Cormorán Neotropical/Neotropical Cormorant/Phalacrocorax brasilianus

Foto: Daniel Avendaño

Nombre en español: Cormorán Neotropical

Nombre en ingles: Neotropical Cormorant

Nombre científico: Phalacrocorax brasilianus

Familia: Phalacrocoracidae

Canto: Peter Boesman

El cormorán neotropical ( Phalacrocorax brasilianus), también conocido como biguámbiguácormoráncormorán negro,​ cuervo de mar,​ yecopato yecopato cuervo​ o patillo,​ es una especie de ave suliforme de la familia Phalacrocoracidae.​ Es un ave marina que se distribuye geográficamente a lo largo de los trópicos y subtrópicos americanos, del Río Bravo y el Golfo y costas californianas de los Estados Unidos al sur a través de México, Centroamérica y en América del Sur. También lo encontramos en Bahamas, Cuba y Trinidad.

Foto: Alex Pareja

Esta ave se encuentra en todo el territorio nacional y es un invernante con poblaciones reproductivas en el país. Su nombre Phalacrocorax significa cuervo calvo y deriva de las raíces griegas phalakros = calvo y korax = cuervo. Su epíteto brasilianus hace referencia a Brasil.

Distribución

Se distribuye desde el sur de Estados Unidos hasta Cabo de Horno. En Colombia se encuentra en todo el territorio nacional desde el nivel del mar hasta 2600 m de altura y se han registrado siete colonias cinco de ellas en la Costa Caribe y dos en la Costa Pacífica.

En el Caribe las colonias han sido registradas en los departamentos de Bolívar, Magdalena, Atlántico, Guajira y Córdoba. En el Pacífico se han registrado en el Parque Nacional Sanquianga y en la bocana del río Iscuandé. 

Taxonomía

Las poblaciones del norte de Nicaragua, se denominan cormoranes mexicanos u oliváceos, y muchos autores tratan a ésta como una especie separada (Phalacrocorax olivaceus). Aquellos autores que perciben una sola población la mantienen como una sola especie y las aves del norte las clasifican como la subespecie Phalacrocorax brasilianus mexicanus y las aves del sur como pertenecientes a la subespecie Phalacrocorax brasilianus brasilianus.

En 2014 se analizaron las relaciones filogenéticas de los comoranes, secuenciado más de 8000 pares de bases de ADN y como resultado se propuso que el clado Nannopterum, al que pertenece esta especie, debe ser tratado como un género diferente de Phalacrocorax, y que el nombre científico de la especie debe ser, por consiguiente, Nannopterum brasilianus.

Descripción

Esta ave tiene un largo total de 70 a 75 cm,​una envergadura alar de 100 cm, y pesa de 1 a 1,5 kg; las aves de las poblaciones del sur tienden a ser más grandes que las aves más septentrionales.

Es delgado, y pequeño comparado con Phalacrocorax auritus que es la especie más grande y pesada. Tiene una cola larga y frecuentemente sostiene su cuello en una forma de S. El plumaje adulto es principalmente negro, con un parche de garganta de amarillo-castaño. Durante la temporada de cría, aparecen mechones blancos a los lados de la cabeza, y el parche de la garganta desarrolla un borde blanco. Los juveniles son de color pardusco.

Foto: Alex Pareja

Comportamiento

A esta especie es común verla posada sobre postes de alambrados, en lagunas de poca profundidad, siempre cerca o sobre el agua. Es un residente permanente, pudiendo algunas poblaciones migrar al norte, durante el invierno del Hemisferio Sur.

Su dieta consiste principalmente de peces pequeños, pero también come renacuajos, ranas e insectos acuáticos. Este cormorán busca alimento zambulléndose debajo del agua, mientras se propulsa con sus patas. Suele alimentarse en grupos.

Reproducción

Son monógamos y procrean en colonias. El nido es una plataforma de ramitas con una depresión en el centro rodeado con ramitas y gramillas. Ponen hasta cinco huevos blanquecinos, azulados y blancos. Ambos sexos incuban durante aproximadamente 25–30 días, y ambos padres alimentan los jóvenes hasta alrededor de 11 semanas. A la duodécima semana los pichones son independientes. Tiene una camada de cría por año.

Plaga

El pato yeco anida en los árboles, los que se secan debido a la acidez de sus fecas. Por esta razón en las ciudades costeras del norte de Chile el pato yeco es considerado una plaga, y fue declarado especie dañina por el Servicio Agrícola y Ganadero,​ lo que permite cualquier forma de erradicación.

Foto: Niky Carrera Levy

Neotropic cormorant

The Neotropic cormorant or olivaceous cormorant (Phalacrocorax brasilianus) is a medium-sized cormorant found throughout the American tropics and subtropics, from the middle Rio Grande and the Gulf and Californian coasts of the United States south through Mexico and Central America to southern South America, where he is called by the Indian name of «biguá». It also breeds on the Bahamas, Cuba and Trinidad. It can be found both at coasts (including some mangrove areas) and on inland waters. There are at least two subspecies: P. b. mexicanus from Nicaragua northwards and P. b. brasilianus further south. In Peru the Neotropic cormorant is used by the Uru people for fishing.

Taxonomy

The species was documented in 1658 by Willem Piso after travels in Brazil. This formed the basis for the description and naming of the species by Johann Friedrich Gmelin in 1789. Many later authors preferred to use the name Phalacrocorax olivaceus based on Alexander von Humboldt’s 1805 description because the identity of Piso’s birds was considered uncertain. Recently, many authorities such as the American Ornithologists’ Union have begun to use Phalacrocorax brasilianus after M. Ralph Browning argued that Piso’s description and paintings do indeed refer to the Neotropic cormorant.

Description

Flying in Argentina

This bird is 64 cm (25 in) long with a 100 cm (39 in) wingspan. Adults males weigh from 1.1 to 1.5 kg (2.4 to 3.3 lb), adult females 50 to 100 g (1.8 to 3.5 oz) less. Birds of the southern populations tend to be bigger than the more northerly birds. It is small and slender, especially compared to the larger, heavier-looking double-crested cormorant. It has a long tail and frequently holds its neck in an S-shape. Adult plumage is mainly black, with a yellow-brown throat patch. During breeding, white tufts appear on the sides of the head, there are scattered white filoplumes on the side of the head and the neck, and the throat patch develops a white edge. The upper wings are somewhat grayer than the rest of the body. Juveniles are brownish in color.

Behaviour

Neotropic cormorants in New Mexico

Its diet consists mainly of small fish, but will also eat tadpoles, frogs, and aquatic insects. Information about its prey is sparse, but inland birds seem to feed on small, abundant fish in ponds and sheltered inlets, less than 10 cm (3.9 in) in length, with an individual weight of a gram or two, such as Poecilia species especially the sailfin molly Poecilia latipinna. This cormorant forages for food by diving underwater, propelling itself by its feet. Its dives are brief, between 5 and 15 seconds. It is also known to forage in groups, with several birds beating the water with their wings to drive fish forward into shallows.

Neotropic cormorants are monogamous and breed in colonies. The nest is a platform of sticks with a depression in the center circled with twigs and grass. It is built a few meters above the ground or water in bushes or trees. Up to five chalky, bluish-white eggs are laid. Most pairs lay three eggs, but the mean number hatched is less than two. The eggs soon become nest-stained. Both sexes incubate for about 25–30 days, and both parents feed the young until around the 11th week. By week 12, they are independent. One brood is raised per year.

Unlike other cormorants, this bird can often be seen perching on wires.

This bird is largely a permanent resident, with some birds occasionally wandering north in the warmer months.

The Neotropic Cormorant, as implied by its common names, is the only species of cormorant that can be found in just about every aquatic ecosystem in the Neotropics from just above the Tropic of Cancer to Tierra del Fuego. It can often be identified by range alone, but when overlapping with other species in the northern and southwestern portions of its range, it is obviously the smaller species. Its habitat ranges from coastal marshes, large rivers to small streams, cochas, mangroves, high elevation Andean lakes, up to 5000m, and extensive marshlands. Due to its catholic habitat preferences, the Neotropic Cormorant has an equally diverse diet, including marine and freshwater fish, crustaceans, frogs, tadpoles and aquatic insects.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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