Curruca Tropical/Tropical Gnatcatcher/Polioptila plumbea

Polioptila plumbea

Nombre en español: Curruca Tropical

Nombre en ingles: Tropical Gnatcatcher

Nombre científico: Polioptila plumbea

Familia: Polioptilidae

Foto: Jaime Andres Herrera

Canto:  Andres Angulo

La perlita tropical (Polioptila plumbea),​ también denominada perlita griscurruca tropical y monjita tropical, es una especie de ave paseriforme de la familia Polioptilidaeque vive en Centro y Sudamérica. Presenta una gran variabilidad geográfica en su plumaje y cantos, por lo que algunas de sus poblaciones a veces se consideran especies separadas principalmente el grupo bilineata, denominado perlita de ceja blanca y el taxón maiordenominado perlita del Marañón.

Descripción

Las perlitas tropicales adultas miden entre 10–12 cm de largo, y pesan entre 6–8 g. Su apariencia es similar a otros congéneres: es un pájaro pequeño con el pico relatívamente largo y estrecho, su cola es larga y a menudo la mantiene levantada; sus partes superiores son grises y las inferiores son glanquecinas. Las pluma réctrices centrales son negras, mientras que las exteriores son blancas, por lo su cola se ve negra por encima y blanca por debajo, y también tiene franjas blancas en el ala (debido a las terminaciones blancas de las plumas terciarias. Los machos de la subespecie nominal tienen el píleo negro llegando hasta los ojos, pero esta corona negra no la tienen las hembras cuyo píleo es del mismo color gris que la espalda. Algunas hembras tienen marchas negras irregulares tras los ojos. Esta marca es especialmente promintente en las hembras de la subespecie atricapilla del noreste de Brasil.

Los machos del grupo bilineata (perlitas de ceja blanca) se parecen a los del grupo nominal pero el blanco de las partes inferiores se extiende claramente hacia el ojo, con lo que la mancha negra del píleo es más pequeña, aunque a menudo se une con el ojo en su parte trasera con una línea negra. Las hembras se parecen a los machos pero sin la mancha negra de la cabeza, aunque algunas hembras tienen la pequeña marca tras los ojos.

El último grupo maior (denominada perlita del Marañón) son inconfundibles. Los machos se parecen a los machos de la subespecie nominal pero con una frente blanca, las hembras se parecen a los machos del grupo bilineata. Los juveniles de todos los grupos se parecen a sus respectivas hembras.

La llamada de la perlita tropical es gizzz y un trino es un swii sii sii si si si su su rápido. Aunque la estructura exacta y el tono de cada canto varía mucho a lo ancho de su área de distribución.

Distribución y hábitat

El grupo nominal se encuentra en el noreste de Brasil (las zonas de Caatinga), en el oeste por la cuenca del Amazonas, las Guayanas, el norte de Venezuela y el norte de Colombia (incluyendo los valles de los ríos Magdalena y Cauca). El grupo bilineata se extiende desde el noroeste de Perú, por el Chocó y América Central, hasta el sur de México. La perlita del Marañón se limita al valle del río Marañón al norte de Perú.

Tanto el grupo nominal como bilineata se encuentran en un amplio espectro de hábitats arbolados, que van desde los matorrales y arboledas áridas (como la Caatinga en Brasil) a la selva húmeda(como los distintos tipos de pluviselvas del Amazonas). Están presentes principalmente en las tierras bajas por debajo de los 1.000 m de altitud,​ pero el taxón maior, que está confinado a los matorrales y arboledas secas, se encuentra a altitudes de entre los 200-2,700 m.

En la selva húmeda densa se encuentra generalmente en en la altura de la canopea, aunque es corriente verlo en niveles más bajos en hábitats más abiertos.

Comportamiento

La perlita tropical atrapa arañas y sus huevos, escarabajos, orugas y otros insectos de las ramas exteriores y entre las hojas. Se desplazan en solitario o en parejas, y a menudo se unen a bandadas mixtas de alimentación con los tángaras, reinitas y los mieleros.

Construyen sus nidos con fibras vegetales en forma de pequeños cuencos como los de los colibríes. Los sitúan en las ramas de los árboles a alturas de entre los 2–8 m. La hembra incuba dos o tres huevos de color blanco con motas pardas entre mayo y junio.

Es un pájaro curioso que no se asusta de los humanos. Sus nidos son depredados a menudo por pequeños depredadores mamíferos como el omnívoro tití común (Callithrix jacchus) que saquea los nidos de perlita tropical durante la estación seca cuando escasean los frutos.

Tropical gnatcatcher

The tropical gnatcatcher (Polioptila plumbea) is a small active insectivorous songbird, which is a resident species throughout a large part of the Neotropics. There are large geographical variations in its voice and plumage, resulting in some populations sometimes being considered separate species, notably the bilineata group as the white-browed gnatcatcher, and the taxon maior as the Marañón gnatcatcher.

Description

The adult tropical gnatcatcher is 10 to 12 cm (3.9–4.7 in) long, and weighs 6 to 8 g (0.21–0.28 oz). Its “jizz” is similar to that of other gnatcatchers; a small bird with a relatively long thin bill, a long frequently cocked tail, grey upperparts and whitish underparts. The central rectrices are black, while the outer are white (consequently, the tail appears primarily black from above, white from below), and there is a white patch in the wing (caused by broad white edging to the tertials). Males of the nominate group have a contrasting black cap that reaches just below the eye, while this is lacking in females, which instead have a grey cap (same colour as back). Some females have an irregular black post-ocular patch. This is especially prominent in female of the subspecies atricapilla from north-eastern Brazil.

Males of the white-browed gnatcatcher (bilineata group) resemble males of the nominate group, but the white of their underparts extends clearly above the eye, resulting in a more restricted black cap, which, however, often is connected with a fine black line from the nape to the rear of the eye. Females resemble males, but with the black of the cap replaced by grey, except for an irregular black patch in the post-ocular region (lacking in some females). As the white in both sexes extends above the eye, they appear rather “white-browed” (unlike the nominate group), resulting in the common name proposed for this group if considered a separate species.

The final group, which only includes the taxon maior (the so-called Marañón gnatcatcher), is distinctive. Males resemble males of the nominate group, but, except for their white forecrown, females resemble males of the bilineata group. Juveniles of all groups resemble females.

The tropical gnatcatcher has a thin buzzy gezzz call and a trilled swee see see si si si su su song. However, exact structure and tone of the voice varies greatly over its range.

Distribution and ecology

The nominate group if found from north-eastern Brazil (the Caatinga region), west through the Amazon Basin, and north to the Guianas, northern Venezuela and northern Colombia (including the valleys of Magdalena and Cauca). The bilineata group is found from north-western Peru, through the Chocó and Central America, to southern Mexico. The Marañón gnatcatcher is restricted to the Marañón valley in northern Peru.

Both the nominate and the bilineata group are found in a wide range of wooded habitats, ranging from the arid woodland and scrub (such as the Caatinga in Brazil) to humid forest (such as the various types of humid forest in the Amazon). They are mainly found in lowlands below an altitude of 1,000 m (3,300 ft), but the taxon maior, which is restricted to dry woodland and scrub, is found at altitudes of 200 to 2,700 m (660–8,860 ft).

In dense humid forest, it is typically found at canopy height, but it is commonly seen a lower levels in more open habitats. The tropical gnatcatcher gleans spiders and their eggs, beetles, caterpillars and other insects from outer twigs and foliage. Moving about alone or in pairs, it often joins mixed-species feeding flocks with tanagers, New World warblers and honeycreepers.

The nest is a small cup like that of a hummingbird, constructed from vegetable fibres 6.5 to 28 ft (2.0–8.5 m) high on a tree branch. The female lays two or three brown-spotted white eggs in May and June.

This is a curious bird and unafraid of humans; this behavior renders it vulnerable to predators however. Even omnivorous mammals as small as the common marmoset (Callithrix jacchus) will eagerly plunder tropical gnatcatcher nests in the undergrowth – perhaps more often during the dry season when fruits are scarce – despite the birds’ attempts to defend their offspring.

Conservation status

In general, this species is common and widespread throughout most of its range. Consequently, it considered to be of least concern by BirdLife International and IUCN. In the Amazon, this species is primarily associated with relatively open habitats (e.g. Várzea Forest), resulting in it being rather local. It may benefit from the opening of the forest caused by deforestation, at least as long as some stands of trees remain. The Marañón gnatcatcher remains common, but is restricted to a small region with extensive habitat destruction. Three other taxa with highly restricted distributions may be threatened, these being anteocularis of the Magdalena Valley (Colombia), daguae of the Cauca Valley (Colombia), and cinericia of Coiba Island (Panama).

Polioptila plumbea

Wikipedia/eBird/xeno-canto

 

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