathers. Three to four white long feathers extend from the black crown. No sexual dimorphism in color or brightness has been noted.

The body length of an adult varies between 510 and 590 mm, the wing chords between 263 and 280 mm, the tail between 95 and 103 mm, and the tarsus between 92 and 99 mm. The weight of an adult varies between 444 and 632 g.

The juveniles are very similar to the adults. They only differ in body length and that the white feathers are slightly grey.

Phylogeny

There is little known about the relationship of P. pileatus with the other species of the family Ardeidae, because of its lack of inclusion in genetic studies. With the little information available it is believed that its closest living relative is the whistling heron (Syrigma sibilatrix).

Distribution

The capped heron is endemic to the neotropics and almost exclusive to the Amazonian rainforest. It is present in Bolivia, Brazil, Colombia, Ecuador, French Guiana, Panama, Paraguay, Peru, Suriname, and Venezuela. It inhabits low lands up to 900 m above sea level, though in Venezuela it is only found below 500 m, and in Ecuador below 400 m. Although there are no migrations registered to this species and it is believed that is sedentary, there may be seasonal movements in Darien, Panama.

Habitat

The capped heron normally inhabits swamps and ditches in wet grasslands or rainforests. Sometimes it can venture into deeper ponds and rivers. They prefer to forage on the shore or in floating vegetation, but have also been observed in trenches of coffee plantations and flooded rice fields.

Feeding

Capped herons hunt mainly for fish, but also aquatic insects and larvae, tadpoles, and frogs. Fish taken as prey tend to be between 1 and 5 cm long. The insects are hunted in the nearby vegetation along the river or pond, and the fish in the shallow waters.

In a typical hunting sequence the heron will stand erectly searching for potential prey; after locating it they will crouch slowly and extend their neck; finally they will introduce their beak into the water at a great speed to catch the prey. The frequency of success observed is 23%. They can also use the same sequence while walking in the shallows. They usually walk slowly, covering the same area repeatedly pausing for a few seconds, then slowly moving one foot to take a new step. There are reports of individuals doing aerial hunting, peaking, gleaning, foot paddling, dipping, swimming feeding, and bill-vibrating.

Capped herons move frequently between feeding sites, sometimes flying up to 100m. They may be crepuscular, but have been observed foraging during broad daylight, unlike the night-herons. They usually hunt solitarily.

Behaviour

Territoriality

Capped herons are strongly territorial; the same bird may be seen at a foraging site for weeks at a time. One capped heron was seen chasing another away from a foraging site, until the other bird settled high in a tree.

Interspecific and intraspecific behaviour

The capped heron is normally solitary, although there are cases where they have been found in couples or groups. Birds may be seen with other species such as snowy egrets (Egretta thula) and scarlet ibis (Eudocimus ruber), however other studies have found that they avoid large mixed-species flocks, appearing in fewer than 1% of 145 observed feeding aggregations. Capped herons appear to be submissive to great egrets (Ardea alba), but dominant to snowy egrets (Egretta thula) and striated herons (Butorides striatus).

Reproduction

There is very little known about the reproduction of this species. Captive breeding in Miami, USA indicates that a female may lay 2-4 dull white eggs, incubation lasts 26–27 days, and that the chick has white down. However, these captive individuals failed to have any young survive, possibly due to a deficient diet or abnormal behavior in the adults. Based on birds with a similar biology, it is likely that they maintain family groups and care for young even after the young have reached the fledgling stage. There may be a two-cycle breeding pattern, with northern and southern populations breeding at different times of the year.

Conservation

This species has an extremely large range, and hence does not approach the thresholds for a Vulnerable rating under the range-size criterion. The population size has not been quantified, and the trend is not known, but it is not believed to approach the thresholds for Vulnerable under the population size or trend criteria. For these reasons the species is evaluated as Least Concern. Nevertheless, it occurs in very low densities and is considered «rare» in Ecuador, Colombia, Venezuela, and Panama.

The capped heron appears to be adaptable and may be expanding its use of man-made habitats. People have found some individuals in pools along the Transamazonian Highway Brasil. However, given that it is mainly a riverine forest species, the loss of this habitat due to logging and conversion of forest to pasture might pose long-term threats.

Pilherodius pileatus

Wikipedia/eBird/xeno-canto

Un comentario en “Garza Crestada/Capped Heron/Pilherodius pileatus

  1. Esta garza la he observado en unos humedales que se encuentran en el sector Villa Rosita, corregimiento de El Reposo, municipio de Apartadó, Antioquioa. Es una zona un poco boscosa. Quise pero es muy huraña, Es de gran belleza y elegancia. .

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