Cangrejero Negro/Common Black Hawk/Buteogallus anthracinus

Foto: Fabian Barrueto

Nombre en español: Cangrejero Negro

Nombre en ingles: Common Black Hawk

Nombre científico: Buteogallus anthracinus

Familia: Accipitridae

Canto: Peter Boesman

El busardo negro norteño​ o gavilán cangrejero negro (Buteogallus anthracinus) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. Antiguamente incluía el busardo negro cubano como la subespecie B. anthracinus gundlachii, actualmente es considerada una especie diferente B. gundlachii. Con el busardo negro del Pacífico o de los manglares, ha ocurrido lo contrario. Tradicionalmente considerado una especie distinta, ahora se consideda una subespecie, Buteogallus anthracinus subtilis. Está protegida en los EE.UU. por el Tratado de Aves Migratorias de 1918.

Esta es un ave principalmente costera, residentes de los manglares, las marismas y esteros. Se alimenta principalmente de cangrejos, los cuales caza desde árboles pequeños o perchas bajas. Es migratoria en una parte de su área de distribución. Su nombre Buteogallus resulta de la únión de dos nombres buteo = buitre y gallus = ave de corral. Anthracinus proviene del latín y significa negro.

Foto: Marcela Aristizábal

Descripción

El adulto mide 43-53 cm de largo y pesa 930 g de promedio. Tiene amplias alas, y es principalmente de color negro o gris muy oscuro. La cola corta es negra con una única banda ancha blanca y la punta blanca. El pico es negro y las patas y la cera son amarillas. Ambos sexos son similares, pero las aves inmaduras son de color marrón oscuro por encima con manchas y rayas. Su vientre es blanquecino con manchas oscuras, y la cola está barrada en blanco y negro. La llamada consiste en un gorjeo distintivo “spink-speenk-speenk-spink-spink-spink”.

Ave de longitud entre 43 a 53 cm. Es robusto, de alas anchas, cola corta y amplia. Los adultos son color negro pizarra, con algo de moteado gris claro en la base inferior de las primarias (que se observa como un parche claro durante el vuelo). Presentan una banda blanca ancha en la porción media de la cola (a veces presenta una o más fajas angostas e incompletas escondidas parcialmente en la base de la cola) y una banda terminal estrecha. El iris es café; la cera, el área loreal y las patas son amarillas.

Ecología

Este busardo negro cría en las zonas más cálidas de América, desde el Suroeste de Estados Unidos hasta por Perú pasando por América Central, las Antillas Menores o Venezuela, Esta es un ave principalmente costera, residentes de los manglares, las marismas y esteros, aunque hay las poblaciones del interior, incluyendo una población migrante en el noroeste de México y Arizona. El Halcón Negro común se alimenta principalmente de cangrejos, pero también consume pequeños vertebrados y huevos. Esta especie se ve con frecuencia planeando o con un aleteo perezoso. Construye un nido mediante una plataforma de palos sobre un árbol, a menudo un mangle. Los nidos se reutilizan aportando nuevo material. Pone entre 1 y 3 huevos (generalmente uno), que son blancos con manchas marrones.

Foto: Marcela Aristizábal

Subespecies

Se conocen cinco subespecies de Buteogallus anthracinus:

Grupo anthracinus:

  • Buteogallus anthracinus anthracinus – sudoeste de los Estados Unidos al norte de Sudamérica, Saint Vincent y Trinidad.
  • Buteogallus anthracinus utilensis – Cancún, isla Cozumel e islas del golfo de Honduras.

Grupo subtilis:

  • Buteogallus anthracinus rhizophorae – costa pacífica de El Salvador y Honduras
  • Buteogallus anthracinus bangsi – costa pacífica de Costa Rica y Panamá, archipiélago de las Perlas.
  • Buteogallus anthracinus subtilis – costa pacífica de Colombia, Ecuador y extremo norte del Perú.

Especies similares

Se parece al Cangrejero Mayor el cual difiere por su mayor tamaño (alas más anchas), mitad basal de la cola blanca, menos amarillo en pico (base negra) y patas notablemente más largas.

Foto: Hernán Arias

Distribución

Hasta 500m sobre el nivel del mar. Se encuentra en el golfo de Urabá, en la costa del Caribe, en tierras bajas de la Guajira, en el extremo norte de la serranía de San Lucas hasta el norte del Huila, en la costa Pacífica e isla Gorgona, localmente a lo largo del oriente de los Andes. También se encuentra en el suroriente de EEUU hasta el noroccidente de Perú y costa de Guayana.

Alimentación

Se alimentan principalmente de cangrejos, y suplementan su dieta con reptiles, ranas, huevos y neonatos de tortugas, así como con carroña. Saltan sobre su presa desde una rama baja. A veces corren sobre la playa o los bancos de lodo para perseguir cangrejos.

Reproducción

Su nido consiste en una plataforma hecha con palitos, que varía desde pequeña y endeble hasta grande y aparatosa. Está forrada con hojas y ubicada cerca de la punta de un árbol pequeño o grande. Ponen 1 huevo, en raras ocasiones 2, de color blanco opaco con escasas manchas de color café. Se reproducen durante la estación seca.

Comportamiento

El cangrejero es migratorio en parte de su rango, pero se ha estudiado muy poco y la información que se tiene es principalmente anecdótica. Normalmente se le ve solitario o en parejas, ocasionalmente se le ve en tríos remontando. Caza desde árboles pequeños o perchas bajas especialmente cangrejos. 

Taxonomía

Su taxonomía ha generado controversia. Se considera que incluye a B. subtilis ya que la evidencia a favor de la separación de B. subtilis como especies diferente es muy débil.Anteriormenete incluía como subespecie al cangrejero negro cubano (B. gundlachii) ahora considerada una especie aparte. 

Foto: Ramón David Ruiz

Common black hawk

The common black hawk (Buteogallus anthracinus) is a bird of prey in the family Accipitridae, which also includes the eagles, hawks, and Old World vultures. It formerly included the Cuban black-hawk (Buteogallus gundlachii) as a subspecies. The mangrove black hawk, traditionally considered a distinct species, is now generally considered a subspecies, B. a. subtilis, of the common black-hawk.

Description

The adult common black-hawk is 43–53 cm (17–21 in) long and weighs 930 g (33 oz) on average. It has very broad wings, and is mainly black or dark gray. The short tail is black with a single broad white band and a white tip. The bill is black and the legs and cere are yellow. The adults resemble zone-tailed hawks, but have fewer white bars on their tail and are larger in size.

Sexes are similar, but immature birds are dark brown above with spotting and streaks. Their underparts are buff to whitish with dark blotches, and the tail has a number of black and white bars.

  • juvenile B. a. gundlachii
    Cuba
  • B. a. gundlachii
    Cuba

Distribution and habitat

The common black-hawk is a breeding bird in the warmer parts of the Americas, from the Southwestern United States through Central America to Venezuela, Peru, Trinidad, and the Lesser Antilles. It is a mainly coastal, resident bird of mangrove swamps, estuaries and adjacent dry open woodland, though there are inland populations, including a migratory population in north-western Mexico and Arizona.

Behaviour

Breeding

The bird builds a platform nest of sticks fifteen to one hundred feet above the ground in a tree, often a mangrove. Nests are often reused and tend to grow bigger. It lays one to three eggs (usually one), which are whitish with brown markings.

Feeding

It feeds mainly on crabs, but will also take small vertebrates and eggs. This species is often seen soaring, with occasional lazy flaps, and has a talon-touching aerial courtship display. The call is a distinctive piping spink-speenk-speenk-spink-spink-spink.

Status and conservation

The common black hawk is protected in the far north of its range (in the USA) under the Migratory Bird Treaty Act of 1918.

The Common Black Hawk is the most northerly member of its genus, with its breeding range extending well into the southwest United States. This northern breeding population is migratory, but the species is resident elsewhere, from northern Mexico south through Central America and northern South America. It also occurs on Cuba. In arid portions of its range it favors riparian corridors but generally in tropical and lower subtropical zones can be found in a variety of forested or open landscapes. The Common Black Hawk feeds on a variety of reptiles and fish, its diet depending  in part on the prey that is available, and on the season. The Common Black Hawk is quite similar to its congener the Great Black Hawk (Buteogallus urubitinga),  but the Common generally is smaller with more brown in the wings, narrower white bands on the tail, and, in Central America, a brighter yellow cere.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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