Tordo Llanero/Carib Grackle/Quiscalus lugubris

Quiscalus lugubris1Quiscalus lugubris

Nombre en español: Tordo Llanero

Nombre en ingles: Carib Grackle

Nombre científico: Quiscalus lugubris

Familia: Icteridae

Foto: Rodrigo Gaviria

Canto: Oscar Humberto Marín Gómez

El zanate caribeño (Quiscalus lugubris), también denominado tordo negro o tordo llanero,​ es una especie de ave paseriforme de la familia Icteridae que vive en el norte de Sudamérica y las Antillas Menores.

Descripción

Los machos adultos de zanate caribeño miden unos 27 cm de largo y tienen una cola larga en forma de cuña, aunque no tan larga como la de otros zanates. El plumaje del macho es totalmente negro con irisaciones violetas, tiene los ojos amarillos y un pico oscuro y fuerte. Las hembras adultas miden unos 23 cm, tienen la cola más corta y el plumaje pardo grisáceo, más oscuro en las partes superiores que en las inferiores. Los machos juveniles tienen la cola más corta que los adultos y tienen parte del plumaje parduzco, en cambio las hembras jóvenes son muy parecidas a las adultas.

Distribución

Se encuentra en Anguilla, Antigua y Barbuda, Aruba, Barbados, Brasil, Colombia, Perú, Ecuador, Dominica, la Guyana francesa, Granada, Guadalupe, Guyana, Martinica, Montserrat, las antillas holandesas, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago y Venezuela.

Taxonomía

La especie fue descrita científicamente por el naturalista inglés William John Swainson en 1838. Se reconocen ocho subespecies:

  • Q. l. lugubris (Swainson, 1838) – Aparece en la zona continental y Trinidad. Fue introducida en Tobago en 1905;
  • Q. l. contrusus (J. L. Peters, 1925);
  • Q. l. fortirostris (Lawrence, 1868);
  • Q. l. guadeloupensis (Lawrence, 1879);
  • Q. l. inflexirostris (Swainson, 1838);
  • Q. l. insularis (Richmond, 1896);
  • Q. l. luminosus (Lawrence, 1878);
  • Q. l. orquillensis (Cory, 1909).

Comportamiento

Sus hábitats reproductores son los espacios abiertos incluyendo las zonas de cultivo y las habitadas por los humanos. Cría en colonias construyendo nidos en forma de cuenco bastante profundos que construyen en los árboles. Suelen poner de dos a cuatro huevos blanquecinos que incuban durante 12 días. Los pollos tardan en dejar el nido otros 12 días. Las puestas de esta especie a veces son parasitadas por el tordo renegrido, aunque con bastante frecuencia reconoce los huevos de esta especie y los rechaza.

El zanate caribeño es muy gregario, se suele alimentar en el suelo de insectos, otros invertebrados o desperdicios. Puede resultar muy atrevido y audaz, y llega a entrar en las casas y restaurantes en busca de comida. Suele atacar en grupos a sus posibles depredadores, como a los perros, mapaches o humanos. Por la noche descansa también en grupo.

En el canto del zanate caribeño se mezclan notas chillonas con otras más musicales, y son típicos en él un tickita-tickita-tickita-ting parecido a una campana y un chi-chi-chi-chi, que suelen emitir mientras ahuecan sus plumas. Los cantos del zanate caribeño varían de una isla a otra.

Carib grackle

The Carib grackle (Quiscalus lugubris) is a New World tropical blackbird, a resident breeder in the Lesser Antilles and northern South America east of the Andes, from Colombia east to Venezuela and north-eastern Brazil.

There are eight races, of which the most widespread is the nominate Q. l. lugubris ofTrinidad and the South American mainland. This form was introduced to Tobago in 1905 and is now common there.

The adult male Carib grackle is 27 cm long with a long wedge-shaped tail, although the latter is not so long as with other grackles. Its plumage is entirely black with a violet iridescence, its eyes are yellow, and it has a strong dark bill. The adult female is 23 cm long, with a shorter tail and brown plumage, darker on the upperparts. Young males are shorter tailed than adult males and have some brown in the plumage. Young females are very similar to the adult females.

The island races differ from the nominate form in size, plumage shade, especially in the browns of the females, and vocalisations.

The breeding habitat is open areas including cultivation and human habitation. This is a colonial breeder, with several deep, lined cup nests often being built in one tree. Two to four whitish eggs are laid. Incubation takes 12 days, with a further 14 to fledging. This species is sometimes parasitised by the shiny cowbird, but is quite successful at rejecting the eggs of that species.

The Carib grackle is a highly gregarious species, foraging on the ground for insects, other invertebrates, or scraps. It can become very tame and bold, entering restaurants to seek food, normally feeding on leftovers. It will form groups to attack potential predators, such dogs, mongooses or humans, and at night it roosts colonially.

The Carib grackle’s song is a mixture of harsh and more musical ringing notes, with a bell-like tickita-tickita-tickita-ting and a rapid chi-chi-chi-chi being typical. The calls vary in dialect between islands and the bird usually fluffs up its feathers when calling.

Quiscalus lugubris

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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