Aguilucho Cenizo/Cinereous Harrier/Circus cinereus

Nombre en español: Aguilucho Cenizo

Nombre en ingles: Cinereous Harrier

Nombre científico: Circus cinereus

Familia: Accipitridae

Foto: Daniel Avendaño/Memo Gomez/Julian Zuleta

Canto: Bernabe Lopez-Lanus

El Vari (Circus cinereus), también conocido como vari ceniciento, aguilucho variaguilucho ceniciento o gavilán ceniciento, es una especie de ave falconiforme de la familia Accipitridae propia de Sudamérica que se encuentra desde Chile1​ hasta el sur de Brasil y desde la Patagonia argentinahasta Colombia. No se conocen subespecies.


En Argentina se la encuentra desde Ushuaia a la Quiaca, y desde Mendoza a Las Toninas, pero con distinta densidad.

La dieta de esta ave corresponde a insectos (33,6%), aves (27,2%), mamíferos (19,1%) y arácnidos (1%). De estos grupos, los que más contribuyen en cuanto a biomasa en la dieta del varil son las aves y mamíferos.

Libro Rojo de las Aves

Ecología

Esta especie se encuentra asociada con vegetación arbustiva o herbácea (Henry y Aznar 2009) en sabanas y humedales (Brown
y Amadon 1968; Márquez et ál. 2005). Su distribución se extiende desde Colombia y Ecuador, donde es una especie poco común (GRIN 2010a), hasta el sur de Perú, Bolivia, Paraguay y Brasil (Márquez et ál. 2005). En el límite sur de su distribución, en Tierra del Fuego e islas Malvinas (del Hoyo et ál. 1994), es parcialmente migratoria (Bildstein 2004; Márquez et ál. 2005) y tiene mayor densidad de individuos que en el norte.

Su dieta está constituida principalmente por aves como Fulica spp.(Ferguson-Lees y Christie 2001), que en Argentina constituye hasta el 95% de la dieta (Bo et ál. 2000), pero también consume mamíferos, reptiles, insectos (Figueroa y Corales 1999; Márquez et ál. 2005), arácnidos (Jiménez y Jaksic 1988), y, en ocasiones, carroña (GRIN 2010a). Su método de caza consiste en un planeo lento y bajo sobre pastizales y zonas pantanosas, acechando ratones, aves y otras presas (G. Kattan in litt). Anida en el suelo, en los pastizales (Márquez et ál. 2005), o en plataformas entre los juncos de los pantanos (GRIN 2010a), entre los meses de octubre y enero, en el sur de su distribución.

Población

BirdLife International (2009d) estima una población total de unos 10000 individuos, a partir de densidades poblacionales de especies relacionadas. Ferguson-Lees y Christie (2001) estimaron de 12000 a 38000 parejas distribuidas de manera heterogénea en su área de distribución en Suramérica, con una población más abundante en la porción sur del continente, mientras que en Ecuador y Colombia es bastante escaso
(Ridgley y Greenfel 2001; GRIN 2010a).

Amenazas

La especie es afectada por la degradación de su hábitat de sabanas y humedales, por la ganadería, las plantaciones de pino y eucalipto, y el
drenaje de los pantanos (Jaksic y Jiménez 1986 citados en Figueroa y Corales 1999). FergusonLees y Christie (2001) sugieren que el uso de
plaguicidas afecta la calidad del hábitat y la disponibilidad de presas.

Historia de vida

La información existente sobre la especie es escasa. Se considera que los hábitos reproductivos son similares a los de otras especies del género,
pero diferen de las demás en la existencia de nidifcación colonial, defensa colectiva de los nidos y ausencia de agresividad entre los ejemplares de la
colonia (Saggese y De Lucca 1995).

Situación de la especie

Circus cinereus tuvo una ámplia distribución en la cordillera Oriental en Boyacá y Cundinamarca, con un ámbito altitudinal de 1700 a 2600m (Hilty
y Brown 1986). Hay registros tanto en la vertiente occidental (Anolaima y Albán) como en la oriental (Choachí) y en el altiplano (Laguna de Fúquene, Sibaté, Zipaquirá, Chocontá) (Olivares 1969). La inexistencia de registros durante varias décadas de un ave grande, conspicua y de fácil identifcación en una de las regiones del país más intensamente visitadas por ornitólogos
y observadores de aves indican que la especie se encuentra extinta en la cordillera Oriental.
En esta cordillera la especie desapareció incluso de la mente de los ornitólogos, pues se pasó por alto en obras que han llamado la atención sobre la desaparición o amenaza de las aves de los humedales de la cordillera Oriental (por ejemplo, Fjedsa 1985; Hilty 1985; Rodríguez et ál. 1986; Renjifo et ál. 2002). Otra población se encuentra en los Andes del sur del país en Nariño y Putumayo en un ámbito altitudinal de 2200 a 3000m (volcán Cumbal, La Cocha, valle de Sibundoy) (Hilty y Brown 1986).
Esta población aún subsiste pero se encuentra negativamente afectada como todas las especies dependientes de humedales y ecosistemas naturales abiertos. Si bien la pérdida de hábitat seguramente jugó un papel determinante en la reducción de la distribución y población de C.cinereus, es posible que otros factores como la intensifcación de la agricultura y la ganadería, así como el incremento en el uso de agroquímicos, tuvieran un
papel determinante.

Cinereous harrier

The cinereous harrier (Circus cinereus) is a South American bird of prey of the harrier family. Its breeding range extends from the Tierra del Fuego through Argentina and Chile to Bolivia, Paraguay, Peru and southern Brasil; and across the Andes north to Colombia. The bird’s population is declining but due to its large range is not considered vulnerable. The term cinereous, deriving from the Latin word for ashy, describes its colouration.

Description

The male’s plumage is dark grey above with black wingtips and a white rump. The underparts are pale grey, with a rufous streaked belly. The female’s plumage is brown above, with a white rump, and cream coloured underneath, with a streaked belly similar to the males. The female is larger than the male with an average size of 46 cm (18 in) compared to the male’s 40 cm (16 in). The wingspan is 90–115 cm (35–45 in). Since the 44.5 cm (17.5 in) tail comprises about 56% of this raptor’s total length, this species ties with the long-tailed hawk as the raptor with the longest tail relative to its body size.

Habitat and Ecology

This bird can be found in different open habitats, ranging from lowland marshes to the Andean Altiplano at a maximum altitude of 4000 meters (13123 ft). Like other harriers it nests on the ground. It is usually considered to be sedentary, and may migrate during April and May and returning to breeding grounds between September and October.

Reproduction

During the breeding season, males and females engage in large aerial courtship displays and chatter very loudly. Eggs are laid in November and fledged by January. Nests are located in vegetation and up to 40 centimetres (16 in) across and 30 centimetres (12 in) deep.

Diet

Its diet is variable, due to a wide range and variety of habitats. Its usual prey are small rodents and birds, notably chicks of coots and waders, reptiles, amphibians and insects.

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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