Arrendajo Culirrojo/Scarlet-rumped Cacique/Cacicus uropygialis

Nombre en español: Arrendajo Culirrojo

Nombre en ingles: Scarlet-rumped Cacique

Nombre científico: Cacicus uropygialis

Familia: Icteridae

Foto: Gilberto Collazos/Leandro Vargas/Rodrigo Gaviria

Canto: Andrew Spencer

El cacique subtropical (Cacicus uropygialis),​ también denominado arrendajo colirrojo y cacique rabirrojo,​ es una especie de ave paseriforme de la familia Icteridae, que se encuentra en las tierras bajas desde Honduras hasta el norte y occidente de Colombia y Venezuela y occidente de Ecuador y Perú.

Taxonomía

Actualmente no se reconocen subespecies diferenciadas.​ Dos antiguas subespecies de cacique subtropical (C. u. microrhynchus y C. u. pacificus) se consideran ahora una especie separada, Cacicus microrhynchus.​ Incluso se ha propuesto también como especie diferente Cacicus pacificus.

Descripción

Presenta dimorfismo sexual, aunque principalmente en cuanto al tamaño. El macho mide entre 28 y 30 cm de longitud y pesa de 68 a 70 g, mientras que la hembra mide 24 cm y pesa 53 a 54 g. Es un ave delgada de alas largas, con cola relativamente corta, ojos azules, y pico puntiagudo de color amarillo claro o marfil. Todo el plumaje es negro, excepto un parche de color escarlata vivo en la espalda baja y rabadilla superior.

Ecología y distribución

Las subespecies C. u. microrhynchus y C. u. pacificus habitan principalmente en los bosques húmedos, entre los 900 a 1.900 m de altitud. La subespecie C. u. uropygialis ha sido encontrada hasta os 2.450 m y habita a lo largo de las laderas orientales de los Andes a una altura de 1.000 a 2.300 m, en el bosque submontano o el bosque nuboso, a través de Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú, con una población aislada en la Serranía del Perijá. Su hábitat tiene un dosel más bajo que el de las otras subespeciess, dominado por árboles de 15 a 20 m de altura, por ejemplo los robles y por epifitas, hemiepífitas, como Coussapoa, y en el sotobosque denso por lo general con helechos arborescentes, como Ericaceae.

Comportamiento

Viaja en grupos de 2 a 10 individuos que se asocian a bandadas de especies mixtas que buscan alimento a través del dosel. Se alimenta principalmente de insectos grandes, arácnidos y pequeños vertebrados, pero también consume bayas, semillas ariladas y néctar.

Construye su nido con materiales fibrosos, de manera que resulta una bolsa piriforme de 39 a 64 cm de longitud, con fondo acolchado, colgado de la rama externa de un árbol, a una altura entre 3,5 y 30 m. La hembra pone 2 huevos alargados y blancos con algunas manchas y rayas de color castaño claro o negruzco. Los polluelos pueden ser alimentados por otros miembros de la banda que no son sus padres.​ El macho ayuda a alimentar los polluelos, pero no incuba los huevos.

Conservación

A pesar de ser relativamente raro, debido al amplio rango de su distribución, se considera que no está en peligro y hay “preocupación menor” por su conservación.

Cantos y llamados

Su canto es una whiii o un agradable ui-ui-ui-whit y en la subespecie del Pacífico con un descenso melancólico whiou-whiou-whiou-whiou.​ Las llamadas aves difieren entre las subespecies: los centroamericanos llaman con un pliou; los del Pacífico con un kiou o shri.

Scarlet-rumped cacique

The scarlet-rumped cacique (Cacicus uropygialis) is a passerine bird species in the New World family Icteridae. It breeds from eastern Honduras to Panama and in the Pacific lowlands of South America from western Colombia south to Ecuador, and in the lower reaches of the northern Andes. There are several subspecies, some of which have been proposed for elevation to full species status.

As a whole, C. uropygialis it is usually called the scarlet-rumped cacique. However, it is often split into two species, in which case this name is limited to Cacicus (uropygialis) microrhynchus (with subspecies pacificus), while the nominate subspecies, C. u. uropygialis, is referred to as the subtropical cacique. The “true” scarlet-rumped cacique – then Cacicus microrhynchus – may also be split further; the Pacific populations have been proposed as the Pacific cacique (Cacicus pacificus). The AOUconsiders it likely that at least two species are involved, but points out that no dedicated analysis of the data at hand has been published. It therefore does not formally recognize the split at present.

Description

The scarlet-rumped cacique is sexually dimorphic like many Icteridae, though it mainly concerns size in this species. Males are 23 cm (9 in) long and weigh 68 g (2.4 oz), while the female is 20 cm (8 in) long and weighs 53 g (1.9 oz); they follow Bergmann’s Rule, with the subtropical caciques of the cooler uplands being larger. This cacique is a slim long-winged bird, with a relatively short tail, blue eyes, and a pale yellow pointed bill. It has mainly black plumage, apart from a scarlet patch on the lower back and upper rump. The female is smaller and a duller black than the male, and the juvenile bird has a brownish tone to the plumage and a brownish-orange rump.

The song of these birds is a pleasant wheee-whee-whee-whee-wheet, but the Pacific cacique has a descending melancholy wheeo-wheeo-wheeo-wheeo. The calls birds give to members differ between the three groups: those of the subtropical cacique sound rather atypical for icterids and more like the chatter of an excited great thrush (Turdus fuscater). The scarlet-rumped cacique in the narrowest sense has a burry pleeo; the Pacific cacique has a sweeter keeo or a shree.

Ecology and distribution

The scarlet-rumped and Pacific caciques are birds associated with humid lowland primary forest or old secondary forest at up to 1,000 m (3,300 ft) ASL. The scarlet-rumped cacique is found from Honduras, through Nicaragua and Costa Rica, to Panama (except Darién), while the Pacific cacique is found from eastern Panama (Darién), through western Colombia, to western Ecuador.

Subtropical caciques occur at higher altitudes; they have been recorded as high as 2,450 m (8,040 ft) ASL and are found along the eastern slopes of the Andes at altitudes of 1,000–2,300 m (3,300–7,500 ft) in submontane or cloud forest, ranging from Venezuela, through Colombia and Ecuador, to Peru, with an isolated population in the Serranía del Perijá. Their habitat has a lower canopy than that of their lowland relatives, dominated by trees of little more than 15–20 m (49–66 ft) height, for example oaks(Quercus). Epiphytes, hemiepiphytes like Coussapoa (Urticaceae), and a usually dense understory with tree ferns, Ericaceae, etc. are also typical habitat features.

These caciques forage through the canopy in small flocks. It feeds on large insects, spiders and small vertebrates, but will also take some fruit. It often forms mixed-species feeding flocks with similarly robust and rowdy songbirds, such as other icterids, black-faced grosbeaks (Caryothraustes poliogaster), or American jays. Such noisy flocks may also attract trogons or flycatchers.

Unlike some other caciques they are not usually colonial breeders; like them they have a bag-shaped nest. It is built about 3.5–30 m (11–98 ft) above ground, in a tree which usually also contains an active wasp nest. The bird’s nest is 36–64 cm (14–25 in) long, widens at the base, and is suspended from the end of a branch. The normal clutch is two dark-blotched white eggs. The male will assist in feeding the young, but does not incubate.

The IUCN conservation status of Least Concern applies for the taxon in the broad sense. Both the scarlet-rumped (in the narrower sense) and the Pacific cacique are widespread and locally common. The subtropical cacique is generally uncommon to rare, but due to its extensive range unlikely to be seriously threatened.

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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