Gaviotín de Cabot/Sandwich Tern/Thalasseus sandvicensis

Nombre en español: Gaviotín de Cabot

Nombre en ingles: Sandwich Tern

Nombre científico: Thalasseus sandvicensis

Familia: Laridae

Foto: Mauricio Ossa

Canto: Peter Boesman

El charrán patinegro (Thalasseus sandvicensis) es un ave de la familia Sternidae que habita en las costas de África y Eurasia occidental. Su taxonomía se encuentra en disputa, mientras que algunos lo incluyen en el géneroThalasseus otros lo mantienen en el género Sterna.​ Está estrechamente emparentado con el charrán bengalí(T. bengalensis), el charrán chino (T. bernsteini) y el charrán elegante (T. elegans).

El charrán patinegro es un charrán de tamaño medio grande que tiene las partes superiores de su cuerpo de color gris pálido y las inferiores de color blanco, con un copete crestado negro que se reduce a una franja negra en invierno y un pico negro con la punta amarilla. Como todos los demás charranes del género Thalasseus el charrán patinegro se alimenta zambulléndose en el agua para pescar, normalmente en medios marinos.

Taxonomía

La familia de los charranes y pagazas, Sternidae, está formada por aves de tamaño pequeño y medio que se parecen a las gaviotas, aunque suelen ser más delicadas y de construcción más ligera y con patas más cortas. Tienen alas largas y puntiagudas que les proporcionan un vuelo fuerte y rápido. Además suelen tener colas ahorquilladas. La mayoría de las especies son grises en la parte superior y blancas por debajo y presentan un capuchón negro que se reduce o se salpica de blanco en invierno.

El charrán patinegro fue descrito científicamente por el ornitólogo John Latham en 1787 como Sterna sandvicensis, pero recientemente se lo trasladó al género Thalasseus (Boie, 1822) debido a unos estudios de ADN mitocondrial que confirman que los tres tipos distintos de patrones en la cabeza (corona blanca, capuchón negro y capuchón negro con una entrada blanca en la frente) corresponden a distintos clados.

El nombre del género deriva del término griego Thalassa (mar); y sandvicensis se refiere a Sandwich (Kent), la localidad donde Latham recolectó su ejemplar tipo; a diferencia de otras aves donde generalmente el término sandvicensis en su nombre específico se refiere a Hawaii, que anteriormente se denominaba islas Sandwich.

El charrán patinegro cría en las costas atlánticas y mediterráneas europeas, y migra a África occidental y la península arábiga.

Descripción

Es un charrán de tamaño medio, 37–43 cm de longitud con una envergadura alar de 85–97 cm, que es difícil de confundir con otra especie en su área de distribución, aunque juveniles que tienen el pico más corto se parecen a los de la pagaza piconegra.

El pico del charrán patinegro es estrecho y de color negro con la punta amarillo, excepto en la raza sudamericana que es en su totalidad amarillo o anaranjado. Sus patas son cortas y como indica su nombre de color negro. Las partes superiores de su cuerpo son de color gris pálido y las inferiores blancas. Lo que le da un aspecto muy claro en vuelo, aunque las plumas primarias se oscurecen durante el verano,​ y los adultos presentan en su cabeza un casquete crestado de color negro. En invierno la frente y el píleo de los adultos se vuelven blancos. Los juveniles del charrán patinegro tienen la punta de sus colas oscuras y la espalda y parte superior de las alas ligeramente moteadas, como los juveniles del charrán rosado.​

Se diferencia del charrán bengalí y el charrán elegante en su pico que ambos tienen de color anaranjado. Además el charrán bengalí tiene el pico algo más robusto y el trasero de color gris, y el charrán elegante tiene el pico ligeramente más largo y más delgado. El charrán chino es más parecido al charran patinegro, pero el patrón de color de su pico es el inverso, amarillo con la punta negra, y sus áreas de distribución no se solapan, por lo que es muy poco probable la confusión.

Comportamiento

Esta especie cría en colonias muy densas junto a la costa y en las islas, y excepcionalmente en el interior continental en grandes lagos de agua dulce cercanos a la costa. Realiza su nido en el suelo escarbando someramente la tierra y pone de uno a tres huevos. A diferencia de charranes más pequeños no se muestra muy agresivo ante potenciales depredadores, contando con la alta densidad de nidos—a menudo sólo 20–30 cm entre uno y otro— y que anida cerca de otras especies más agresivas como los charranes árticos y las gaviotas reidoras para expulsar a los depredadores.

Como todos los charranes del género Thalasseus los charranes patinegros se alimentan zambulléndose en picado para pescar. Generalmente hacen un clavado directamente, sin cernirse como prefiere el charrán ártico. Las ofrendas de pescado del macho a la hembra son parte del ritual de cortejo en esta especie.

Conservación

El charrán patinegro tiene una amplia zona de distribución de unos 100,000–1,000,000 millones de km². Tiene una población estimada en 460.000–500.000 individuos. La tendencia de la población no se ha cuantificado, pero se cree que no se acerca a los criterios de declive de la Lista Roja de la UICN (un declive de más del 30% en diez años o tres generaciones). Por esta razón la especie está catalogada como de preocupación menor (LC).

El charrán patinegro está entre las especies a las que se aplica el Tratado de conservación de las aves acuáticas migratorias afro-euroasiáticas (AEWA).​

Sandwich tern

The Sandwich tern (Thalasseus sandvicensis) is a tern in the family Laridae. It is very closely related to the lesser crested tern (T. bengalensis), Chinese crested tern (T. bernsteini), Cabot’s tern (T. acuflavidus), and elegant tern (T. elegans) and has been known to interbreed with the lesser crested.

The Sandwich tern is a medium-large tern with grey upperparts, white underparts, a yellow-tipped black bill and a shaggy black crest which becomes less extensive in winter with a white crown. Young birds bear grey and brown scalloped plumage on their backs and wings. It is a vocal bird. It nests in a ground scrape and lays one to three eggs.

Like all Thalasseus terns, the Sandwich tern feeds by plunge diving for fish, usually in marine environments, and the offering of fish by the male to the female is part of the courtship display.

Taxonomy

The terns are small to medium-sized seabirds, gull-like in appearance, but usually with a more delicate, lighter build and shorter, weaker legs. They have long, pointed wings, which gives them a fast buoyant flight, and often a deeply forked tail. Most species are grey above and white below, and have a black cap which is reduced or flecked with white in the winter.

The Sandwich tern was originally described by ornithologist John Latham in 1787 as Sterna sandvicensis, but was recently moved to its current genus Thalasseus(Boie, 1822) following mitochondrial DNA studies which confirmed that the three types of head pattern (white crown, black cap, and black cap with a white blaze on the forehead) found amongst the terns corresponded to distinct clades. The current genus name is derived from Greek Thalassa, “sea”, and sandvicensis, like the English name, refers to Sandwich, Kent, Latham’s type locality. In birds, the specific name sandvicensis usually denotes that the species was first described from Hawaii, formerly known as the “Sandwich Islands”, but the Sandwich tern does not occur there.

This bird has no subspecies. A former subspecies are now treated as a separate species called Cabot’s tern (T. acuflavidus), which breeds on the Atlantic coasts of North America, northern and eastern South America, and has wandered to Western Europe.

Description

Eggs, Collection Museum Wiesbaden

This is a medium-large tern, 37–43 cm (15–17 in) long with an 85–97 cm (33–38 in) wingspan, which is unlikely to be confused within most of its range, although the South American race could be confused with the elegant tern.

The Sandwich tern’s thin sharp bill is black with a yellow tip, except in the yellow or orange billed South American race. Its short legs are black. Its upperwings are pale grey and its underparts white, and this tern looks very pale in flight, although the primary flight feathers darken during the summer.

The lesser crested tern and elegant tern differ in having all-orange bills; lesser crested also differs in having a grey rump and marginally stouter bill, and elegant in having a slightly longer, slenderer bill. Chinese crested tern is the most similar to Sandwich, but has a reversal of the bill colour, yellow with a black tip; it does not overlap in range with Sandwich tern so confusion is unlikely.

In winter, the adult Sandwich tern’s forehead becomes white. Juvenile Sandwich terns have dark tips to their tails, and a scaly appearance on their back and wings, like juvenile roseate terns.

The Sandwich tern is a vocal bird; its call is a characteristic loud grating kear-ik or kerr ink.

Behaviour

This species breeds in very dense colonies on coasts and islands, and exceptionally inland on suitable large freshwater lakes close to the coast. It nests in a ground scrape and lays one to three eggs. Unlike some of the smaller white terns, it is not very aggressive toward potential predators, relying on the sheer density of the nests—often only 20–30 cm (7.9–11.8 in) apart and nesting close to other more aggressive species such as Arctic terns and black-headed gulls to avoid predation.

Like all Thalasseus terns, the Sandwich tern feeds by plunge-diving for fish, almost invariably from the sea. It usually dives directly, and not from the “stepped-hover” favoured by Arctic terns. The offering of fish by the male to the female is part of the courtship display.

Status

The Sandwich tern has an extensive global range estimated at 100,000–1,000,000 km2 (39,000–386,000 sq mi). It has a population estimated at 460,000–500,000 individuals. Population trends have not been quantified, but the species is not believed to approach the thresholds for the population decline criterion of the IUCN Red List (i.e., declining more than 30% in ten years or three generations). For these reasons, the species is evaluated as least concern.

The Sandwich tern is among the taxa to which the Agreement on the Conservation of African-Eurasian Migratory Waterbirds (AEWA) applies. Parties to the agreement are required to engage in a wide range of conservation actions which are describes in a detailed action plan. This plan should address key issues such as species and habitat conservation, management of human activities, research, education, and implementation.

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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