Búho Moteado/Mottled Owl/Ciccaba virgata

Nombre en español: Búho Moteado

Nombre en ingles: Mottled Owl

Nombre científico: Ciccaba virgata

Familia: Strigidae

Foto: Mauricio Ossa/Juan Ochoa/Daniel Orozco

Canto: Peter Boesman

El cárabo café (Strix virgata),​ también conocido como búho cafébúho moteadolechuza cafélechuza de cola larga o lechuza estriada,​ es una especie de avestrigiforme de la familia Strigidae.

Es uno de los búhos neotropicales más vocales. Anida en agujeros en árboles, generalmente nidos viejos de otras aves. Su nombre Ciccaba deriva del griego kikkabe que significa lechuza o búho. Su epíteto virgata deriva del latín virgatus que significa rayado o estriado.

Tamaño y forma

Mide de 29 a 38 cm y pesa de 175 a 320 g. El morfo blanco presenta iris café oscuro, pico amarillo grisáceo a azul grisáceo y patas amarillentas. Tiene disco facial café con cejas, área loreal y bigoteras blancas. Por encima es de color café oscuro con barrado blanco apenas visible y escapulares con márgenes externas blancas. Por debajo es de color blancuzco a ante pálido con moteado café oscuro en el pecho y estriado del mismo color en el resto de partes inferiores. El morfo oscuro presenta plumaje más oscuro con las partes altas vermiculadas de ante grisáceo a ante ocráceo. Sus partes inferiores son de color ante tierra. Los jóvenes son de color principalmente ante a canela con barras oscuras por encima y disco facial blancuzco.

Especies similares

Similar al Búho Ocelado (Ciccaba albitarsus) pero con nuca y manto más nítidamente moteados y barrados.

Diferencias regionales

Se reconocen siete subespecies C. v. suamulataC. v. tamaulipenis, C. v. centralis, C. v. virgata, C. v. macconnelli, C. v. superciliaris y C. v. borelliana. Solo la subespecie nominal se encuentra en Colombia.

Distribución

Se encuentra desde el occidente de México y por Centroamérica hasta el suroriente de Brasil, oriente de Paraguay y nororiente de Argentina. En Colombia se encuentra hasta 2000 m de altura sobre el nivel del mar en la Costa Pacífica, en la Sierra Nevada de Santa Marta, la Serranía de Perijá, en tierras bajas húmedas al norte de los Andes y hacia el sur hasta los valles altos del río Cauca y río Magdalena. Al occidente de los Andes se encuentra desde el occidente del Meta hasta el occidente de Caquetá y Leticia.

Habitat

Habita en bosques húmedos, bosques secos de tierras bajas y bosques de galería. Utiliza bordes de bosque, bosques en crecimiento secundario y en ocasiones se le ha observado en plantaciones de café y cacao y áreas abiertas con árboles dispersos. 

Alimentación

Se alimenta de insectos como cucarachas, escarabajos y grillos. También de murciélagos, pequeños reptiles, ranas, roedores y probablemente aves pequeñas. Entre los roedores de los cuales se alimenta se han registrado (Orysomys fulvescens, Sigmodon hispidus yOtotylomys phyllotis).

Reproducción

En Colombia se han registrado polluelos en el mes de abril, individuos en condición reproductiva en febrero y mayo y jóvenes en julio. Anida en agujeros en árboles vivos y en ocasiones utiliza huecos abandonados por otras aves. El tamaño de su postura es de 1 o 2 huevos. Se desconocen otros aspectos de su biología reproductiva. 

Comportamiento

Es un ave estrictamente nocturna que captura sus presas mediante vuelos desde una percha aunque en ocasiones también caza desde el vuelo. En ocasiones es atraído por luces artificiales cerca de las cuales captura insectos. En uno de los búhos neotropicales más vocales.

Taxonomía

Algunos autores clasifican esta especie dentro del género Strix argumentando diferencias en ADN.  Las poblaciones del occidente de Colombia algunas veces han sido separadas en la raza minuscula

Conservación

En el ámbito internacional es considerada como una especie de preocupación menor. Sin embargo se encuentra incluida en el apéndice II de la Convención Sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES).

Mottled owl

The mottled owl (Strix virgata) is a medium-sized owl found in Central and South America from Mexico to Brazil and Argentina. The head and back are mottled brown and the underparts whitish, with vertical bars on the chest and throat. The eyes are dark and the head is round and they do not have ear tufts. They are territorial and found in dry forests and jungles up to 2,500 m (8,200 ft) above sea level.

Taxonomy

The mottled owl was described by the American ornithologist John Cassin in 1849 and given the binomial name Syrnium virgatum. In 1999, Wink and Heidrich transferred it to the genus Strix, but this is still contested by some authorities.

Description

The mottled owl is a medium-sized owl with adults reaching 280 to 355 mm (11.0 to 14.0 in) in length. Females are considerably larger than males; the mottled owl shows the greatest degree of sexual dimorphism of any species of owl. The crown, nape and back are mottled in several shades of darkish brown, the facial disc is pale brown and the throat, breast and belly are off-white with distinctive vertical brown streaks. The large eyes are brown, the beak is greyish-yellow or greyish-blue, and the legs and feet are greyish-yellow. There is a darker form of the bird with a buff breast and belly. Mottled owls produce a range of calls which include a hoot used in maintaining territoryboundaries, and various whistles, screeches and hisses.

Distribution and habitat

The mottled owl is native to Central and South America. Its range extends from Mexico south to Argentina and Brazil and it is found at elevations up to about 2,500 m (8,200 ft). It inhabits a variety of wooded habitats including rainforest, woodland verges, dry thorn forest, pine/oak woodland and plantations and also open countryside with scattered trees. In some parts of its range it is common and it is often found close to human habitations.

Behaviour

The mottled owl is nocturnal and spends the day in dense vegetation where it may be mobbed by other birds. Its large eyes are adapted for sight at low levels of light, and its hearing is also acute. It is a predator and at night often perches on a branch beside a glade or at the edge of woodland on the lookout for prey. When it detects a small moving object, it swoops down from its perch on silent wings and pounces on its target, which may be a small mammal, a bird, reptile or amphibian or a large beetle, grasshopper or other insect.

The mottled owl breeds between February and May in Colombia and in September to November in Argentina. It usually nests in a hole in a tree but may also choose an empty nest built by another species. One or usually two white eggs are laid and incubated by the female and both parents care for the young.

Status

The mottled owl has a very wide range and the number of individual birds has been estimated to be somewhere between five hundred thousand and five million. It is listed by the IUCN as being of “Least Concern” on the basis that, though its numbers may be decreasing slightly, they are not doing so at such a rate as would justify putting the bird in a more vulnerable category.

The Mottled Owl is a common forest owl throughout much of Central and South America.  It is a midsized owl that lacks ear tufts and is brown above and whitish below with dark streaking, dark eyes, a yellow bill.  The owls in the closely related genus Strix are all larger than Mottled Owl.  The can be found in many different forest types from dry thornscrub to wet tropical evergreen forest, and reside from sea level upslope to over 2,000 meters.  Mottled Owls can be found at night by their distinctive deep, popping hoot calls given in series.

Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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