Azulón Norteño/Blue Grosbeak/Passerina caerulea

Foto: Jorge Chinchilla

Nombre en español: Azulón Norteño

Nombre en inglés: Blue Grosbeak

Nombre científico: Passerina caerulea

Familia: Cardinalidae

Canto: Andrew Spencer

Esta especie es un migratorio poco común en Colombia que puede ser encontrado raramente en el norte del país. Anteriormente ubicada en el género monotípico Guiraca. El nombre genérico Passerina deriva del latín Passerinus que significa similar a un pinzón, mientras que su epíteto caerulea deriva del latín caeruleus = azul.

Foto: Jorge Chinchilla

El azulillo grande o picogrueso azul (Passerina caerulea, antes Guiraca caerulea) es un ave paseriforme de la familia Cardinalidae. Es un pájaro migratorio que cría en Norteamérica y pasa el invierno en América Central y las Antillas.

Tamaño y Forma

Mide de 15 a 19 cm y pesa de 22 a 40.5 g los machos y de 23 a 32.5 g las hembras. Presenta iris café oscuro, patas grisáceas, pico negruzco por encima y plata debajo. El macho en plumaje reproductivo es principalmente de color azul intenso con una pequeña máscara negra que se extiende desde la región loreal y alrededor del pico hasta la barbilla. En sus alas presenta márgenes negros y dos barras de color orín. Sus rectrices son de color negro grisáceo con márgenes azulosos especialmente en las plumas centrales y las rectrices externas estrechamente bordeadas de blanco. En plumaje no reproductivo es de apariencia café con todas las plumas basalmente azules, retiene barras alares y las cobertoras infracaudales están ampliamente bordeadas de blanco. La hembra es café por encima con estrías oscuras en el manto y las escapulares y con algo de azul en la baja espalda y la rabadilla. También presenta dos barras alares de color orín y presenta algo de azul en las cobertoras infracaudales menores.  Por debajo es café pero más pálida con la garganta café naranja pálido. Los jóvenes son completamente cafés y algunos machos presentan trazas de azul en la base de las rectrices. 

Foto: Jorge Chinchilla

Especies Similares

Difícil de confundir, en cualquier plumaje son diagnósticas sus barras alares color orín. El macho del Azulillo Norteño (Passerina cyanea) es mucho más brillante.

Diferencias Regionales

Se reconocen siete subespecies P. c. salicaria, P. c. interfusa, P. c. caerulea, P. c. eurhyncha, P. c. deltarhyncha, P. c. chiapensis y P. c. lazula, de las cuales solo la raza caerulea llega a Colombia.

Foto: Leandro Vargas

Habitat y Distribución

Esta especie se reproduce desde Estados Unidos hasta Costa Rica e inverna hasta Panamá. En Colombia ha sido registrada en muy pocas ocasiones en el norte del país en el departamento del Cesar y la Serranía del Perijá. También en el suroccidente del país en Buenaventura y registros más recientes la reportan en el Caribe entre Ciénaga y Santa Marta.

La especie se encuentra en zonas de vegetación relativamente abierta, bosques de galería, matorrales, pequeños bosques y tierras cultivadas. Construye sus nidos en árboles de baja altura o en arbustos, normalmente a una elevación de 1 a 3 m, frecuentemente en los márgenes de una zona abierta.

En Norteamérica habita en borde de bosque, tierras de cultivo en regeneración, zonas de vegetación densa cerca de cuerpos de agua, matorrales deciduos y semidecduos. En las áreas no reproductivas ha sido registrado en campos enmalezados, matorrales, áreas abiertas con árboles dispersos y campos de arroz.

Alimentación

Se alimenta de frutos y artrópodos. En sus contenidos estomacales se ha reportado la presencia de semillas de varias plantas especialmente de pastos. También de orugas, escarabajos, grillos, hemípteros, mantis y caracoles.  

Reproducción

Se reproduce en Norte y Centroamérica entre abril y julio. Su nido tiene forma de taza de 6 a 8 cm de diámetro y es construido principalmente por la hembra con ayuda ocasional del macho. Para su construcción utiliza ramas, raíces, mudas de serpiente, hojas de maíz y lo recubre con pastos finos, raíces y pelos. El nido lo ubica a alturas que oscilan entre 15 cm y 8 m sobre un arbusto, una enredadera o un árbol pequeño. El amaño de su postura es de 3 a 5 huevos de color blanco azuloso o azul ocasionalmente con estrías cafés. La incubación es efectuada por la hembra durante 11 a 12 días y los polluelos son alimentados principalmente por la hembra con ayudas ocasionales del macho en caso de que ésta esté construyendo otro nido. Las crías abandonan el nido entre el día 9 y 13                                        después de la eclosión.

Comportamiento

Es una especie migratoria cuyas poblaciones de Norteamérica  se desplazan hacia zonas más ecuatoriales durante el frio invernal. Puede ser observada alimentándose en el suelo, en la vegetación y en ocasiones efectuando capturando insectos al vuelo mediante vuelos cortos.

Foto: Jorge Obando

Taxonomía

Esta especie anteriormente fue ubicada en el género monotípico Guarica. El género Passerina ha llegado a ser clasificado dentro de la familia Emberizidae. La subespecie deltarhyncha ha sido pobremente diferenciada.

Male (upper), female (lower)

Blue grosbeak

The Blue Grosbeak is a large bunting of the southern forest edge, often seen singing from roadside wires and tree tops. Although widespread throughout its breeding range, it is generally scarce and virtually all aspects of its biology are poorly known, perhaps owing in part to its low numbers. While the breeding biology of this species is likely similar to that of its relative, the Indigo Bunting, we still lack detailed information about Blue Grosbeak nesting ecology, courtship behavior, and song structure and learning, among other things. In addition, little is known about populations that breed in Mexico and Central America, and even less about northern populations on their wintering grounds.

The Blue Grosbeak’s breeding range overlaps with that of the related Passerina buntings, so ecological competition with these species may help to keep its numbers low. Nesting in shrubs or tangles of vines along forest edge or roadsides, Blue Grosbeaks commonly produce two broods per year. Limited data suggest that it is quite heavily parasitized by the Brown-headed Cowbird (Molothrus ater) and a known host for the Bronzed Cowbird (M. aeneus). It feeds mostly on insects, especially grasshoppers and crickets, and less so on the seeds of wild and cultivated grains; in fall, flocks often gather in ricefields. Most Blue Grosbeaks nesting in the eastern United States appear to migrate across the Caribbean, as individuals are sighted regularly on Caribbean islands during spring and fall migration.

Foto: Nick Athanas

The blue grosbeak (Passerina caerulea), is a medium-sized seed-eating bird in the same family as the northern cardinal, «tropical» or New World buntings, and «cardinal-grosbeaks» or New World grosbeaks.

The male blue grosbeak is deep blue, with both black and brown on its wings. The female is mostly brown. Both sexes are distinguished by their large, deep bill and double wing bars. These features, as well as the grosbeak’s relatively larger size, distinguish this species from the indigo bunting. Length can range from 14 to 19 cm (5.5 to 7.5 in) and wingspan is from 26 to 29 cm (10 to 11 in). Body mass is typically from 26 to 31.5 g (0.92 to 1.11 oz).

This is a migratory bird, with nesting grounds across most of the southern half of the United States and much of northern Mexico, migrating south to Central America and in very small numbers to northern South America; the southernmost record comes from eastern Ecuador. It eats mostly insects, but it will also eat snails, spiders, seeds, grains, and wild fruits. The blue grosbeak forages on the ground and in shrubs and trees.

Habitat

This species is found in partly open habitat with scattered trees, riparian woodland, scrub, thickets, cultivated lands, woodland edges, overgrown fields, or hedgerows. It nests in a low tree or bush or a tangle of vegetation, usually about 1–3 m (3.3–9.8 ft) above ground, often at the edge of an open area.

  • Gallery
  • Male (upper), female (lower)
  • Blue Grosbeak in Birds of America

Identification

Large blue bunting (15–16 cm long; 26–31 g). Males purplish blue with two brown wingbars (wingbar on middle secondary coverts ranges from chestnut to dark cinnamon; wingbar on greater secondary coverts is cinnamon); beak two-toned, black upper and silver lower mandible, similar to Indigo Bunting (Passerina cyanea; Blake 1969, Payne 1992). Back dark blue with patches of purplish blue feathers edged in black or brown, depending on age and wear (Storer and Zimmerman 1959, C. Thompson pers. comm.). Black lores extend down to lower mandible and to the chin (Kaufman 1989c). Flight feathers dull to shiny black.

Females brown with occasional blue feathers on upper parts (Pyle 1997c) and two brown wingbars. Males in their first year and following their first potential breeding season (i.e., subadult, sensu Rowher et al. 1980) mainly light brown with varying amounts of blue. Subadult females resemble adult females, although usually with fewer blue feathers; wider upperwingbar formed by median coverts; paler, lower bar formed by cinnamon tips on the greater coverts.

Similar Species

Mostly confused with smaller buntings of the genus Passerina, especially Indigo Bunting. Adult male Blue Grosbeak is distinguished by chestnut wing coverts, and heavier bill; Indigo Bunting male has a distinct violet head contrasting with the bluish body. Females of these two species are more difficult to distinguish, but the Indigo lacks the Blue Grosbeak’s larger size, narrow chestnut wingbars, and often peaked crown. Female Indigo Bunting also usually shows a more contrasting pale throat and is diffusely streaked below.

Blue Grosbeak is more expressive with its tail, often swishing it from side to side when perched, or flaring it excitedly; Indigo Bunting shows little tail action.

Beware confusion with Blue-black Grosbeak (Cyanocompsa cyanoides) on Central American winter grounds. It is the same size as the Blue Grosbeak but lacks wingbars, with the bill all dark and male’s plumage dark blue-black; female plumage is darker brown. Winter male Blue Grosbeaks have brownish tipped feathers, thus appearing quite unlike a male Blue-black Grosbeak at that time of the year.

Female and juvenile Brown-headed Cowbird are separable by slightly larger size, smaller bill, faint whitish wingbars (chestnut on Blue Grosbeak), and faint streaking below, typically absent in the Blue Grosbeak.

Fuentes: Wikipedia/eBird/xeno-canto/WikiAves/Birds of the world

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