Gavilán Maromero/White-tailed Kite/Elanus leucurus

Nombre en español: Gavilán Maromero

Nombre en ingles: White-tailed Kite

Nombre científico: Elanus leucurus

Familia: Accipitridae

Foto: Jeison MacGregor/Daniel Avendaño/Mauricio Ossa

Canto: Patrick Blake

El elanio maromero (Elanus leucurus), también conocido como bailarínelanio bailarínhalcón blancogavilán blancomilano blanco y gavilán maromero, es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que habita en el oeste de América del Norte y partes de América del Sur. En México recibe el nombre de milano coliblanco.

Recientemente, Clark y Bancos (1992)​ han puesto en claro la taxonomía del género Elanus, diferenciando esta especie de las del Viejo Mundo por su tamaño, forma, plumaje y conducta; diferencias suficientes para garantizar el rango de especie.

Características

Su coloración es parecida a la de una gaviota, pero su forma y vuelo son los de un halcón, con la cola redondeada. Su plumaje es gris en el dorso y blanco en el vientre, con los hombros y la punta de las alas negros. El juvenil es blancuzco, manchado de pardo canela, y balancea la cola. Tiene una longitud total de 35 a 40 cm. Las hembras, que son más grandes, alcanzan un peso de unos 300 gramos.

Historia natural

El elanio maromero se alimenta principalmente de roedores, volando sobre el matorral de las tierras bajas o de los pastizales. Prefiere las zonas abiertas, y suele verse en zonas urbanas.

Nidifican en colonias dispersas. Pueden realizar dos puestas por año. El nido es de ramitas, con el interior tapizado con hierba y otros materiales blandos. Pone de dos a seis huevos blancos manchados de castaño. La incubación dura 30 días; es la hembra la que empolla. Los polluelos son alimentados por los dos padres. Los jóvenes dejan el nido a las cinco o seis semanas.

Duermen comunalmente en grupos de hasta cien individuos, fuera de la estación de cría. Vive hasta los 2600 metros de altitud. Se mantienen solitarios y en parejas durante la época reproductiva.

El nombre bailarín proviene del hecho que para buscar su presa es capaz de quedar suspendido en el aire batiendo la alas.

Subespecies

Se conocen dos subespecies de Elanus leucurus:

  • Elanus leucurus majusculus Bangs & Penard, 1920 – del oeste y sur de Estados Unidos hasta Panamá. Estuvo al borde de la extinción en las décadas de 1930 y 1940, pero ahora es común. Su distribución es esporádica; puede verse en el Valle Central y las áreas costeras del sur de California, alrededor de la Bahía de San Francisco, en el sur de Texas, en la península de Baja California y en el este de México.
  • Elanus leucurus leucurus (Vieillot, 1818) – del este de Panamá hasta Chile y Argentina.

White-tailed kite

The white-tailed kite (Elanus leucurus) is a small raptor found in western North America and parts of South America.

Taxonomy

The white-tailed kite was described in 1818 by the French ornithologist Louis Jean Pierre Vieillot under the binomial name Milvus leucurus with the type locality as Paraguay. It is now one of four species in the genus Elanus which was introduced in 1809 by the French zoologist Jules-César Savigny. The word Elanus is from Ancient Greek elanos for a “kite”. The specific epithet leucurus is from the Ancient Greek leucouros for “white-tailed”: leucos is “white” and oura is “tail”.

For some recent decades, it was lumped with the black-winged kite of Europe and Africa as Elanus caeruleus and was collectively called black-shouldered kite. More recently it was argued that the white-tailed kite differed from the Old World species in size, shape, plumage, and behavior, and that these differences were sufficient to warrant full species status. This argument was accepted by the American Ornithologists’ Union, so the white-tailed kite was returned to its original name. Meanwhile, the Old World E. caeruleus is once again called black-winged kite, while the name black-shouldered kite is now reserved for an Australian species, Elanus axillaris, which had also been lumped into E. caeruleus but is now regarded as separate again.

Description

The coloration of the white-tailed kite is gull-like, but its shape and flight is falcon-like, with a rounded tail. Mainly white underneath, it has black wingtips and shoulders. A mid-sized kite, it measures 35–43 cm (14–17 in) in length, spans 88–102 cm (35–40 in) across the wings and weighs 250–380 g (8.8–13.4 oz). Both the wings, at 29–32.8 cm (11.4–12.9 in) each, and the tail, at 15.1–18.6 cm (5.9–7.3 in), are relatively elongated. The tarsus measures around 3.6 cm (1.4 in).

Distribution and habitat

The white-tailed kite was rendered almost extinct in California in the 1930s and 1940s due to shooting and egg-collecting, but they are now common again. Their distribution is patchy, however. They can be found in the Central Valley and southern coastal areas, open land around Goleta including the Ellwood Mesa Open Space, marshes in Humboldt County, and also around the San Francisco Bay. Elsewhere, they are still rare or absent. They are also found in southern Texas, on the Baja California Peninsula, and in eastern Mexico. Globally, they are not considered threatened species by the IUCN. On rare occasions the bird can be found far outside its usual range. At different times, two had been sighted in New England as of 2010. 

Behaviour

White-tailed kites feed principally on rodents, and they are readily seen patrolling or hovering over lowland scrub or grassland. They rarely if ever eat other birds, and even in open cerrado, mixed-species feeding flocks will generally ignore them. Outside the breeding season, they roost communally in groups of up to 100.

White-tailed kites have been observed in aerial combat at the margins of territories, locking talons in a behaviour described as “grappling”.

Wikipedia/eBird/xeno-canto

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