Ampelis Americano/Cedar Waxwing/Bombycilla cedrorum

Foto: Nick Athanas

Nombre en español: Ampelis Americano

Nombre en inglés: Cedar Waxwing

Nombre científico: Bombycilla cedrorum

Familia: Bombycillidae

Canto: Frank Lambert

El ampelis americano,​ (Bombycilla cedrorum), es un ave paseriforme miembro de la familia Bombycillidae. Cría en áreas boscosas abiertas del sur de Canadá y el norte de Estados Unidos, mayormente migra al sur de Estados Unidos, llegando a México, Centro América, Antillas, y también al norte de Sudamérica.

El Ampelis Americano en una especie migratoria que cría en Norteamérica e inverna irregularmente en Colombia. Su nombre Bombycilla viene el griego bombux que significa seda y del latín cilla que significa cola (cola de seda). Cedrorum deriva del latín cedrorum que significa cedro y hace referencia al hábito alimenticio de esta especie. 

Descripción

El ampelis americano mide entre 15 y 18 cm de largo y pesa unos 30 gramos. Es menor y más castaño que su pariente cercano el ampelis europeo, que se (reproduce más al norte y oeste)

La característica más prominente de esta ave es un pequeño grupo de plumas rojas brillantes en las alas, característica que comparten con el ampelis europeo (pero no con el ampelis japonés). La punta de la cola es típicamente amarilla o naranja dependiendo de la dieta. Aquellas que se alimentan de bayitas de las caprifoliáceas del género Lonicera introducidas de Europa mientras crecen sus plumas, tendrán las plumas de la cola con punta de color anaranjado oscuro. Los adultos tienen el abdomen amarillo pálido. Los inmaduros tienen la garganta y los flancos con manchas rayadas, y a menudo no tienen la máscara negra de los adultos.

El vuelo de los ampelis es fuerte y directo, y el movimiento de la bandada en vuelo parece el de una bandada de pequeños y pálidos estorninos europeos

Vocalizaciones

Los llamados de estas aves incluyen chiflidos muy agudos y trinos que podrían representarse como «siiii» o «sriiii»

Movimientos estacionales

Fuera de la estación de cría, el ampelis americano se alimenta a menudo en grandes bandadas que llegan a cientos de aves. Esta especie es irruptiva, con movimientos erráticos durante el invierno, aunque la mayor parte de la población migra más al sur en los Estados Unidos, y aún más hasta México, Centroamérica, las Antillas y a veces alcanza el norte de Sudamérica. Se mueven en números descomunales si el suministro de bayas escasea. Errantes raras han alcanzado Europa occidental, y hay dos registros de ocurrencia en Gran Bretaña. Algunos individuos de ampelis europeo se juntan ocasionalmente en las grandes bandadas de ampelis americanos.

Estas aves durante el invierno pueden ser muy confiadas y buscan bayas en arbustos y árboles de jardines, y se salpican y beben en fuentes o en baños para pájaros.Ampelis americanos posados en ramas de un árbol de Ilex vomitoria.

En Suramérica ha sido registrada en Venezuela y Colombia, donde se ha observado en Nuquí (Chocó), Bajo Calima (Valle del Cauca) y San Juan de Nepomuceno (Bolívar). Podría ser un visitante irregular en la Costa Pacífica.

Foto: Mauricio Ossa

Dieta

El ampelis americano come bayas y frutas azucaradas todo el año, con insectos que se vuelven parte importante de la dieta en el periodo reproductivo. Su predilección por los pequeños conos de la sabina o junípero del este de Norteamérica (Juniperus virginiana llamada en inglés Redcedar) le ha dado a esta ave su referencia al cedro en el nombre común en inglés (Cedar Waxwing).

Cuando el final de una ramilla tiene bayas que sólo puede alcanzar un ave a la vez, los miembros de una bandada pueden alinearse sobre la ramilla y pasarse las bayas de pico en pico hasta el final de la fila de modo que cada pájaro tiene oportunidad de comer.

Hábitat

El hábitat preferido consiste en árboles al borde de áreas arboladas, o bosques abiertos, especialmente aquellos que dan acceso a fuentes de bayas así como de agua. Los ampelis son atraídos por el sonido del agua corriente, y aman bañarse y beber de arroyuelos someros. En ambientes urbanos o suburbanos, los ampelis prefieren a menudo los parques con árboles bien espaciados, campos de golf, cementerios, u otros paisajes con árboles espaciados y con arbustos que provean bayas, y fuentes de aguas, como fuentes o baños para pájaros, los que son siempre una condición favorable.Ampelis americano comiendo baya.

Nidificación

El nido es una copa abierta floja construida con hierba y ramillas, revestida con materiales más suaves y apoyada en una rama de árbol a alturas que promedian entre 2 y 6 metros sobre el suelo, pero a veces a alturas considerablemente superiores. El diámetro exterior del nido es de unos 12 a 16 cm.

Durante el cortejo el macho y la hembra se posan juntos y se pasan una y otra vez pequeños objetos, tales como pétalos de flores o un insecto. Las parejas en reproducción a veces restriegan entre sí sus picos afectuosamente.

Usualmente se ponen 5 o 6 huevos y los incuba la hembra durante 12 a 16 días. Los huevos son ovalados con la superficie lisa y muy poco, si es que algún brillo. La cáscara del huevo es de varios tonos de gris pálido o gris azuloso con manchas irregulares castaño oscuro o manchitas salpicadas castaño verdosas. Ambos padres construyen el nido y alimentan la cría. Típicamente hay dos camadas durante la estación de apareamiento. Los jóvenes dejan el nido entre 14 y 18 días después de la eclosión.

Foto: Francisco Piedrahita

Ampelis americanos en la literatura y las leyes

Según los expertos en la obra de Vladimir Nabokov, esta especie es casi seguro la que inspiró el ampelis mencionado prominentemente en su novela Pálido fuego.

Los ampelis están protegidos por ley en los Estados Unidos y no pueden ser mantenidos en cautiverio.

Otros nombres comunes

El ampelis americano es llamado cigua alas de cera en República Dominicana y picotero del cedro en Cuba.,​ Picotera, Dino, bolillero o Chinito en México.

Cedar waxwing

The cedar waxwing (Bombycilla cedrorum) is a member of the family Bombycillidae or waxwing family of passerine birds. It is a medium-sized, mostly brown, gray, and yellow bird named for its wax-like wing tips. It is a native of North and Central America, breeding in open wooded areas in southern Canada and wintering in the southern half of the United States, Central America, and the far northwest of South America. Its diet includes cedar cones, fruit, and insects. The cedar waxwing is not endangered.

The genus name Bombycilla comes from the Ancient Greek bombux, «silk» and the Modern Latin cilla, «tail»; this is a direct translation of the German Seidenschwanz, «silk-tail», and refers to the silky-soft plumage of these birds. The specific cedrorum is Latin for «of the cedars».

Description

Cedar waxwings are medium-sized birds approximately 6–7 in (15–18 cm) long and weighing roughly 30 g (1.1 oz). They are smaller and browner than their close relative, the Bohemian waxwing (which breeds farther to the north and west). Their markings are a «silky, shiny collection of brown, gray, and lemon-yellow, accented with a subdued crest, rakish black mask, and brilliant-red wax droplets on the wing feathers.» These droplets may be the same color as the madrone berries they are known to eat. These birds’ most prominent feature is this small cluster of red wax-like droplets on tips of secondary flight feathers on the wings, a feature they share with the Bohemian waxwing (but not the Japanese waxwing). The wings are «broad and pointed, like a starling’s.» The tail is typically yellow or orange depending on diet. Birds that have fed on berries of introduced Eurasian honeysuckles while growing tail feathers will have darker orange-tipped tail-feathers. The tail is somewhat short, and square-tipped. Adults have a pale yellow belly. The waxwing’s crest often «lies flat and droops over the back of the head.» It has a short and wide bill. The waxwing’s black mask has a thin white border. Immature birds are streaked on the throat and flanks, and often do not have the black mask of the adults. Males and females look alike.

The flight of waxwings is strong and direct, and the movement of the flock in flight resembles that of a flock of small pale European starlings. Cedar waxwings fly at 40 km/h (25 mph) and fly at an altitude of 610 m (2,000 ft).

Cedar waxwings are also known as the southern waxwing, Canada robin, cedar bird, cherry bird, or recellet.

The oldest observed cedar waxwing was eight years and two months old.

Vocalizations

The two common calls of these birds include very high-pitched whistles and buzzy trills about a half second long often represented as see or sree. Its call can also be described as «high, thin, whistles.» They call often, especially in flight.

Distribution and habitat

In the branches of a weeping holly tree

Preferred habitat consists of trees at the edge of wooded areas, or «open» forests, especially those that provide access to berry sources as well as water. They are frequently seen in fruiting trees. Waxwings are attracted to the sound of running water, and love to bathe in and drink from shallow creeks. In urban or suburban environments, waxwings often favor parkland with well-spaced trees; golf courses, cemeteries, or other landscaping with well-spaced trees; bushes that provide berries; and a nearby water source such as a fountain or birdbath. Also look for them near farms, orchards, and gardens, particularly ones with fruiting trees or shrubs.

Outside the breeding season, cedar waxwings often feed in large flocks numbering hundreds of birds. This species is nomadic and irruptive,[10] with erratic winter movements, though most of the population migrates farther south into the United States and beyond, sometimes reaching as far as northern South America. They will move in huge numbers if berry supplies are low. Rare vagrants have reached western Europe, and there are two recorded occurrences of cedar waxwing sightings in Great Britain. Individual Bohemian waxwings will occasionally join large winter flocks of cedar waxwings.

Behavior and ecology

Cedar waxwings are sociable, seen in flocks year round. They are non-territorial birds and «will often groom each other.» They move from place to place depending on where they can find good sources of berries.

Breeding

Mating season for this bird begins around the end of spring and runs through late summer. The male will do a «hopping dance» for the female. If she is interested, she’ll hop back. During courtship the male and female will sit together and pass small objects back and forth, such as flower petals or an insect. Mating pairs will sometimes rub their beaks together affectionately. The nest is a loose open cup built with grass and twigs, lined with softer materials and supported by a tree branch averaging 2 to 6 m (6.6 to 19.7 ft) above ground but, at times, considerably higher. It takes around five or six days for the female waxwing to build the nest and can take up to 2,500 trips back and forth. Sometimes the female will steal nest material from other species’ nests to save time. The outer diameter of the nest is approximately 12 to 16 cm (4.7 to 6.3 in). Usually 5 or 6 eggs are laid and the female incubates them for 11 to 13 days. The eggs are oval shaped with a smooth surface and very little, if any, gloss. The egg shells are of various shades of light or bluish grey with irregular, dark brown spots or greyish-brown splotches. Both parents build the nest and feed the young. Typically, there are one or two broods during the mating season. Young leave the nest about 14 to 18 days after hatching.

Diet

The cedar waxwing eats berries and sugary fruit year-round, including «dogwood, serviceberry, cedar, juniper, hawthorn, and winterberry», with insects becoming an important part of the diet in the breeding season. Its fondness for the small cones of the eastern redcedar (a kind of juniper) gave this bird its common name. They eat berries whole.[5] They sometimes fly over water to catch insects. The cedar waxwing is sometimes responsible for significant damage to commercial fruit farms and thus can be considered a pest, especially because it feeds in large groups.

When the end of a twig holds a supply of berries that only one bird at a time can reach, members of a flock may line up along the twig and pass berries beak to beak down the line so that each bird gets a chance to eat.

Sometimes, cedar waxwings will eat fruit that is overripe and has begun to ferment, intoxicating the bird.

Conservation status

Waxwings are evaluated as Least Concern on the IUCN Red List of Endangered Species. Populations are increasing in their range partly because fields are being allowed to grow into forests and shrublands, and fruiting trees like mountain ash are being planted as landscaping. On the other hand, cedar waxwings do sometimes crash into windows, and get hit by cars while foraging along roadsides.

There are three species of waxwing in the world, the Cedar Waxwing is the only one restricted to the New World. It is broadly distributed as a breeder, found from British Columbia and Northern California east to Newfoundland. It breeds only in relatively temperate forest areas, clear north to the Boreal Forest Zone. In migration this species can be found essentially anywhere in North America, and it is a long-distance migrant. Flocks roam south looking for their favorite food, which are various types of berries. The southern extent of their winter range is variable and depends on where the berry crops are. Sometimes they can be abundant to El Salvador in Central America, and regularly reach Panama. There are also records from Colombia and Venezuela! Cedar Waxwings spend the non-breeding season in flocks, ranging from a dozen to 40-50. At a good foraging spot the flocks may coalesce into hundreds of birds. They give a distinctive high pitched trill as the flight call; this species lacks a true song. All vocalizations appear to be variations of the high-pitched trill. Their name comes from the odd structures on their secondaries that look like a drop of red “sealing wax.” The role of these wax tips is unclear, although males have more wax tips than females and older birds have more than younger birds so it may be a sexually selected signal of quality as presumably there is a cost to producing these odd waxy looking features at the end of a feather.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Neotropical Birds

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