Sirirí Gris/Gray Kingbird/Tyrannus dominicensis

Foto: Michiel Oversteegen

Nombre en español: Sirirí Gris

Nombre en ingles: Gray Kingbird

Nombre científico: Tyrannus dominicensis

Familia: Tyrannidae

Canto: Andrew Spencer

El tirano dominicano​ (Tyrannus dominicensis), es una especie de ave paseriforme de la familia Tyrannidae, perteneciente al género Tyrannus. Cría en el sudeste de Estados Unidos, en las Antillas, y en el norte de Sudamérica, pero inverna en La Española, Puerto Rico, las Antillas Menores, Panamá y el norte de Sudamérica.

El sisrirí gris es una especie de tiránido migratoria de Norteamérica con poblaciones reproductivas en Colombia. Su nombre Tyrannus viene del latín que significa tirano, despota refiriendose al comportamiento agresivo de las aves de este género, y dominicensis quiere decir de Santo Domingo o La Española.

Foto: Andres Mauricio Henao

Nombres comunes

Se le denomina también sirirí gris (en Colombia), tirano gris (en Costa Rica], Panamá, Ecuador y México, pitirre abejero (en Cuba, pestigre o pitigre (en República Dominicana, pitirre (en Puerto Rico y República Dominicana), chilero gris (en Honduras), tirano costero (en Nicaragua) o pitirre gris (en Venezuela).

Tyrannus del latín, significa “tirano” y dominicensis de Santo Domingo o La Española. ‘Pitirre’ es un nombre onomatopéyico porque en el canto parece decir esa voz, y ‘abejero’ por ser un gran cazador de abejas.

Distribución

Cría en el Sudeste de Estados Unidos, las Antillas, y el norte de Sudamérica, pero inverna en La Española, Puerto Rico, las Antillas Menores, Panamá y el norte de Sudamérica. En Cuba es residente entre el 19 de febrero y el 6 de octubre. Vive en los campos cultivados, bosques poco densos y también en las ciudades.

En Colombia es relativamente común como residente de invierno boreal y se encuentra desde el nivel del mar hasta 3000m de altura sobre el nivel del mar. Desde tierras bajas del Caribe desde el bajo valle del Sinú hasta la Guajira. También al sur por el valle del río Cauca, en Antioquia, Caldas, Risaralda, Valle del Cauca y Cauca. En el valle del río Magdalena en Boyacá, Cundinamarca, Tolima y Huila. En los Andes orientales en Norte de Santander, Santander, Meta y Vichada. También ha sido observado en menor frecuencia en el valle del río San Juan y en Buenaventura.

Descripción

Mide unos 23 cm de largo. El pico es grande. Por el dorso es gris, con una mancha negra detrás del ojo. El extremo dorsal de la cola es a veces más claro. Las partes inferiores son mayormente blancas, pero con tono algo amarillento desde el vientre hasta las cobertoras de la cola. La cola termina más larga hacia los lados que en el medio. En la coronilla tiene una manchita anaranjada que en el inmaduro está ausente, además este se distingue del adulto por tener las plumas y la espalda con ribetes castaños. Se alimentan de insectos voladores, de las abejas en especial, de lagartijas y frutas pequeñas.

Foto: Ferney Salgado

Nido

Anidan de abril a julio en árboles. El nido es de forma de cuenco, hecho de ramillas, bejucos y hierbas, y con recubrimiento interno fino de hierbas y raicillas. La puesta es de tres o cuatro huevos de color blanco parduzco o rosado con manchas de colores castaño, malva y gris.

Especies similares

Puede confundirse con el Sirirí Migratorio (Tyrannus tyrannus) pero este último es negruzco por encima (no gris) y tiene una banda terminal en la cola de color blanco.

Diferencias regionales

Se reconocen dos subespecies T. d. dominicensis y T. d. vorax. En Colombia sólo llega la subespecie dominicensis.

Foto: Jorge Obando

Gray kingbird

The gray kingbird or grey kingbird, also known as pitirrepetchary, or white-breasted kingbird (Tyrannus dominicensis) is a passerine bird. It breeds from the extreme southeast of the United States, mainly in Florida, through Central America, from Cuba to Puerto Rico as well as eastward towards all across the Lesser West Indies, south to Venezuela, Trinidad, Tobago, the Guiana, and Colombia. Northern populations are migratory, wintering on the Caribbean coast of Central America and northern South America. Several vagrant populations are known to exist in the American Northeast.

This tyrant flycatcher is found in tall trees and shrubs, including the edges of savanna and marshes. It makes a flimsy cup nest in a tree. The female incubates the typical clutch of two cream eggs, which are marked with reddish brown.

The adult gray kingbird is an average-sized kingbird. It measures 23 cm (9.1 in) in length and weighs from 37 to 52 g (1.3 to 1.8 oz). The upperparts are gray, with brownish wings and tail, and the underparts are white with a gray tinge to the chest. The head has a concealed yellow crown stripe, and a dusky mask through the eyes. The dark bill is heavier than that of the related, slightly smaller, tropical kingbird. The sexes are similar, but young birds have rufous edges on the wing coverts, rump and tail.

The call is a loud rolling trill, pipiri pipiri, which is the reason behind many of its local names, like pestigre or pitirre, in the Spanish-speaking Greater Antilles, or petchary in some of the English-speaking zones.

Gray kingbirds wait on an exposed perch high in a tree, occasionally sallying out to feed on insects, their staple diet.

Like other kingbirds, these birds aggressively defend their territory against intruders, including mammals and much larger birds such as caracaras, red-tailed hawks and broad-winged hawks.

It is found in increasing numbers in the state of Florida, and is more often found inland though it had been previously restricted to the coast. The species was first described on the island of Hispaniola, then called Santo Domingo, thus the dominicensis name.

A large, conspicuous, boisterous tyrannid, the Gray Kingbird is at home among the mangrove swamps of south Florida and the Caribbean region. Generally “tame” and tolerant of humans, it is familiar to those of the countryside of West Indian islands, where it is most abundant. It seems to have thrived as native forests have been destroyed, and its petulant voice and feisty disposition have given it almost folk-hero status. Local names derived onomatopoetically from its characteristic call differ from island to island, but rendered in the native tongue impart the same vehemence. The Gray Kingbird perches in the open, snapping up flying insects, thus paying rent for the territories it claims and for its harassment of family dogs. It often builds its crude twig nest near human habitations.

Colonizing mainland Florida from the West Indies, the Gray Kingbird remains restricted to coastal and Neotropical climates. In the West Indies, its habitats are open and dry, but generally associated with water, usually coastal. In the United States, it breeds along the Atlantic Coast as far north as Fort Caswell, North Carolina, and along the Gulf Coast to Biloxi, Mississippi. This species is transient along the Caribbean coast from the Yucatán Peninsula of Mexico south to where it winters in the southern Caribbean and northern South America.

Despite this species’ conspicuous nature, there are surprisingly few quantitative data on many aspects of its life history. Most accounts are anecdotal. There is, however, good information on systematics and geographic variation (Brodkorb 1950, Haberman et al. 1991), diet and food habits (Wetmore 1916, Sprunt 1942, Lack 1976), and vocalizations (Smith 1966). Roosting behavior has been well documented in Puerto Rico (Post 1982), and interactions with Shiny Cowbirds (Molothrus bonariensis) have been described in some detail (Cruz et al. 1985, Wiley 1985, Post et al. 1990, Baltz and Burhans 1998). Although this species is not generally considered to be facing immediate conservation threats, impacts of coastal development should be quantified. The Gray Kingbird may also serve as an excellent model of the effects of global climate change on terrestrial fauna. Increased sea levels would almost certainly impact its preferred nesting sites along sea coasts and estuaries, and an increase in the severity and frequency of storm activity would have unknown consequences on nesting success.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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