Gaviota Enana/Little Gull/Hydrocoloeus minutus 

Foto: Ekaterina Chernetsova (cc)

Nombre en español: Gaviota Enana

Nombre en inglés: Little Gull

Nombre científico: Hydrocoloeus minutus 

Familia: Laridae

Canto: Alan Dalton

La gaviota enana (Hydrocoloeus minutus) es una especie de gaviota que cría en el norte de Eurasia. También tiene pequeñas colonias en el norte de Canadá. Es un ave migratoria que inverna en las costas de Europa occidental, el Mediterráneo y el noreste de EE. UU. (en número reducido). De manera tradicional ha sido incluida taxonómicamente en el género Larus, pero hoy se la trata en su propio género monotípico: Hydrocoloeus.

La gaviota enana cría en colonias en las marismas, construyendo sus nidos protegidos entre la vegetación. Normalmente ponen entre 2-6 huevos.

Es la especie de gaviota más pequeña, con una longitud media de 25-27 cm, y una envergadura alar de 75-80 cm con un peso de 68-133 gramos. En la época de apareamiento presenta un capirote negro que ocupa toda la cabeza; la coloración de sus alas es gris pálida en la parte superior y oscura en su la parte inferior; y a menudo muestra una tonalidad rosada en el pecho. En invierno su cabeza se vuelve blanca a excepción de un pequeño copete oscuro sobre la cabeza y una mota junto al ojo. Su pico es estrecho y negro y sus patas son de color rojo oscuro. Su vuelo se asemeja al de un charrán.

Las aves inmaduras tienen marcas oscuras sobre su cabeza y partes superiores, y un patrón oscuro en forma «W» en la parte inferior de sus alas. Tardan tres años en alcanzar la madurez sexual.

Estas gaviotas se alimentan picando la superficie del agua y también atrapan insectos al vuelo.

Foto: Ekaterina Chernetsova (cc)

Little gull

The little gull (Hydrocoloeus minutus or Larus minutus), is a small gull that breeds in northern Europe and across the Palearctic. The genus name Hydrocoloeus is from Ancient Greek hydro, «water», and koloios, a sort of web-footed bird. The specific minutus is Latin for «small».

It also has small colonies in parts of southern Canada. It is migratory, wintering on coasts in western Europe, the Mediterranean and (in small numbers) the northeast United States; in recent years non-breeding birds have summered in western Europe in increasing numbers and in 2016 they successfully nested for the first time in Great Britain at the Royal Society for the Protection of Birds reserve at Loch of Strathbeg reserve in Aberdeenshire. As is the case with many gulls, it has traditionally been placed in the genus Larus. It is the only member of the genus Hydrocoloeus, although it has been suggested that Ross’s gull also should be included in this genus.

This species breeds colonially on freshwater marshes, making a lined nest on the ground amongst vegetation. Normally 2–6 eggs are laid.

This is the smallest gull species, with a length of 25–30 cm (10–12 in), a wingspan of 61–78 cm (24–30+12 in), and a mass of 68–162 g (2+38–5+34 oz). It is pale grey in breeding plumage with a black hood, dark underwings and often a pinkish flush on the breast. In winter, the head goes white apart from a darker cap and eye-spot. The bill is thin and black and the legs dark red. The flight on rounded wings is somewhat tern-like.

Young birds have black markings on the head and upperparts, and «W» pattern across the wings. They take three years to reach maturity.

These gulls pick food off the water surface, and will also catch insects in the air like a black tern.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto

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