Avetoro/Pinnated Bittern/Botaurus pinnatus

Nombre en español: Avetoro

Nombre en ingles: Pinnated Bittern

Nombre científico: Botaurus pinnatus

Familia: Ardeidae

Foto: Kristian Daza

Canto: Marco Cruz

El avetoro mirasolavetoro neotropical o mirasol grande (Botaurus pinnatus)​ es una especie de avepelecaniforme de la familia Ardeidae propia las regiones tropicales de América. Al igual que los otros avetoros del género Botaurus, su plumaje es principalmente de color marrón claro con un patrón veteado de manchas pardas críptico. Aunque es una especie que ocupa una gran extensión, es raro avistarla, probablemente debido a su carácter discreto.

Descripción

El mirasol grande es una garza de gran tamaño. Mide entre 63.5 y 76 cm de largo y pesa alrededor de 800 g. Ambos sexos poseen un plumaje similar, pero las hembras suelen ser más pequeñas que los machos y tienen cola de color marrón en vez de negro.

Tanto los adultos como los pichones son, por lo general, de color beige y están muy marcados con distintos patrones crípticos. Los pichones suelen presentar un tono más rojizo. El cuello es blanco, la parte trasera del mismo es también blanca pero con líneas de color castaño claro, y el resto del cuello es amarillento con manchas negras. El pecho y el vientre son blancos con amplias líneas pardas, mientras que la espalda es beige con negro. Las alas extendidas son negras en los machos y marrones en las hembras; las alas cerradas, de color gris, contribuyen a crear un efecto bicolor durante el vuelo.

El pico es firme y fuerte, mayormente amarillo, y la mandíbula es más oscura en su parte superior. El resto de la piel de su cara también presenta una coloración amarilla brillante, con una línea marrón que parte de la frente. Las patas son verde amarillentas, y el iris es amarillo.

Subespecies

Actualmente, se conocen dos subespecies de esta ave, ambas habitantes de América Central:

  • Botaurus pinnatus caribaeus Dickerman, 1961 – este de México, Belice y (raramente) Guatemala.

Posee un pico más largo, alas y cola más cortas y cuello más pálido.

  • Botaurus pinnatus pinnatus (Wagler, 1829) – desde el sudeste de Nicaragua hasta Ecuador y las Guyanas, Brasil, Paraguay y noreste de Argentina.

Tiene pico más corto, alas y cola más largos y cuello más oscuro.

Distribución y ecología

El nombre alternativo “Mirasol sudamericano” no es del todo correcto, ya que el ave habita zonas tan meridionales como el sur de México. Su rango abarca desde la costa atlántica del sur de México hasta el norte de Argentina, y se han registrado avistajes en Guatemala y Honduras. Suele preferir las zonas de baja altitud, aunque se han visto en la Cordillera Oriental de Colombia, a más de 2600 m sobre el nivel del mar.

Puede encontrársela en zonas cercanas a fuentes de agua dulce, incluyendo lechos de juncos densos, costas de lagos, zonas inundadas de vegetación espesa, pantanos y campos crecidos.

El mirasol grande es un ave nocturna. Aunque suelen ser solitarias, pueden reunirse en grupos de pocos individuos para facilitar la búsqueda de alimento. Cuando se asustan, tienden a paralizarse con el cuerpo bajo y la cabeza alzada sólo lo suficiente como para poder ver. Ya que existen varios individuos en un rango muy amplio, no se la considera un ave en peligro de extinción por el IUCN.

Alimentación

Su dieta es variada,​ y consiste de peces, reptiles, anfibios, artrópodos y pequeños mamíferos (incluyendo ejemplares jóvenes del Callithrix jacchus).​ Atrapa a sus presas entre la vegetación, por lo general espesa, donde anida. Es un cazador paciente, ya que puede pasar largos períodos de tiempo inmóvil, esperando que las presas aparezcan por sí mismas.

Reproducción

Al igual que el resto de los Botaurinae (pero a diferencia de la mayoría de las garzas), el mirasol grande anida independientemente de los otros individuos de su especie. Construye sus nidos, en forma de copa, con material obtenido de las plantas, entre vegetación gruesa cerca de la superficie del agua. La hembra deposita entre dos y tres huevos de color verde amarronado, y se cree que hace toda la incubación ella sola. Se reproducen casi únicamente durante la estación húmeda.

Pinnated bittern

The pinnated bittern (Botaurus pinnatus), also known as the South American bittern, is a large member of the heron family(Ardeidae) found in the New World tropics. Like the other Botaurus bitterns, its plumage is mostly buffy-brown and cryptically patterned. Though it is a widespread species, it is rarely seen – presumably due to its skulking habits – and much about its life history remains little known.

Description

BotaurusPinnatusSmit.jpg

The pinnated bittern is a large heron, measuring between 25–30 in (64–76 cm) with a weight that ranges from 554 to 1,157 g (1.2 to 2.6 lb); males typically weigh considerably more than females. Sexes are similarly plumaged, but females tend to be smaller than males and have brown instead of black on the tail.

Both adults and immature birds are generally buffy, though heavily marked with cryptic patterning. Juveniles tend to have a somewhat more reddish ground color. The throat is unmarked white, the foreneck is white broadly streaked with pale brown, and the rest of the neck is buff with thin black barring. The breast and belly are white with broad pale brown streaks, while the back is buff, heavily streaked and barred with black. Rectrices are black in males and brown in females; the slate-grey remiges create a conspicuous two-toned effect in flight.

The bill is stout and strong, yellowish overall with a dusky upper mandible. The bare facial skin is bright yellow, with a brown line running across the lores. The legs are greenish-yellow, and the iris is yellow.

Voice

If flushed, the pinnated bittern gives a rough rawk-rawk-rawk call. During the breeding season, the male booms at dusk and into the night; his call is a deep poonk or poonkoo.

Taxonomy and systematics

German naturalist Johann Georg Wagler, who first described the pinnated bittern in 1829, placed it in the genus Ardea at that time. It is sometimes included in a superspecies with the American bittern (B. lentiginosus), while other authors consider the entire genus Botaurus to consist of a single superspecies.

There are currently two recognized subspecies, which are separated by a gap in Central America:

  • Botaurus pinnatus caribaeus Dickerman, 1961 – Eastern Mexico, Belize and (rarely) Guatemala.

On average longer bill, shorter wings and tail, paler, less streaking on throat.

  • Botaurus pinnatus pinnatus (Wagler, 1829) – southeastern Nicaragua to Ecuador and the Guianas, south through Brazil to Paraguay and northeastern Argentina.

On average shorter bill, longer wings and tail, darker, more streaking on throat.

Distribution and ecology

The alternate name “South American bittern” is a bit misleading, as the species is found as far north as southern Mexico. Its range stretches from the Atlantic slope of southeastern Mexico to northern Argentina, though there are few records for Guatemala and Honduras. The species occurs mainly in low-lying regions, but has been recorded in the Cordillera Oriental of Colombia as much as 8,500 ft (2,600 m) ASL.

It can be found in a variety of freshwater habitats, including dense reed beds and lake borders, flooded tall-grass pastures, marshes and overgrown ditches. Typically, the vegetation in its habitat is dominated by tall sedges (Cyperaceae), water hyacinth (Eichornia), rushes (Juncus), typical reeds (Phragmites) or cattails (Typha). It will also utilize plantations of rice (Oryza) and sugarcane (Saccharum).

The pinnated bittern is largely nocturnal. Though generally solitary, it will gather in small loose groups at favored feeding areas. When frightened, it tends to freeze with its body crouched low and its head raised vertically just high enough to see. It typically flushes only at close range.

Estimates of its population, and of overall population trends, are unknown. Due to its wide range, it is nonetheless regarded a species of Least Concern by the IUCN.

Food and feeding

Its diet is varied, consisting of fish (including eels), reptiles, amphibians, chicks, arthropods and small mammals (even including young common marmosets, Callithrix jacchus), all of which are typically taken in ambush.[5] The pinnated bittern is a patient hunter, often standing motionless for long periods while waiting for prey to move within range.

Breeding

As typical for Botaurinae (but unlike most herons), the pinnated bittern is a solitary breeder. Its nest, a platform or shallow cup of rush stems or other plant material, is typically built among thick vegetation not far above the water surface. The female lays two to three olive-brown eggs, and is thought to do all of the incubation. Pinnated bitterns are almost exclusively wet season breeders.

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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